Catégories
Actualités internationales

COVID et la mort du bon sens

Pourquoi tant de paniques à cause de la grippe de Wuhan, une maladie relativement mineure? Bien sûr, le COVID peut être mortel, comme pratiquement toutes les maladies, mais si vous avez 25 ans ou moins, il est moins mortel qu'une grippe saisonnière moyenne, et ce sont majoritairement les personnes très âgées et infirmes qui sont à risque. Alors pourquoi l'hystérie?

Du moins en partie parce que la plupart des gens ont une idée très déformée de l’impact de la maladie. Lionel Shriver écrit au Spectator:

Il n'y a rien de sans précédent dans le COVID-19 lui-même. La grippe asiatique tout aussi nouvelle et tout aussi infectieuse de 1957 a eu des décès proportionnels en Grande-Bretagne: augmentée pour la population d'aujourd'hui, l'équivalent de 42000, tandis que le total des décès par COVID au Royaume-Uni (statistiquement imparfait) s'élève maintenant à 46000. À l'échelle mondiale, la grippe asiatique était beaucoup plus mortelle, causant entre deux et quatre millions de morts. La grippe de Hong Kong de 1968-69 a également tué jusqu'à quatre millions de personnes dans le monde, dont 80 000 Britanniques. Pourtant, dans les deux cas, la vie a continué.

Ce qui est sans précédent: jamais un virus n'a été aussi survendu.

Telle est la réalité. Maintenant vient le battage médiatique:

Dans un récent sondage Kekst CNC, les répondants britanniques ont estimé que près de 7% de la population britannique est décédée du coronavirus. Ce serait 4,5 millions de personnes. Les Écossais ont supposé que plus de 10% de la population britannique était décédée. Ce serait sept millions de personnes. Étonnamment, les Américains pensaient que COVID avait tué 9% de leurs compatriotes, soit près de 30 millions de personnes! Le total américain réel a en effet franchi la barre des 150 000, mais par pitié, «seulement» 20 millions de personnes sont mortes pendant la Première Guerre mondiale.

Rush Limbaugh a parlé de cette enquête en ondes il y a une semaine. Comment diable les gens peuvent-ils avoir une idée aussi exagérée de l’impact de la grippe de Wuhan? Une partie de la réponse est évidemment le battage médiatique. Des points de presse quotidiens par des représentants du gouvernement essayant de garantir au public qu'ils «font quelque chose», font la une des journaux dans lesquels les chiffres des «cas» sont claironnés, etc., ont évidemment gonflé l'image du virus.

Pourtant, il est difficile de comprendre comment quiconque pourrait penser que 9% de tous les Américains – 30 millions! – sont morts du COVID. Si cela était vrai, alors nous connaîtrions tous un certain nombre de personnes qui non seulement avaient attrapé le COVID, mais qui en seraient mortes. Personnellement, je ne connais pas une seule personne qui ait même attrapé le virus. Et peut-être trois ou quatre sur mille qui attrapent le COVID, en grande majorité des personnes âgées et fragiles, en meurent. Comment les perceptions populaires peuvent-elles être si éloignées de la réalité?

Tout au long de l’histoire de l’humanité, les opinions des gens se sont principalement fondées sur leurs propres observations et expériences. Si quelqu'un essayait de vendre une ligne de BS, une personne normale vérifierait la réclamation par rapport à sa propre expérience et, si cela ne correspondait pas, rejetterait la réclamation. Cela s'appelait le bon sens.

D'une manière ou d'une autre, cette vérification de la réalité de base semble avoir cessé de fonctionner. Des millions d'Américains croient apparemment que leurs compatriotes tombent comme des mouches du COVID, alors que leur propre expérience, si elle était consultée, démentirait cette affirmation. Mais dans notre monde, le battage médiatique, les assurances des «experts» et les groupes de réflexion sur les réseaux sociaux semblent l'emporter sur l'expérience vécue – c'est-à-dire le bon sens.

La théorie qui sous-tend la démocratie repose en grande partie sur l'idée que les jugements des électeurs sur les questions de politique seront fondés sur leurs propres observations et expériences, et bien que l'expérience d'une seule personne puisse ne pas être un bon guide pour la politique publique, l'expérience de la majorité sera généralement. Mais si la plupart des gens se forgent des opinions qui contrairement à leurs propres expériences et observations, basées plutôt sur l'hystérie médiatique qui est vraisemblablement politiquement motivée, le processus démocratique peut sérieusement mal tourner.

Voilà où nous en sommes aujourd'hui. Les exemples de ce phénomène pourraient être multipliés – les allégations d’injustice raciale en sont un autre exemple évident – mais pour l’instant, restons fidèles au COVID. Si la plupart des Américains croient sérieusement que les décès dus au COVID représentent 188 fois le nombre réel, ils voteront probablement pour des politiques qui sont – pour le dire poliment – sous-optimales. Je ne peux pas expliquer pourquoi tant d'Américains ont apparemment abandonné leurs propres observations comme guide de la réalité, mais cela semble être le point auquel nous sommes arrivés.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *