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Ce que nous savons maintenant sur l'hydroxychloroquine pour traiter le COVID-19

Au début de la réponse des responsables de la santé à la pandémie, un médicament offrait l'espoir d'un traitement sûr, largement disponible et bon marché qui briserait l'emprise de la mort que le COVID-19 détenait sur le monde.

Cependant, après que son efficacité promise ne s'est pas matérialisée en grand nombre statistiquement significatif, l'enthousiasme pour le médicament, l'hydroxychloroquine, a rapidement diminué. Pourquoi, alors, a-t-il fait son retour dans les gros titres?

Lorsqu'il a été suggéré pour la première fois que l'hydroxychloroquine pourrait être un antiviral efficace contre le nouveau coronavirus, que les scientifiques appellent SARS-CoV-2, le gouvernement américain a acheté et livré le médicament par millions de doses avant même que la recherche ne puisse prouver son efficacité.

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À l'époque, les rares données disponibles suggéraient que cela fonctionnerait, et attendre beaucoup plus longtemps aurait été contraire à l'éthique. Après tout, le médicament a une histoire de plusieurs décennies d'utilisation pour traiter le paludisme.

Mais avec ces millions de doses administrées, les cliniciens n'ont trouvé que des résultats mitigés. Certains, comme dans le premier essai français, ont trouvé un énorme succès, tandis que beaucoup d'autres n'ont trouvé aucun bénéfice clinique.

Ainsi, le buzz autour de l'hydroxychloroquine a commencé à s'estomper et il a presque été oublié dans le cycle de nouvelles, jusqu'au début de juillet, lorsque les résultats d'une étude menée auprès de 2500 personnes ont été publiés par le groupe de travail Henry Ford COVID-19.

Cette étude a révélé que parmi ceux qui ont reçu de l'hydroxychloroquine, la mortalité était de 13,5%. Cela se compare à ceux qui n'ont reçu aucun des médicaments étudiés, parmi lesquels la mortalité était de 26,4%.

Le groupe de patients qui ont reçu l'hydroxychloroquine seule a souffert d'environ la moitié de la mortalité du groupe de référence. Notez que c'est différent de dire que l'hydroxychloroquine «était responsable de la réduction de moitié de la mortalité».

L'étude Ford est une étude observationnelle rétrospective, ce qui signifie qu'elle revient sur des cas qui se sont déjà produits. Ces études peuvent souvent rassembler une grande quantité de données, mais elles ne révèlent que la corrélation plutôt que la causalité. Bien qu’il s’agisse d’une étude positive pour le médicament, elle s’ajoute à un nombre croissant de résultats mitigés.

Pour dire avec certitude si l’hydroxychloroquine est responsable de la réduction de la mortalité, il faut un essai contrôlé randomisé. Autrement dit, une étude prospective conçue pour tester l'effet direct d'un médicament ou d'une intervention.

Un tel essai contrôlé randomisé a été publié en juillet dans le New England Journal of Medicine, qui a également remis l'hydroxychloroquine dans l'actualité. L'étude, portant sur 507 patients atteints de COVID-19 confirmé, a révélé qu'il n'y avait pas de différence significative dans les résultats cliniques avec l'ajout d'hydroxychloroquine, avec ou sans azithromycine.

Les patients inclus dans cette étude ont été hospitalisés mais n'ont pas eu besoin de plus de quatre litres d'oxygène d'appoint. Cela signifie que l'état des patients étudiés était de gravité relativement faible et que le traitement par l'hydroxychloroquine a débuté plus tôt au cours de la maladie.

Par conséquent, cette étude visait à tester les conditions pour lesquelles il a été proposé d'utiliser l'hydroxychloroquine et a conclu qu'elle n'avait aucun avantage clinique par rapport à la «norme de soins».

Mais les chercheurs ont noté plusieurs limites à leur étude. Par exemple, l'étude n'était pas en aveugle, ce qui aurait pu fausser les résultats, et il y avait des difficultés avec l'observance du régime de traitement, ce qui aurait pu affecter les résultats.

De plus, l'hydroxychloroquine avec ou sans azithromycine a été comparée au «standard de soins» qui, au moment de l'étude, en mars, n'était pas très standard. Les médecins étaient libres d'utiliser d'autres médicaments tels que des stéroïdes, des immunomodulateurs ou d'autres antibiotiques.

Donc, l'hydroxychloroquine dans cette étude n'a pas fait mieux que d'autres médicaments, mais il est difficile de dire que l'hydroxychloroquine n'a eu aucun effet lorsque son effet a pu être égalé ou couvert par d'autres médicaments considérés comme «standard de soins» à l'époque.

Comme si cela n’était pas déjà assez déroutant, peu d’études ont inclus le zinc dans le schéma thérapeutique avec l’hydroxychloroquine. Le zinc est un minéral essentiel qui est important pour la fonction immunitaire et peut avoir des propriétés antivirales directes qui, selon certains chercheurs, seraient amplifiées lorsqu'il est utilisé en conjonction avec l'hydroxychloroquine.

Des chercheurs de l'Université de New York Langone Health, un centre médical, ont commencé à ajouter du zinc à leurs plans de traitement pour les patients atteints de COVID-19. Dans une étude portant sur 932 cas de patients, le centre médical a constaté que l'ajout de zinc à l'hydroxychloroquine et à l'azithromycine était associé à une diminution de la mortalité chez les patients non admis à l'unité de soins intensifs.

Comme il s'agissait également d'une étude rétrospective, elle ne peut dire que la corrélation et non la causalité.

Cela dit, c'est un résultat prometteur qui suggère que l'hydroxychloroquine pourrait avoir besoin d'un supplément de zinc pour être pleinement efficace. Cela justifie une enquête plus approfondie.

Il existe peu de résultats publiés d'études qui incluent le zinc, et il existe moins de résultats d'un essai clinique du zinc avec l'hydroxychloroquine. Mais plusieurs études sur cette combinaison de médicaments sont en cours, dont certaines devraient se terminer l'année prochaine.

Tout cela pour dire que la science n'est pas encore réglée. La question de savoir si l'hydroxychloroquine en association avec un certain nombre d'autres médicaments peut avoir un effet bénéfique sur l'évolution de la maladie du COVID-19 reste ouverte.

De nombreuses preuves indiquent que cela ne fonctionne pas, mais suffisamment de preuves indiquent que l’hydroxychloroquine fonctionne qu’il serait irresponsable de l’annuler complètement à ce stade, en particulier en association avec d’autres médicaments. En fait, des chercheurs du monde entier mènent des centaines d'essais sur l'hydroxychloroquine.

L'hydroxychloroquine domine à nouveau l'actualité pour de nombreuses raisons, dont la moindre est que les résultats de plusieurs études importantes ont récemment été publiés. Mais l'angoisse, la controverse et la politique cynique autour de la drogue sont totalement injustifiées.

Nous ne savons pas avec certitude si et de quelle manière l’hydroxychloroquine fonctionne. Nous devrions faire confiance aux cliniciens pour examiner les données par eux-mêmes, et il appartiendrait aux médias, aux politiciens et au public de laisser la science se concrétiser.

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