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Annulé à mort: le Mike Adams que je savais

"Nos institutions culturelles sont confrontées à un moment d'épreuve,»Écrivent les signataires du désormais tristement célèbre Lettre de Harper. Malgré les réactions hystériques qu'elle a suscitées, la lettre elle-même ne pouvait être plus minimale ou mesurée dans son appel à un contrôle sur "l'humiliation publique et l'ostracisme, et la tendance à dissoudre des questions politiques complexes dans une certitude morale aveuglante.»La semaine dernière, cet avertissement a été rendu tragiquement tangible, alors que les amis et la famille ont pleuré la perte de Mike Adams – chroniqueur conservateur, activiste de la liberté d'expression et professeur de criminologie à mouche à la University of North Carolina Wilmington. Passionné d'armes à feu depuis toujours, Adams est mort d'une blessure par balle, maintenant confirmé être auto-infligé.

Adams avait récemment démissionné de son poste de professeur titulaire à l'université, sous la pression de ses commentaires sur les réseaux sociaux sur COVID et les manifestations de George Floyd. Il était vocalement anti-lockdown et encouragé les gens à «défier» Les restrictions du gouverneur de la Caroline du Nord, Roy Cooper. Après une pizza et un verre entre amis, ilfabriqué un tweet se référant à la Caroline du Nord comme un «État esclave», concluant «Massa Cooper, laisse mon peuple partir!» Il a aussiréféré aux émeutiers du BLM en tant que «voyous». UNCW officiellement condamné les remarques, tandis queplusieurs pétitions Change.org a appelé à sa démission. Plutôt que de poursuivre l'école en justice (dans une répétition de la bataille exténuante de sept ans qu'il a finalement gagnée en 2014), Adams choisi prendre sa retraite avec un règlement d'un demi-million de dollars.

Les réactions à sa mort ne pourraient être plus polarisées. Alors que des amis comme David French ontlui a fait l'éloge en tant qu'enseignant dévoué et ardent défenseur de la liberté constitutionnelle, les haters ont dansé sur sa tombe. Manchettes des médias grand public deNouvelles NBC àBuzzfeed joué au bingo réveillé avec les nouvelles, en attachant à plusieurs reprises des modificateurs tels que «raciste», «misogyne», «vil» –parfois avec la feuille de figuier des guillemets, parfois sans.

Les journalistes se sont également livrés à des résumés astucieusement raccourcis des controverses d’Adams. Le rapport de NBC News faisait référence de manière inquiétante à son «ciblage» d'un étudiant musulman de l'UNCW sans plus de détails. Un peu plus de fouille révélerait les le contexte: un message Facebook dans lequel l'étudiante envisageait d'assister à un rassemblement Trump, en plaisantant: «Vous n'êtes pas préparés à ce que je vais faire» et en demandant la prière pour qu'elle «réussisse à s'en sortir vivante». Adams n'a pas signalé l'étudiant comme une menace sérieuse. Il s'est simplement moqué d'elle.

Pendant ce temps, des collègues de l'UNCW ont tweeté des réactions de curling des lèvres. «S'il vous plaît, pleurez» murmuré Dr L. J. Randolph Jr., "Mais ne pas embêter sa rhétorique." La somme de l'héritage d'Adams est toujours «raciste, homophobe et sexiste». Professeur Tim Gill opiné qu'il trouvait Adams «répugnant» et «essayait simplement de l'éviter», se rappelant ses quelques tentatives «très maladroites» de faire de petites conversations amicales. Le point de Gill en partageant tout cela n’était pas clair, mais si l’effet recherché était de peindre Adams comme un triste objet de pitié, l’effet réel était plutôt le contraire.

De l'extérieur, Adams peut ne pas sembler être une victime typique de la culture d'annulation. Il avait remporté avec succès son ancien procès, obtenu un mandat et négocié une poignée de main en or. Mais pour des amis comme moi qui connaissaient réellement Mike, qui connaissait sa passion pour l'enseignement et le mentorat des étudiants, le moment ne semble pas si étrange. Pour certains professeurs, la retraite anticipée est synonyme de réalisation de vœux. Pour Mike, c'était sans aucun doute un coup dur personnel et professionnel. Toujours heureux guerrier, il projetait toujours un optimisme intrépide selon lequel on pouvait se défendre, on pouvait garder l'espoir de battre la machine. Mais c'était l'optimisme d'une époque qui s'en va. Lorsque 2020 a frappé, Mike ne savait pas ce qui l'avait frappé.

C'était facile pour les pairs qui étaient d'accord en privé avec Mike de le soutenir en marge, en chuchotant. Mike a absorbé la chaleur, après tout. C'est le gars qui a transformé «Je déteste Mike Adams» en son propre autocollant. C'était le gars qui se faufilait dans ses propres rassemblements haineux et se protestait juste pour des coups de pied (une blague, mais un reflet du véritable dévouement de Mike à la liberté d'expression pour tous, pas seulement pour ses admirateurs). Alors laissez-le faire ça, pensaient les gens. Laisser lui être bruyant et impétueux, énervé et détesté. Nous serons juste ici, applaudissant au golf.

Mike n'avait pas le temps de jouer au golf. «Garçon, certaines personnes pensent que je les apprécie. Moi non », dit-ildans une interview de 2014, rappelant un cas particulier de «soutien» chuchoté dans le couloir. Mais il se demande, et si c'était différent? «Et si tous se levaient et disaient non, il a raison, c'est systématique? Et même si ce n’était qu’une demi-douzaine ou une douzaine dans chaque université qui se contentaient de dire «Oh non, ce truc continue tout le temps», alors ils ne pourraient pas cibler une seule personne. C’est donc la leçon que j’espère apprise. Parfois, nous sommes notre pire ennemi. »

Les mots de Mike piquent plus que jamais. Tragiquement, vers la fin de sa vie, il confié en privé à certains qu'il en était venu à se sentir éloigné même de ses collègues conservateurs comme David French, qui a fait partie de son équipe de défense dans l'affaire Wilmington. Alors que la star française a augmenté en développant sa marque de commentaire Never Trump, la marque de Mike ne correspond plus tout à fait nulle part. Il n'était pas un partisan de Trump, comme je peux l'attester sur la base de notre propre correspondance. En même temps, il était peu enclin à dépenser de l'énergie pour réprimander ceux qui l'étaient. Et quand ses publications sur les réseaux sociaux ont remué le nid des frelons, comme Benjamin Disraeli, il n'a jamais expliqué, ne s'est jamais excusé.

Au moment où j'écris, quelques amis expriment leur amertume sur le français. Je ne l'ai pas fait, malgré mes propres frustrations face à certaines de ses récentes rhétoriques. Suspendre la mort de Mike autour de son cou n’est pas juste, et ce n’est pas la solution. Pour moi, tout cela me paraît trop tragique, trop humain. Son éloge funèbre peut être rejeté par certains comme trop peu, trop tard, mais d'où je suis assis, il se lit comme une véritable offrande d'un ami en deuil.

French écrit de façon poignante sur la façon dont pour Mike, comme pour tant de bouffons, la brutalité extérieure cachait une profonde douleur privée. Il se souvient d'un moment particulièrement sombre des procès de Wilmington lorsque Mike s'est assis pour le contre-interrogatoire et a écouté une série de citations de colonnes décontextualisées, soigneusement arrangées pour le présenter comme un bigot vicieux. Pendant un moment, French vit la lumière sortir des yeux de Mike, ses épaules tombant sous le poids. «Mike n'était pas raciste», écrit French. «Je le connaissais. Je connaissais son cœur. Ce n'est pas une simple loyauté aveugle. Le français parle comme un père adoptif qui sait mieux que beaucoup ce que c'est que d'être victime d'abus racistes.

Mike avait de nombreux amis qui connaissaient la vérité. Mais un autre domino tombant dans l'effet COVID a été l'annulation des ateliers de vision du monde du Sommet où il enseignait à Colorado Springs chaque été. Zoom était un mauvais remplacement. En tant qu'enseignant et ami, Mike a prospéré grâce à la connexion en direct, incarnant le compromis. J'ai passé beaucoup de temps avec lui pendant l'un de ces étés et je me souviens encore comment sa table était toujours la table «it» à l'heure des repas. Dans tout cela, je suis ému de penser qu’il n’ya pas eu assez de reconnaissance des pertes immatérielles des verrouillages COVID – pertes de fraternité humaine, de connexion humaine, de contact humain. Peut-être que la mort de Mike peut également inspirer une réflexion plus approfondie sur ce front. Comme la culture d'annulation a fait plus d'un type de victime, COVID aussi.

Pourtant, il n'y a pas d'adoucissement du fait cruel qu'à la fin, Mike était son propre auteur et victime ensemble. Il ne peut jamais y avoir de mort comme celle-ci, non sans colporter des platitudes aux dépens de la vérité. Néanmoins, dans le dernier acte de désespoir d’un homme, tous ceux qui l’ont conduit à cette fin sont impliqués, que ce soit par leur discours ou par leur incapacité à parler.

Que la mort de Mike soit un avertissement. Que sa vie soit une source d'inspiration pour ceux qui le connaissaient tel qu'il était: un homme imparfait mais bon, un ami généreux, un ennemi gentleman et un conservateur américain par excellence. Il est pleuré. Il nous manque. Il ne sera pas oublié.

Esther O’Reilly est une écrivaine américaine et critique culturelle conservatrice. Elle a écrit pour Patheos, Quillette, The Critic et Arc Digital. Sous forme imprimée, elle a contribué à l'anthologie Myth and Meaning in Jordan Peterson (Lexham Press).

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