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Élections et sondages 2020: une théorie intéressante de l'incompétence des sondeurs

Le candidat démocrate à la présidentielle et ancien vice-président Joe Biden parle de ses plans pour lutter contre le changement climatique lors d'un événement de campagne à Wilmington, Del., Le 14 juillet 2020. (Leah Millis / Reuters)

Malgré le manque de confiance des gens en Biden au début du cycle électoral, il a dirigé les démocrates au niveau national presque depuis le début des primaires, et il a dirigé Trump de manière significative presque tout le temps.

Si vous en croyez les sondages.

Au moment où j'écris, les sondages montrent que Biden ouvre des pistes à deux chiffres dans certains des États que Trump a basculé dans sa colonne en 2016, et Biden est même un peu en tête dans des États comme la Floride. Trump n'est pas juste derrière à ce stade, il est loin derrière.

Si vous en croyez les sondages.

J'ai tendance à les croire. Je pense que les résultats de 2016 et les sondages de 2016 étaient assez proches. Tous les sondages comportent une marge d’erreur, et la victoire surprise de Trump se situait dans les marges de ce qui était possible.

Mais il y a un sondeur qui parie vraiment que les sondages sont mauvais. Et je pense qu'il est sur le point de devenir la principale voix de la dissidence dans le jeu de données de 2020. Je parle de Robert Cahaly du groupe Trafalgar.

Trafalgar a ses propres théories et méthodes et ils obtiennent parfois la marchandise. Le groupe de Cahaly était presque le seul à prédire une victoire de Trump en Pennsylvanie en 2016. Et il a appelé les courses de Floride en 2018.

Les méthodes de Cahaly s'appuient sur l'idée d'électeurs «timides Tory» ou plutôt «timides Trumper». Il conçoit des mesures de la façon dont le «biais de désirabilité sociale» déforme les résultats des sondés. Si les membres d'un groupe démographique croient à une écrasante majorité qu'ils perdraient la face ou subiraient des conséquences en admettant leur soutien à Trump, ils diront simplement à l'étranger à l'autre bout qu'ils ne le soutiennent pas. Cahaly pense que les femmes blanches et les hommes noirs peuvent particulièrement sous-estimer leur soutien à Donald Trump. Et sa lecture de l'élection de 2016 est que Trump a fait pire que ce que l'on pense des républicains traditionnels, mais mieux que ce que l'on sait parmi les indépendants. En d'autres termes, sa théorie est que les sondeurs parlent aux mauvaises personnes et les croient trop facilement.

Tom Bevan discute du travail de Cahaly à RealClearPolitiques. Et Cahaly a fait une interview fascinante avec Le conservateur américain le mois dernier.

Je suis toujours sceptique, mais sa théorie de l’incompétence des troupeaux chez les sondeurs a un certain attrait et un certain pouvoir d’explication.

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