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Ce que le précédent et la Constitution disent du report d'une élection

Si l’objectif du président Donald Trump était de faire parler les gens de son dernier tweet, il a de nouveau réussi après avoir lancé l’idée de reporter les élections de novembre.

S'il s'agissait d'un ballon d'essai politique sérieux, cependant, il est peu probable qu'il réussisse.

Le Congrès devrait adopter, et le président devrait signer, tout acte qui retarderait une élection à une fonction fédérale, mais Trump a soulevé l'idée dans un tweet critiquant le vote par correspondance.

«Avec le vote universel par correspondance (et non le vote par correspondance, ce qui est bien), 2020 sera l'élection la plus INEXACTE et FRAUDULEUSE de l'histoire. Ce sera un grand embarras pour les États-Unis. Retardez les élections jusqu'à ce que les gens puissent voter correctement, en toute sécurité et en toute sécurité ??? »

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Le commentaire sur le «retard» a peut-être considérablement distrait de son point de vue sur les risques pour la sécurité du vote par correspondance universel et sur la façon dont il est nettement différent du vote par correspondance plus traditionnel, qui a mis en place beaucoup plus de garanties.

Interrogé sur le tweet lors d'une conférence de presse jeudi soir à la Maison-Blanche, Trump a évoqué des articles dans le Washington Post et le Wall Street Journal concernant des problèmes de vote par correspondance.

«Je ne veux pas tarder. Je veux avoir les élections, mais je ne veux pas non plus attendre trois mois et découvrir ensuite que les bulletins de vote sont tous manquants et que l’élection ne veut rien dire », a déclaré le président. «C’est ce qui va se passer. C’est du bon sens. Les gens intelligents le savent. Les gens stupides peuvent ne pas le savoir. Certaines personnes ne veulent pas en parler, mais elles le savent. »

Trump a noté la différence entre les élections par correspondance et le vote par correspondance. Il a noté que la Californie envoie automatiquement 28 millions de bulletins de vote.

«Est-ce que je veux voir un jour changer? Non », a déclaré Trump à propos de la date des élections du 3 novembre. «Mais je ne veux pas d’élections tordues. Cette élection sera l'élection la plus truquée de l'histoire si cela se produit.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Californie, a sauté sur le tweet, affirmant le pouvoir du pouvoir législatif.

Whip majoritaire au Sénat John Cornyn, R-Texas, aurait a déclaré que la référence de Trump à un report des élections était une blague, "donc vous tous les gars dans la presse, vos têtes vont exploser et vous allez écrire à ce sujet."

La Constitution ne confère au pouvoir exécutif aucune autorité unilatérale pour retarder, reporter ou modifier les élections fédérales de novembre. Le Congrès et les États ont le pouvoir d'apporter des changements en cas d'urgence présumée, a déclaré Hans von Spakovsky, ancien commissaire de la Commission électorale fédérale et ancien membre de la Commission présidentielle consultative sur l'intégrité électorale.

"Tout ce qu'il faudrait, c'est une législation du Congrès, signée par le président, pour changer la date des élections fédérales de novembre", a déclaré von Spakovsky, actuellement directeur de l'Initiative de réforme de la loi électorale à la Heritage Foundation, au Daily Signal. . «Je ne pense pas que les élections fédérales générales aient jamais été retardées.»

Les États ont une marge de manœuvre considérable pour modifier les dates des primaires présidentielles, comme cela s'est produit cette année avec la propagation de la pandémie de COVID-19, a noté von Spakovsky. Il a cité les États de l'Arizona, de la Floride, de l'Illinois, de l'Indiana, du Michigan, du Tennessee, du Texas et de la Virginie-Occidentale comme des exemples où les gouverneurs peuvent changer la date d'une élection primaire sans l'approbation de la législature en cas d'urgence.

Lorsque la pire attaque terroriste de l'histoire américaine s'est produite, le gouverneur de New York de l'époque, George Pataki, a annulé la primaire du maire de New York qui était en cours le mardi 11 septembre 2001.

Les États peuvent également déterminer la manière dont les élections sont administrées, comme le vote par correspondance.

«L'intégrité, la sécurité et l'accessibilité des élections sont une priorité absolue pour les responsables électoraux des États et locaux à travers le pays», a déclaré jeudi au Daily Signal Maria Benson, directrice des communications de l'Association nationale des secrétaires d'État. «Les Américains doivent avoir la certitude que nos élections sont correctement administrées et bien sécurisées, avec des sauvegardes structurelles intégrées pour garantir des résultats précis.»

Les secrétaires d'État sont les principaux responsables électoraux dans la plupart des États.

En mai, l'Association nationale des secrétaires d'État a publié une déclaration conjointe avec l'Association nationale des directeurs électoraux d'État concernant la sécurité des votes pendant le COVID-19, qui disait:

Les responsables électoraux des deux partis travaillent avec diligence pour répondre à la pandémie actuelle de COVID-19. Actuellement, certains États votent principalement en personne tandis que d'autres États votent par correspondance, mais tous les États offrent déjà une forme de vote par correspondance par correspondance pour les électeurs nationaux, ainsi que pour les citoyens militaires et étrangers.

Les responsables électoraux évaluent toutes les éventualités pour s'assurer que les élections de cette année sont sûres et accessibles à tous les électeurs, y compris l'augmentation du vote par correspondance ou par correspondance et l'ajustement du vote en personne lorsque les circonstances l'exigent et que les lois de l'État le permettent.

Tous les États ont mis en œuvre un certain nombre de mesures de sécurité afin de protéger l'intégrité du vote.

Même la sénatrice républicaine modérée Lisa Murkowski, d'Alaska, a pesé sur la question.

Le président de Judicial Watch, Tom Fitton, n’a pas préconisé un report des élections, mais a noté ce qu’il a appelé «l’hypocrisie» de la gauche, qui a cherché à semer la panique sur la sécurité du vote en personne.

Selon le Congressional Research Service, qui a publié un rapport d'octobre 2004, craignant la possibilité d'une attaque terroriste à peine trois ans après le 11 septembre, la Constitution ne contient aucun libellé explicite concernant le pouvoir de «reporter» une élection à un poste fédéral. .

Le Congrès a autorité sur la plupart des aspects des élections au Congrès en vertu de l'article I, section 5, clause 1 de la Constitution, et une autorité expresse sur au moins le calendrier des sélections des électeurs présidentiels dans les États en vertu de l'article II, section 1, clause 4, selon le rapport du Congressional Research Service de 2004.

Utilisant cette autorité, en 1845, le Congrès fixa une date uniforme pour l'élection des membres du Congrès tous les deux ans et la sélection des électeurs présidentiels au niveau de l'État tous les quatre ans pour le premier mardi après le premier lundi de novembre.

«Plus précisément, il n'existe actuellement aucune autorité constitutionnelle résidant dans le président des États-Unis, ni dans la branche exécutive du gouvernement, pour reporter, annuler ou reprogrammer les élections fédérales dans les différents États», indique le rapport du Congressional Research Service de 2004.

Cependant, le rapport n’exclut pas entièrement la possibilité en cas d’urgence, ajoutant:

Il pourrait certainement y avoir des pouvoirs d'urgence potentiels inhérents au président des États-Unis, ainsi que ceux délégués par statut, mais il n'y a aucun précédent pour que de tels pouvoirs soient appliqués en ce qui concerne les élections tenues dans les différents États pour les électeurs présidentiels, l'autorité sur qui, quant aux procédures et méthodes, a été expressément déléguée dans la Constitution aux Etats.

Il est possible que certains scénarios puissent être imaginés, cependant, où les attaques, les perturbations et les destructions sont si graves et si dangereuses dans certaines localités, en particulier dans les zones urbaines surpeuplées, que le président, en vertu d'une règle de nécessité, peut chercher à protéger la sécurité publique. en fédéralisant la Garde nationale de l'État et en restreignant les mouvements et les activités dans ces zones, ce qui aurait évidemment une incidence sur la capacité de mener une élection sur ces sites.

Cela dit, le journaliste John Fund – qui a documenté la fraude électorale pendant des années pour le Wall Street Journal, le National Review et d'autres médias – a affirmé sur Twitter que la pandémie n'atteignait pas tout à fait ce seuil historique.

"Les élections se dirigent vers le chaos au milieu d'une soudaine augmentation des bulletins de vote par correspondance", a écrit Fund dans un tweet. «Mais Trump a tort de suggérer des élections retardées. Nous avons voté… pour le président pendant la guerre civile. Et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les États sont généralement autorisés à choisir une date d'élection pour la vacance d'un poste au Congrès, et les tribunaux fédéraux ont confirmé le pouvoir des États de planifier des élections spéciales.

Le Congrès pourrait également déléguer certains pouvoirs aux États et à la branche exécutive pour les dates et d'autres aspects d'une administration électorale en cas d'urgence, indique le rapport du Congressional Research Service.

Cet article a été mis à jour pour inclure les remarques de la conférence de presse de jeudi de Trump.

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