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Coronavirus – Le marathon de Boston annulé pour la première fois en 124 ans d'histoire

Lawrence Cherono (Kenya) franchit la ligne d'arrivée pour remporter le Marathon de Boston 2019 à Boston, Massachusetts, le 15 avril 2019. (Brian Fluharty / USA Today Sports)

Eh bien, c'était une bonne course. Mais après 124 années consécutives, le marathon de Boston n'aura pas lieu en 2020. L'Associated Press a rapporté hier:

Les organisateurs ont annulé le marathon de Boston jeudi pour la première fois de son histoire, se pliant aux exigences de distanciation sociale de l'épidémie de coronavirus et mettant fin à une course de 124 ans qui avait persisté pendant deux guerres mondiales, une éruption volcanique et même une autre pandémie.

Plus tôt cette année, les organisateurs de la course avaient retardé la course au 14 septembre, se joignant à de nombreuses autres courses de printemps qui se sont précipitées à l'automne dans l'espoir que quelque chose comme la vie normale reprendrait d'ici là. Mais pour Boston, ce n'était que cela: un espoir. Et le maire de Boston, Marty Walsh, a conclu qu '«il est devenu clair avec le développement de cette crise que le 14 septembre était de moins en moins plausible».

C'est une décision compréhensible. Ayant couru à Boston l'année dernière (un peu fortuitement, avec du recul), je peux attester que toute l'expérience dépend du type de contact étroit et d'usage courant non idéal pour une pandémie: des milliers de coureurs à proximité intense, non seulement sur la ligne de départ et dans la course elle-même – avec beaucoup de transpiration et d'expectorations partout – mais aussi dans les bus sur le chemin du centre-ville de Boston à la ligne de départ de Hopkinton en dehors de la ville. Sans parler des personnes utilisant les mêmes toilettes portables. Et bien sûr, des milliers de spectateurs. Je comprends pourquoi tout cela serait une proposition risquée dans la plus grande ville d'un État encore confronté à l'une des pires épidémies de coronavirus en Amérique.

Rien de tout cela signifie que l'annulation de Boston n'est pas une triste occasion. Oui, bien sûr. Pour pratiquement toute son histoire, la course a été l'une des parties les plus importantes de la culture de la course à pied, servant à la fois de vitrine aux meilleurs talents du sport et peut-être de la course la plus prestigieuse qu'un coureur assidu mais autrement non annoncé pourrait raisonnablement espérer atteindre. Je n'avais pas l'intention de courir à Boston cette année, même si je connais beaucoup de gens qui l'étaient. Maintenant, le plus tôt possible peut espérer faire ce voyage de 26,2 milles en avril 2021.

C'est aussi un rappel du chemin qu'il nous reste à parcourir pour retrouver une vie normale. La course à pied est, dans certains sens, à l'abri des restrictions et des fermetures qui ont affecté d'autres sports et activités; sa simplicité permet de le faire à peu près n'importe où, et cela peut se faire seul. À cause de cela, j'ai tiré beaucoup de consolation – et de raison – en cette période étrange. Mais l'annulation de Boston est un rappel sobre que, dans ses formes plus complexes, la course est soumise aux mêmes mises en garde et hésitations qui sont susceptibles de compliquer et de prolonger le retour à la normale pour le football, le baseball et d'autres sports. Le meilleur que l'on puisse espérer, à ce stade, est que 2020 se termine comme la seule interruption de l'histoire de cette course.

Jack Butler est rédacteur en chef adjoint à Revue nationale en ligne.

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