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4 points pour comprendre l'objectif de la Chine en matière d'ingérence dans les élections américaines

Le directeur du FBI, Christopher Wray, aurait fourni la semaine dernière un briefing classifié détaillé à la commission du renseignement du Sénat sur l'ingérence électorale de la Chine.

Vendredi également, William Evanina, directeur du Centre national de contre-espionnage et de sécurité, a publié une déclaration publique avec des détails sur la manière dont la Chine, la Russie et l'Iran visaient les élections américaines.

L’ingérence du régime communiste chinois comprend le piratage des bases de données locales d’inscription des électeurs et la tentative d’influencer les membres du Congrès, a rapporté Axios.

Le briefing de Wray a également eu lieu alors que TikTok, une application de médias sociaux de plus en plus populaire, considérée comme un outil potentiel d'ingérence électorale, est non seulement confrontée à une interdiction américaine, mais peut être vendue à Microsoft ou à une autre société américaine.

Les experts disent que la Chine ne serait pas en mesure de modifier les votes exprimés par les Américains. Mais cela pourrait être une cyberguerre à laquelle les États-Unis pourraient ne pas être préparés, et pourrait créer le chaos et un manque de confiance dans l'intégrité des résultats des élections.

Voici quatre moyens potentiels pour la Chine d'interférer dans les élections américaines.

1. Comment l'ingérence de la Chine se comparerait-elle à celle de la Russie?

L’ingérence de la Russie dans les élections américaines de 2016 a conduit à de longues enquêtes au Congrès et à une enquête d’un avocat spécial. Les Russes ont piraté le Comité national démocrate et acheté des publicités sur les réseaux sociaux.

«Le cyberespace est certainement le levier le plus puissant, la manipulation sur les réseaux sociaux, tout cela relève de la guerre de l'information», a déclaré Greg Barbaccia, ancien sergent du renseignement de l'armée avec une expertise en contre-espionnage, menaces internes et espionnage d'entreprise. .

Mais la menace de piratage pourrait être augmentée, a déclaré Barbaccia.

«Avec le piratage d'Equifax, la Chine a accédé à des informations sur 145 millions de personnes», a-t-il déclaré.

Les entreprises de médias sociaux vulnérables lors de la campagne électorale de 2016 seront mieux préparées, a-t-il déclaré.

"Facebook a un énorme intérêt à contrer les interférences cette fois-ci", a déclaré Barbaccia. «Ils savent que leur propre réputation est en jeu.»

Il est quelque peu difficile de comparer la Russie et la Chine dans l'ingérence électorale, a déclaré Karla Mastracchio, une ancienne analyste du renseignement qui continue à faire du travail de conseil pour le département de la Défense dans les domaines de la communication et de l'influence.

«La Russie et la Chine ont des capacités différentes», a déclaré Mastracchio, également professeur adjoint au département de journalisme de l'Université de l'Iowa, au Daily Signal. «C’est comme deux brutes de lycée. L'un est grand et fort. L'autre est vraiment intelligent. Les deux pourraient rendre votre vie misérable. "

Elle a déclaré que la Russie et la Chine étaient toutes les deux douées pour développer des «faux profonds», ou des vidéos qui semblent réelles, qui sont plus convaincantes que les fausses nouvelles que la Russie a diffusées sur Facebook en 2016.

«Un faux profond n'est pas seulement une bonne technologie, mais une technologie liée à la culture pour devenir crédible», a déclaré Mastracchio. "Les faux profonds recherchent des choses qui valident les croyances des gens."

Elle a noté que la Chine avait suffisamment de liens commerciaux avec les États-Unis et d'autres régions du monde pour pouvoir comprendre la culture – politique ou autre – pour des messages de relations publiques efficaces.

«Nous devons arrêter de penser aux pays comme étant frontaliers et réfléchir à leur empreinte numérique», a déclaré Mastracchio. «La Chine a une énorme empreinte numérique au Moyen-Orient, en Afrique et en Amérique latine ainsi qu'aux États-Unis.»

Hans von Spakovsky, juriste senior à la Heritage Foundation, a déclaré que la Chine était clairement plus une menace que la Russie. Il a cité le piratage du Bureau américain de la gestion du personnel, dans lequel la Chine a accédé à des informations sur tous les employés fédéraux.

"Les gens qui étaient si inquiets de l'ingérence russe devraient se rendre compte que la Chine est une menace plus importante", a déclaré von Spakovsky. «Le piratage OPM a été la plus grande violation de données de l’histoire du gouvernement fédéral. S'ils voulaient causer des problèmes, ils le pourraient.

2. Qu'est-ce que la phase finale de la Chine?

Comme ce fut le cas avec la Russie, disent les experts, la Chine ne peut pas changer le nombre de voix.

Les entités chinoises pourraient pirater les informations des électeurs et essayer de voter de faux, ou soulever des questions sur des électeurs individuels pour jeter le doute sur l'intégrité de l'élection, a déclaré Barbaccia. Cela ne modifierait pas les résultats, mais pourrait amener certains Américains à perdre confiance dans les élections.

«Semer la discorde est leur objectif n ° 1», a déclaré Barbaccia, l'ancien officier du renseignement de l'armée, à propos des responsables du gouvernement chinois. "C'est probablement une question pour eux de savoir quel candidat sème le plus de discorde."

Les cibles faciles incluraient des informations sur l'inscription des électeurs qui sont publiques.

«Les bases de données d'enregistrement des électeurs des comtés locaux seraient vulnérables», a-t-il déclaré. «De plus, les donateurs politiques, qui sont à 100% susceptibles de voter, seraient des informations précieuses.»

Mastracchio a convenu que le but était la discorde.

«Ils veulent perturber et voler des informations et fermer l'infrastructure et les logiciels», a déclaré Mastracchio. «Ils ne choisissent pas tant un camp qu’ils créent une perturbation.»

Elle a averti que la guerre de l’information du gouvernement américain n’a pas rattrapé la Chine – et ne le fera peut-être jamais.

«Les hackers en Chine ont quelques années d'avance sur nous», a déclaré Mastracchio. «Ils ne jouent pas selon les mêmes règles et nous pourrions ne jamais les rattraper. Nous suivons un ensemble de règles sur la guerre de l'information. Nous avons donc sans doute un avantage moral et éthique, mais pas un avantage en cas d’attaque. »

3. Que dit la Chine?

Sans surprise, le gouvernement chinois nie tout projet d'ingérence dans les élections américaines de novembre, même si les agences de renseignement américaines ont conclu que la Chine s'était mêlée des campagnes de 2016 et 2018.

Un responsable du gouvernement chinois a déclaré que son pays n'était «pas intéressé» par l'ingérence électorale.

«Nous avons répété à maintes reprises que les élections américaines étaient l’affaire interne des États-Unis. La Chine n'est pas intéressée à interférer », a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, selon Voice of America. «Dans le même temps, nous espérons que le peuple américain n'entraînera pas la Chine dans sa politique électorale.»

Les agences de renseignement américaines ont déterminé que des pirates chinois se sont mêlés aux élections de 2016 et de 2018, et ont déclaré que des pirates alliés à la Chine avaient lancé des attaques de «spear-phishing» contre des cibles politiques américaines avant les élections de 2020, a rapporté Voice of America.

4. Le vote par correspondance est-il plus vulnérable?

Le Wray du FBI et d'autres responsables de la sécurité nationale ont déclaré aux membres du Congrès que la Chine s'efforçait d'interférer avec les systèmes électoraux locaux américains, a rapporté Axios.

"Ils pourraient pirater la base de données d'inscription des électeurs de l'État comme un autre moyen de foirer les élections", a déclaré von Spakovsky, également ancien avocat du ministère de la Justice et membre de la Commission électorale fédérale, au Daily Signal.

Cela pourrait poser un problème particulier avec le vote par correspondance dans certaines juridictions.

Si une opération d'espionnage étrangère voulait créer un chaos de masse et de longs retards dans le processus électoral américain, a déclaré von Spakovsky, alors Les listes électorales sont facilement disponibles dans la plupart des États.

Les organisations à but non lucratif obtiennent fréquemment de telles listes. La Chine, la Russie ou une autre entité étrangère pourraient créer une «organisation à but non lucratif factice» avec un site Web d'inscription des électeurs non partisan, a-t-il déclaré.

Sans cela, les gouvernements étrangers pourraient pirater les informations d'inscription des électeurs pour obtenir des noms. L'entité factice pourrait envoyer des bulletins de vote contrefaits basés sur des échantillons officiels de bulletins de vote aux électeurs inscrits ou à des électeurs sélectionnés dans certaines zones géographiques ou démographiques, a déclaré von Spakovsky. Ou bien, l'entité pourrait simplement forger des bulletins de vote et les soumettre.

Les responsables électoraux locaux pourraient être susceptibles de repérer les bulletins de vote frauduleux, a-t-il déclaré. Mais cela pourrait créer de la confusion lorsque les électeurs obtiennent plus d'un bulletin de vote par correspondance, le vrai et un faux.

Cela pourrait entraîner la privation du droit de vote si les électeurs soumettent les deux bulletins de vote, ce qui crée des soupçons parmi les responsables électoraux, ou soumettent le bulletin de vote contrefait et non le vrai. Un bulletin de vote contrefait ne pouvait pas être lu par un scanner optique.

«En fonction de la qualité de l'opération de contrefaçon / falsification, l'agence d'espionnage pourrait être en mesure de faire accepter un certain pourcentage de ses bulletins frauduleux comme de vrais votes», a déclaré von Spakovsky dans un courrier électronique au Daily Signal. «Mais ne serait-ce que causer le chaos et la confusion, nuire à la confiance du public dans l'intégrité du résultat, serait probablement un objectif valable pour les adversaires étrangers.

Mastracchio a déclaré qu'elle n'était pas au courant d'une manière dont le scrutin pourrait être affecté, mais que les Chinois pourraient promouvoir un récit autour de ce point sur les médias sociaux et d'autres domaines.

«Je peux voir une campagne d'information pour exploiter les inquiétudes suscitées par le vote par correspondance», a-t-elle déclaré. «Ils pourraient inonder Facebook et Twitter exigeant de manifester dans les rues pour exiger le vote en personne.»

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