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Avouons-le, il est temps d'annuler la bannière étoilée

Les États-Unis devraient-ils choisir un nouvel hymne national – et la bannière étoilée est-elle trop problématique à notre époque éveillée? Ce n'est pas une nouvelle demande, et en fait ce n'est même pas un nouvel argument, il n'est donc pas surprenant de le voir émerger dans les troubles sociaux entourant le meurtre de George Floyd par la police. Lyndsey Parker, rédactrice musicale de Yahoo News, dit qu'il est temps de remplacer le poème de Francis Scott Key par quelque chose de plus approprié pour notre époque éclairée, mais remplacez-le par quelle?

C’est là que cela dérape:

À une époque de plus en plus antiraciste où l'iconographie problématique – allant de la tante Jemima et de l'oncle Ben à même la voiture du ducs de Hazzard General Lee et le groupe de country Lady Antebellum – est réévaluée, révisée ou retirée, l'hymne national américain, «The Star-Spangled Banner », Semble tromper.

La semaine dernière, des manifestants à San Francisco ont renversé une statue du compositeur de la chanson, Francis Scott Key, un esclavagiste connu qui a dit un jour que les Afro-Américains étaient «une race distincte et inférieure de personnes, dont toute l'expérience se révèle être le plus grand mal qui afflige une communauté." Cette semaine, Liana Morales, une étudiante afro-latine à la Urban Assembly School for the Performing Arts de New York, a refusé de chanter «The Star-Spangled Banner» lors de sa cérémonie de remise des diplômes virtuelle, expliquant au Wall Street Journal: «Avec tout ce qui se passe , si je me tiens là et le chante, je suis complice d'un système qui a opprimé les gens de couleur. » Au lieu de cela, Morales a interprété «Lift Every Voice and Sing», un hymne largement considéré comme «l'hymne national noir».

Alors, est-il temps pour ce pays de se passer de "The Star-Spangled Banner" et d'adopter un nouvel hymne avec une histoire moins troublante et un message plus inclusif? L'historien et universitaire Daniel E. Walker, auteur de No More, No More: Slavery and Cultural Resistance à La Havane et à la Nouvelle-Orléans et producteur du documentaire How Sweet the Sound: Gospel à Los Angeles, dit oui.

«L’homme de 53 ans en moi dit que nous ne pouvons pas changer des choses qui ont toujours existé. Mais il y a aussi ces jeunes qui disent que l'Amérique doit être à la hauteur de sa vraie croyance », a expliqué Walker à Yahoo Entertainment. «Et donc, je suis du côté des gens qui disent que nous devrions repenser cela comme l'hymne national, car il s'agit de l'héritage profondément ancré de l'esclavage et de la suprématie blanche en Amérique, où nous faisons des choses encore et encore et encore que sont une gifle face aux personnes de couleur et aux femmes. Nous le faisons d'abord parce que nous savions ce que nous faisions et nous voulions être sexistes et racistes. Et maintenant, nous le faisons sous le couvert de «l'héritage». »

Le problème spécifique avec Key est son histoire personnelle sur l'esclavage, ainsi que la troisième strophe de son poème, qui est rarement, voire jamais, jouée. (La plupart des performances se limitent au premier couplet.) La troisième strophe fustige «le mercenaire et l'esclave» qui, selon votre point de vue, fait référence aux esclaves libérés combattant du côté britannique lors de la guerre de 1812 ou de la marine britannique. «Impression» des Américains à leur service:

Et où est ce groupe qui a juré si vantement,
Que les ravages de la guerre et la confusion de la bataille
Une maison et un pays ne devraient plus nous quitter?
Leur sang a lavé la pollution de leurs pas.
Aucun refuge ne pourrait sauver le mercenaire et l'esclave
De la terreur de la fuite ou de l'obscurité de la tombe,
Et la bannière étoilée en vague de triomphe
Nous sommes le pays des libres et la maison des braves.

Le sens de cette strophe est vivement contesté, mais il a longtemps été un point sensible pour ceux qui prennent son sens de triomphalisme sur les esclaves. C'est certainement un point valable pour un débat, mais ce n'est pas le seul argument pour vider le poème de Key en hymne national. Michael Kinsley a présenté des arguments plus convaincants en 2009, en particulier sur la difficulté de le réaliser, mais il a également inclus le problème de la troisième strophe:

"The Star-Spangled Banner" est notoirement non chantable. Un professeur de musique, Caldwell Titcomb of Brandeis, a souligné il y a des années dans la Nouvelle République que sa mélodie s'étend sur près de deux octaves, alors que la plupart des gens sont bons pour une octave, max. Les huit premières lignes sont une énorme phrase avec des clauses subordonnées, ne laissant pas vraiment de bon endroit pour respirer. Il y a beaucoup trop de sauts obligatoires sur la planche haute («… Ce que nous saluons si PROUTEMENT…»).

La mélodie est tirée d'une vieille chanson à boire anglaise. Les paroles parlent de bombes, de guerre et de carnage – et pas dans le bon sens. Par l'avant-dernier couplet, la chanson est devenue vraiment désagréable: "Aucun refuge ne pourrait sauver le mercenaire et l'esclave / De la terreur de la fuite ou de l'obscurité de la tombe." Dans le premier verset – celui que nous chantons généralement – il n'y a qu'une seule référence à une valeur communément associée à l'Amérique: «la terre du libre». En revanche, «la maison des braves» est une bravade vide. Il n'y a rien dans le mythe américain (sans parler de la réalité) pour suggérer que nous sommes plus courageux que quiconque.

Comme je l'ai écrit à l'époque, sauf pour tout cela sauver-l'Europe-d'elle-même-deux fois-sans-acquisition-territoriale chose. Ce n'était pas évident en 1812, peut-être, mais c'est plus à propos maintenant, surtout après avoir remporté la guerre froide et finalement sauvé l'Europe de l'Est du totalitarisme. Dans l’ensemble, cependant, notre hymne national n’est pas seulement insensible à la plupart des gens, il n’est pas terriblement inspirant, sauf en tant que longue tradition d’hymne national. Cette tradition n'a commencé qu'en 1916 lorsque Woodrow Wilson l'a décrétée, et que le président démocrate avait ses propres problèmes de race, ainsi que la liberté d'expression, l'ordre constitutionnel et… eh bien, beaucoup de problèmes, vraiment.

Alors, qu'est-ce qui devrait le remplacer? Parker a quelques idées, dont l'une est… terrible:

Donc, si "The Star-Spangled Banner" va dans le sens du drapeau confédéré et de Gone With the Wind, quel devrait être le nouvel hymne national américain? Quoi qu'il en soit, Walker dit qu'il devrait y avoir un «processus de vérification» officiel pour s'assurer que le prochain hymne n'a pas un passé terrible; Powell, pour sa part, suggère «Imagine» de John Lennon qui, selon lui, est «le genre de chanson le plus beau, rassembleur, tout public, tous horizons-ensemble que vous puissiez avoir».

C'est absurde. «Imagine» est une chanson nihiliste qui fantasme sur un monde où rien n'a d'importance. Comment cela parle-t-il d'une identité nationale fondée sur la liberté, la liberté et l'autonomie gouvernementale à travers l'état de droit? Non seulement cela n'a littéralement rien à voir avec une vision américaine, mais il demande explicitement aux gens «d'imaginer qu'il n'y a pas de pays», ce qui est l'antithèse d'un nationale hymne.

Parker a une autre idée, qui est une grande amélioration par rapport à sa première mais manque toujours la marque:

Mais qu'en est-il de "Lift Every Voice and Sing"? Cette chanson, écrite comme un poème par James Weldon Johnson en 1900, mise en musique par son frère J. Rosamond Johnson en 1905, et d'abord jouée publiquement dans le cadre d'une célébration de l'anniversaire d'Abraham Lincoln par le frère de Johnson John, a été surnommée «le Noir hymne national »par le NAACP en 1919. Ces dernières années, il a été référencé dans l'autobiographie de Maya Angelou en 1969 Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante et le film de 1989 de Spike Lee Do the Right Thing; il a également été joué en 1972 par Kim Weston comme numéro d'ouverture du festival Wattstax et par Beyoncé lors de son célèbre set Coachella 2018.

Au moins cette chanson Est-ce que ont une certaine relation avec une identité nationale, mais… il ne mentionne jamais du tout la nation.

Si nous avons besoin d'un nouvel hymne national, pourquoi ne pas choisir une chanson qui parle explicitement des États-Unis? "America the Beautiful" est une chanson bien connue, qui est parfois jouée à la place de Star Spangled Banner et relativement facile à chanter. "God Bless the USA" de Lee Greenwood serait un choix populaire, ou peut-être "God Bless America", la chanson d'Irving Berlin rendue la plus célèbre par Kate Smith. «L'Hymne de bataille de la République» se concentre explicitement sur la liberté et la défaite de l'esclavage, d'ailleurs. Notre hymne national ne devrait-il pas parler de nos sentiments patriotiques à l'égard des États-Unis d'une certaine manière et de notre aspiration à faire une union plus parfaite?

Je serais heureux d’avoir un débat à ce sujet, mais peut-être après que notre vague actuelle de nihilisme sera passée en premier. Malheureusement, «Imagine» est le parfait chanson pour ce moment particulier dans le temps. Laissons le dernier mot au regretté grand Ray Charles qui avait sa propre façon d'exprimer son amour de notre pays, aussi imparfait qu'il était et est:

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