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Décès de George Floyd et émeutes de Minneapolis: la justice exige une ordonnance

Les manifestants pillent et brûlent le magasin Target près du troisième commissariat de police de Minneapolis à Minneapolis, Minnesota, le 27 mai 2020. (Adam Bettcher / Reuters)

george Floyd, un homme noir non armé, est décédé peu de temps après avoir été contraint physiquement par quatre policiers de Minneapolis lundi. Son arrestation, soupçonnée d'un crime non violent (avoir passé un billet de 20 dollars contrefait), a été filmée sur un téléphone portable et au moins deux vidéos de surveillance de magasin. D'après les vidéos publiques jusqu'à présent, il semble clair que la police a utilisé une force excessive qui l'a tué. Il avait l'air sans vie lorsqu'il a été libéré de la cale. Les médecins n'ont pas pu trouver de pouls. Il était mort à son arrivée à l'hôpital.

La vidéo du téléphone portable est difficile à regarder: un officier s'agenouille sur le cou de Floyd, tandis que deux autres le maintiennent. Il gémit "S'il te plait, je ne peux pas respirer. . . . J'ai mal à l'estomac. Mon cou me fait mal. Tout fait mal. . . . (J'ai besoin) d'eau ou quelque chose. S'il vous plaît. S'il vous plaît. Je ne peux pas respirer, officier. Je ne peux pas respirer. Je ne peux pas respirer." La police a soupçonné Floyd d'être en état d'ébriété et a déclaré l'avoir trouvé peu coopératif, et c'était un homme énorme qui avait une fois fait du temps pour un vol à main armée, mais rien ne semble indiquer qu'il était violent ou dangereux. Les vidéos de surveillance ne semblent même pas le montrer résistant. S'agenouiller sur le cou d'un homme est une étape extrême et dangereuse, bien au-delà des limites des procédures policières ordinaires. L'officier agenouillé semble avoir une longue liste de plaintes.

Les citoyens de Minneapolis ont raison d'exiger une enquête et d'éventuelles poursuites. Aussi mauvais que soient les vidéos, cependant, nous avons un processus constitutionnel pour examiner de tels cas pour une raison. Les vidéos, en particulier celles qui remontent à mi-chemin d'un incident, peuvent être trompeuses. Les faits peuvent justifier des poursuites pénales, mais appellent à un certain jugement sur les accusations appropriées et sur l'opportunité d'inculper les quatre agents de manière identique.

Rien n'indique que les autorités se traînent les pieds. Le lendemain de la mort de Floyd, les quatre officiers ont été licenciés et le FBI a lancé une enquête. Le maire et le chef de la police ont dénoncé ce qui s'était passé. Si les faits sont aussi mauvais qu'ils apparaissent dans les vidéos, les officiers – ou du moins l'officier principal – semblent avoir peu de défense.

Pourtant, alors que les rouages ​​de la justice avancent rapidement, cela n'a pas empêché les opportunistes de déclencher des émeutes, des pillages et des incendies criminels. Piller une cible pour les téléviseurs et brûler les entreprises locales n'est pas un moyen d'obtenir justice pour quiconque. Il est, au contraire, susceptible d'aggraver la misère des personnes vivant en marge et déjà durement touchées par la fermeture de l'économie. Il n'est pas non plus recommandé de distanciation sociale. Aucune excuse ne doit être avancée ou acceptée pour le vol et la destruction. La police et la garde nationale peuvent et doivent rétablir l'ordre, qui est lui-même une condition préalable à la justice.

Les rédacteurs en chef sont les rédacteurs en chef de la Revue nationale magazine et site Web.

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