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Chine, Hong Kong et fin de l'histoire (whig)

Un homme élimine les débris à la suite des affrontements entre la police et des manifestants antigouvernementaux après un siège de deux semaines sur le campus de l'Université polytechnique de Hong Kong, Chine, le 16 novembre 2019. (Adnan Abidi / Reuters)

L'histoire va là où nous la poussons. Et si nous ne poussons pas, quelqu'un d'autre le fera.




ARTICLE MEMBRE NRPLUS

Oui
ou doivent voir Hong Kong pour le croire. Je suis heureux de l'avoir vu, au moins un peu, l'année dernière, dans ce dont je crains que nous nous souvenions comme les derniers jours d'un Hong Kong libre.

La nouvelle loi sur la «sécurité» imposée à Hong Kong par Pékin est une monstruosité, le genre de chose qui est souvent décrite comme «orwellienne» ou «kafkaïenne» mais qui représente en fait les meilleurs efforts d'un régime qui est en quelque sorte pire que tout ce qui est imaginé par ces penseurs dystopiques.

Certains de mes amis de droite ont présenté cela comme une preuve de la folie de notre engagement économique avec la soi-disant République populaire de Chine, à commencer par la décision de Bill Clinton de 1994 d'annuler l'engagement de campagne et de normaliser les relations commerciales entre nos pays. (Certains d'entre vous se souviennent peut-être que Bill Clinton sur le moignon était un faucon militant de la Chine, tandis que Bill Clinton au bureau ovale était autrement occupé.) Mais ce sont des notes de Johnny-one-one. S'il fait nuageux à l'extérieur, nous avons besoin de nouvelles restrictions commerciales; s'il fait beau dehors, alors nous avons besoin de nouvelles restrictions commerciales; si Starbucks n'a plus de rôti blond, alors nous avons besoin de nouvelles restrictions commerciales. Si c'est un jour de la semaine se terminant par "y". . . Peu importe la réalité que notre position diplomatique vis-à-vis de Pékin était – et est – en fait beaucoup plus forte avec nos relations commerciales qu'elle ne l'aurait été sans ces relations. Si vous pensez qu’il est facile de contourner un pays pauvre, arriéré et économiquement isolé, demandez-vous pourquoi les États-Unis n’ont pas incité l’Inde à suivre l'exemple de Washington pendant toute la guerre froide. Nos échecs en Chine sont des échecs de la diplomatie américaine, des échecs de la politique américaine et des échecs du nerf américain. Si les iPhones étaient fabriqués à Tombouctou au lieu de Zhengzhou, nous serions toujours dans la même situation.

De l'autre côté de la frontière, au nord et à l'est de la Chine, la scène est un peu moins orwellienne et beaucoup plus des années 1930. Il n'y a jamais vraiment eu de Russie libre, sauf peut-être pendant environ cinq minutes entre l'effondrement de l'Union soviétique et la montée de l'État mafieux russe.

Le régime de Poutine fait avancer un ensemble de réformes «constitutionnelles» qui ferait reculer les limites formelles du mandat en vertu desquelles Vladimir Poutine fonctionne théoriquement, prolongeant son mandat potentiel jusqu'en 2036 – date à laquelle le mandat de Poutine sera sans aucun doute prolongé encore une fois, en supposant qu'il vit aussi longtemps. Il n’existe pas de plan de retraite pour les gangsters – il est probable que la carrière politique de Poutine et sa vie se termineront approximativement au même moment, d’une manière ou d’une autre. Les sycophants et imitateurs de Poutine, Viktor Orbán et les autres, apprennent bien leurs leçons et jouent des variations sur le thème de Poutine. Il ne faut pas oublier que la Hongrie est membre de l'Union européenne. Les échecs de Bruxelles sont d'une nature différente de ceux de Washington, mais leur effet a été sensiblement le même. Jean-Claude Juncker peut appeler à un «langage clair» concernant l'étouffement de la démocratie à Budapest et son mépris pour l'État de droit, mais Orbán a de bonnes raisons de croire que le langage clair va aussi loin que les choses iront, si, en effet, les choses vont même aussi loin. Joe Biden et Donald Trump sont tous deux assez vieux pour se souvenir des événements dramatiques de 1956, lorsque des chars soviétiques se sont précipités à Budapest pour arrêter une rébellion naissante contre l'oppression et la tyrannie. Voir le monde libre abandonner les Hongrois est, apparemment, ne pas une expérience unique.

À l'époque où Bill Clinton faisait volte-face sur la Chine, il y avait beaucoup de techno-utopisme dans notre humeur nationale. Nous avions cette nouveauté astucieuse et révolutionnaire, Internet, qui n'était à l'époque pas encore l'égout. L'économie était en plein essor et le rideau de fer s'effaçait dans notre mémoire. Nous avons parlé de la «loi de Moore» comme si elle était une force de la nature, un moteur inévitable du progrès. Nous nous attendions même à des améliorations «exponentielles» similaires dans tous les domaines, de l’éducation au traitement du cancer en passant par la pauvreté – une loi de Moore pour l’amélioration sociale. Et nous avons constaté des améliorations radicales, en particulier dans la réduction de la pauvreté extrême. Mais ce n'était pas le résultat d'une loi de Moore pour la prospérité ou d'une sorte d'histoire de la capitale hégélienne-H. Ils étaient le résultat de bonnes décisions et de réformes intelligentes, nombre d'entre elles par des personnalités sous-estimées par la suite comme Manmohan Singh. Ils étaient le résultat d'efforts fragmentaires, de bonne chance, de dur labeur, d'innovation et de mille mille autres variables.

La superstition d'une loi de Moore pour l'amélioration sociale, comme la croyance superstitieuse que la liberté est «l'espoir de tout cœur humain» ou que certains politiciens sont «du bon côté de l'histoire», fait partie de la longue tradition parfois connue sous le nom de « Whig history », la conviction que la société humaine marche inévitablement vers le progrès, l'illumination et la liberté. Comme l'a dit le professeur Glenn Loury, l'essence du conservatisme est l'idée que la nature humaine n'a pas d'histoire. George Will ajoute: «L'idée que la nature humaine a une histoire – que les êtres humains n'ont qu'une nature dépendante de leur temps et de leur lieu – est l'idée qui a animé les tyrannies modernes.»

Nous partons de zéro, chaque génération. L'histoire ne se penche pas inévitablement vers la justice, la liberté, la décence ou même la stabilité. L'histoire ne fait pas cela à Hong Kong, à Moscou, à Washington ou à New York ou à Los Angeles. L'histoire va là où nous la poussons. Et si nous ne poussons pas, quelqu'un d'autre le fera.

À l'heure actuelle, une poussée assez importante vient de Pékin et se fait sentir bien au-delà des frontières territoriales de la soi-disant République populaire. La moindre poussée de Moscou se fait sentir en Europe et au-delà. Qu'y a-t-il à faire? Au Royaume-Uni, Boris Johnson offre un refuge à des millions de résidents de Hong Kong détenteurs d'un passeport britannique à l'étranger. "Notre activité naturelle réside dans l'évasion", conseille Thomas More Un homme pour toutes les saisons. Et cela peut faire, pendant un certain temps.

Alors quoi?

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