Catégories
Actualités internationales

Critique de livre: «The Right Side of History» de Ben Shapiro, un tourbillon galop

Portrait de Ben Shapiro par Gage Skidmore; couverture de livre via Amazon

Un service public – et une excellente lecture – pour la vingtaine et les autres




ARTICLE MEMBRE NRPLUS

T
il Nom Ben Shapiro Ce n'est peut-être pas le premier qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à une figure apaisante et unificatrice. Mais il fait vraiment un effort sincère pour trouver un terrain d'entente entre deux côtés hostiles quand il suggère que la religion ainsi que la raison ont alimenté le progrès humain occidental. Ou, comme il pourrait le dire, nous sommes tous enfants d'Athènes et de Jérusalem.

Le dernier livre de Shapiro, Comment détruire l'Amérique en trois étapes faciles, vient d'être publié, ce qui m'a rappelé que je n'avais pas encore terminé son précédent, Le bon côté de l'histoire, paru en livre de poche plus tôt cette année. Oui, Ben écrit des livres plus vite que je ne peux les lire, et j'ai vraiment honte. J'ai le sentiment que Ben pourrait écrire un livre plus vite que je ne pourrais conduire au Barnes & Noble le plus proche, s'il n'était pas occupé avec autre chose.

Et quelle merveille il est à ces autres choses: le format du podcast et il s'accorde aussi bien qu'un vieux couple marié. Fans de Le spectacle Ben Shapiro aura noté que son style de mitrailleuse Walter Winchell lui permet de parcourir une quantité farfelue de points rhétoriques par heure, et pour un jeune public impatient avec le style pokey et pré-numérique de ceux d'entre nous avec des cerveaux hérités dépassés, le vent de Shapiro – les empreintes politiques doivent être irrésistibles. Je frémis en pensant à ce que son podcast ressemble lorsque vous activez la fonction de vitesse 1,5x ou même 2x; Je soupçonne que si j'essayais cela, ma tête exploserait comme le fait une chambre à air lorsque vous pompez trop d'air dedans.

Je mentionne tout cela parce que Le bon côté de l'histoire gonfle avec l'esprit des podcasts de Shapiro: c'est rapide, c'est intelligent, c'est engageant, ça descend comme une gorgée. J'appelle cela un service public, en particulier pour les jeunes lecteurs qui ne souhaitent peut-être pas, par exemple, passer un mois sur un livre de 500 pages sur les Lumières. Si vous êtes curieux de connaître l’histoire des idées, des Grecs à Google, mais que vous êtes prêt à ne consacrer que quelques séances à cette tâche, Ben est votre homme. En 218 pages bien espacées, il fait un excellent travail en couvrant les puces de l'histoire intellectuelle et vous laisse probablement mieux que l'instructeur moyen d'université pendant un semestre complet. L'idéal serait que les lecteurs s'éloignent de ce livre en voulant plus de détails sur les sujets qu'il enseigne aussi succinctement (sinon aussi harmonieusement) qu'un Schoolhouse Rock segment, mais même si c’était la seule œuvre d’histoire intellectuelle que la vingtaine d’Occidentale moyenne ait jamais maîtrisée, je serais assez optimiste à ce sujet.

La mission de Shapiro est de nous convaincre que la religion et la raison sont des fondations tout aussi importantes de l’Occident d’aujourd’hui, et que cela se manifeste dans la façon dont nous aspirons à la fois à la compréhension de notre monde et à un but moral pour guider nos pas. Nous cultivons nos âmes et nous cultivons nos esprits. Shapiro met en garde contre la fausse idole qu'est la politique: Barack Obama «réparerait nos âmes», a juré Michelle Obama, et Donald Trump a déclaré: «Je vais tout vous donner. Je vais vous donner ce que vous recherchez, depuis 50 ans. Je suis le seul." Homo politicus est partout ces jours-ci; semble-t-il heureux? Il me semble perpétuellement amer et frustré, et c’est lui dans une bonne journée; quand il est vraiment grincheux, il descend dans les rues pour crier sur des étrangers ou lancer des imprécations sur le système, et conclut sa journée de travail en incendiant un magasin de pièces automobiles. Si c'est un but moral, cela ressemble certainement beaucoup à une rage inconsciente.

Les piliers marqués à Athènes et à Jérusalem ne sont en réalité qu'une excuse pour que Shapiro nous donne un aperçu concis et impartial de tout ce que tout le monde a jamais pensé. Encore une fois: en 218 pages. Je dis bravo. Les vues de Karl Marx reçoivent un résumé juste de quatre pages; Woodrow Wilson, Shapiro parvient à expédier en deux paragraphes. Shapiro fait un excellent travail, au début, en expliquant comment ces ennemis supposés implacables de la science et de la religion ont été des amis plus proches tout au long de l'histoire que les laïcs d'aujourd'hui ne voudraient nous le faire croire. «Pratiquement toute l’alphabétisation provenait des monastères», note-t-il, et l’Église médiévale était si sûre de sa prééminence qu’elle soutenait la scolastique, qui était en fait un effort pour percer davantage de secrets de Dieu en découvrant davantage de ses créations naturelles. Aristote depuis longtemps oublié est revenu à la mode lorsque Thomas d'Aquin a fusionné l'aristotélisme et le christianisme.

Shapiro cherche un terrain d'entente, c'est pourquoi, à la fin du livre, il réserve certains de ses mots les plus passionnés (et quatre pages) sur une réfutation des points de vue de Steven Pinker, qui lui paraît injustement dédaigneux des fidèles dans son livre Illumination maintenant, qui qualifie la religion d'ennemi dangereux de la raison. "Pinker veut cueillir le fruit des Lumières sans marcher dans le fumier", écrit Shapiro, dans un tour de phrase typiquement drôle. Shapiro trouve que la définition de Pinker de la bonne vie manque de substance, étant trop matérialiste. Peut-être que oui, mais je désapprouverais l’opinion de Shapiro selon laquelle la vie n’a pas de sens sans un sens du divin. «Il ne peut y avoir de but moral individuel ou communautaire sans un fondement de la signification divine», écrit-il. George Will est un non-croyant; sa vie manque-t-elle de but? Qu'il suffise de dire que le sentiment d'être en harmonie avec le Divin fournit à quelques bonnes personnes, mais pas à toutes, un but.

On ne peut guère blâmer Shapiro s'il ne peut pas fournir la réponse à la vie, à l'univers et à tout (comme l'a fait Douglas Adams; cette réponse était 42). Mais il note, dans un charmant aparté, que son père lui a appris que la vie ne va pas dans six directions. Non, il n'y en a que deux: en arrière et en avant. Allons-nous vers quelque chose, ou nous en éloignons-nous? Votre réponse peut différer selon que vous pensez que «nous» signifie l'humanité, les États-Unis ou simplement votre famille. L’instinct de Shapiro est celui que je partage: faites de votre mieux pour votre famille, inculquez-leur ce que vous considérez comme des valeurs durables, et vous trouverez probablement satisfaction, peut-être même contentement, peut-être même bonheur.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *