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Brent Scowcroft, RIP (1925–2020) | Revue nationale

Brent Scowcroft sur Capitol Hill à Washington, le 1er février 2007 (Jim Young / Reuters)

Le général Brent Scowcroft, qui a été conseiller à la sécurité nationale des présidents Gerald Ford et George H.W. Bush, est décédé cette semaine à l'âge de 95 ans. Silencieux et sans prétention, mais impitoyablement efficace dans la réalisation de ses objectifs, Scowcroft a été une figure clé dans de nombreuses crises internationales et décisions présidentielles qui ont façonné le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui, pour le meilleur ou pour le pire .

Ceci est tiré de ma revue NR 2015 d'une biographie faisant autorité de Bartholomew Sparrow (Le stratège: Brent Scowcroft et l'appel de la sécurité nationale):

(Après l’invasion du Koweït par Saddam en 1990), l’administration a décidé dès le début que les risques d’inaction dépassaient largement les risques d’action. Il a défini un objectif simple – le retrait humiliant et inconditionnel de l'armée iraquienne du Koweït – et l'a poursuivi avec un seul et même objectif. Scowcroft a coordonné la stratégie globale, la sensibilisation du Congrès et la messagerie. Il se méfiait des efforts de Baker pour résoudre la crise par voie diplomatique. Une conclusion ambiguë était hors de question. En l'absence du spectre de la confrontation des superpuissances, la fin de la guerre froide pourrait relancer les guerres régionales de conquête territoriale – de loin la plus grande source d'effusion de sang de l'histoire de l'humanité. La défaite de Saddam devait être sans ambiguïté, pour encourager les autres.

La performance la plus virtuose de l’administration Bush, et l’héritage le plus durable, a sans aucun doute été la brillante liquidation de l’empire soviétique et la réunification de l’Allemagne au sein d’une OTAN considérablement renforcée – le tout sans rien faire. Cette réalisation a montré l’équipe de Bush à son meilleur: l’expertise de Scowcroft dans les forces nucléaires stratégiques a permis à Bush de préserver la dissuasion américaine tout en diminuant la menace russe; Baker était peut-être le meilleur négociateur (avec Kissinger et Dean Acheson) à avoir jamais été secrétaire d'État, et il était également un maître dans l'art de communiquer à de multiples publics; et Bush avait juste la bonne expérience et le bon tempérament pour donner des conseils généraux tout en renforçant la confiance avec les dirigeants étrangers.

Dans ces domaines et plus encore, l'administration Bush a poursuivi des objectifs maximalistes et transformateurs avec le bon mélange de pouvoir et de soutien politique (tant au pays qu'à l'étranger) pour mener à bien le processus. En coordonnant ces efforts, Scowcroft s'est révélé être un réparateur et un conseiller de modèle.

La seule chose que Scowcroft n'était pas, cependant, est ce que le titre de cette biographie suggère qu'il était: un stratège. Le penchant Bush-Scowcroft pour la «prudence» se résumait souvent à une version intelligente et historiquement informée du «Ne faites pas de bêtises» de Barack Obama, et ne nous rapprochait guère d'une grande stratégie pour l'après-guerre froide. . . .

Il est possible d’être en désaccord avec Scowcroft et les présidents qu’il a servis. Mais il est impossible de nier la diligence et l’intelligence avec lesquelles l’équipe de politique étrangère de George H. W. Bush a poursuivi ses objectifs, le nombre de choses grandes et petites qu’elle a réussies et le nombre d’erreurs évitées. Scowcroft était un élément essentiel dans une administration qui a accompli quelque chose que nous n’avons pas vu depuis: ils ont donné aux gens l’impression générale qu’ils savaient ce qu’ils faisaient et que le monde était plus sûr entre leurs mains.

Lisez le reste ici.

Mario Loyola est un ancien rédacteur de discours et conseiller environnemental à la Maison Blanche. Il est chercheur principal au Competitive Enterprise Institute.


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