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Élections: les bulletins de vote postal sont une recette pour la confusion, la coercition et la fraude

Les bulletins de vote postaux attendent d'être vérifiés au bureau des élections du comté de San Diego à San Diego, en Californie, le 7 novembre 2016. (Mike Blake / Reuters)

Donc, naturellement, les démocrates font pression pour les envoyer à chaque électeur – ou «électeur».

Enormeux des pressions sont exercées pour utiliser notre crise actuelle comme prétexte pour transformer notre façon de voter aux élections.

"Le coronavirus nous donne l’occasion de réorganiser notre système électoral", a récemment déclaré l’ancien procureur général d’Obama, Eric Holder. Temps magazine. «Ce sont des changements que nous devons rendre permanents car cela renforcera notre démocratie.»

Les idées proposées par le titulaire et d'autres proposent notamment d'exiger qu'un bulletin de vote postal soit automatiquement envoyé à chaque électeur, ce qui permettrait aux gens de s'inscrire et de voter le jour du scrutin. Cela permettrait également la «récolte des bulletins de vote», par laquelle les agents politiques iraient de porte en porte pour recueillir les bulletins de vote qu'ils remettraient ensuite aux fonctionnaires électoraux. Tous ces éléments réduiraient considérablement les garanties protégeant l'intégrité des élections.

Mais les libéraux voient une occasion unique de balayer le système actuel. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a insisté pour qu'une option nationale obligatoire de vote par courrier soit imposée aux États dans le premier projet de loi sur l'aide au coronavirus. Elle n'a reculé que lorsqu'elle a été ridiculisée pour avoir utilisé sans vergogne le projet de loi pour faire avancer un programme politique. Mais Pelosi a promis à son caucus démocrate qu'elle fera pression à nouveau pour réviser les lois électorales dans le prochain projet de loi sur l'aide.

Si les libéraux ne peuvent pas imposer le vote par correspondance au niveau national, ils exigeront que les États prennent l'initiative. Vendredi dernier, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a signé un décret exécutif exigeant que chaque électeur inscrit – y compris ceux inscrits comme «inactifs» – reçoive un bulletin de vote par courrier en novembre.

Cela pourrait être un désastre en attente de se produire. Le comté de Los Angeles (10 millions d'habitants) a un taux d'enregistrement de 112 pour cent de sa population de citoyens adultes. Plus d'une inscription sur cinq dans le comté de Los Angeles appartient probablement à un électeur qui a déménagé, qui est décédé ou autrement inadmissible.

En janvier dernier, le cabinet d'avocats d'intérêt public Judicial Watch a conclu un accord de règlement avec les représentants de l'État de Californie et du comté de Los Angeles pour commencer à retirer jusqu'à 1,5 million d'électeurs inactifs dont les inscriptions pourraient être invalides. Ni l'État ni les fonctionnaires du comté de Californie n'ont retiré les électeurs inactifs des listes électorales depuis 20 ans, même si la Cour suprême des États-Unis l'a confirmé l'année dernière, en Husted c. Randolph Institute, une affaire concernant les lois de l'Ohio sur l'inscription des électeurs, que la loi fédérale "rend cette suppression obligatoire."

Les experts ont longtemps mis en garde contre l'utilisation en gros des bulletins de vote postaux, qui ne sont pas soumis à l'examen des fonctionnaires électoraux. «Les bulletins de vote des absents restent la principale source de fraude électorale potentielle», a conclu la Commission bipartite de 2005 sur la réforme des élections fédérales, présidée par l'ancien président Jimmy Carter et l'ancien secrétaire d'État James Baker.

Cela reste vrai aujourd'hui. En 2012, un grand jury du comté de Miami-Dade a publié un rapport public recommandant à la Floride de modifier sa loi pour interdire la «récolte des bulletins de vote» à moins que les bulletins de vote ne soient «ceux de l'électeur et des membres de sa famille immédiate». "Une fois que le scrutin n'est plus entre les mains de l'électeur, nous n'avons aucune idée de ce qui lui arrive", ont-ils souligné. "Les possibilités sont nombreuses et effrayantes."

En effet. En 2018, un consultant politique nommé Leslie McCrae Dowless et sept autres personnes ont été inculpés de «  complot pour collecter, remplir, contrefaire et soumettre des bulletins de vote illégalement '' au profit du candidat au Congrès républicain Mark Harris, le Washington Post signalé. La fraude était suffisamment importante pour que la victoire de 900 voix de Harris soit invalidée par les tribunaux et la course soit relancée.

Le Texas a une longue histoire d'intimidation et de coercition impliquant des bulletins de vote par correspondance. L'abus des électeurs âgés est si répandu que Omar Escobar, le procureur du district démocrate du comté de Starr, Texas, a déclaré: "Le moment est venu d'envisager une alternative au vote par correspondance". Escobar dit qu'il doit être remplacé par "quelque chose qui ne peut pas être détourné".

Même en supposant que le coronavirus reste un grave problème de santé en novembre, il n'y a aucune raison d'abandonner le vote en personne. Un nouveau rapport de la Fondation du patrimoine de Hans von Spakovsky et Christian Adams note qu'en 2014, la nation africaine du Libéria a organisé avec succès une élection au milieu de l'épidémie d'Ebola. Des observateurs internationaux ont travaillé avec des responsables locaux pour identifier 40 points dans le processus électoral qui constituaient un risque de transmission d'Ebola. Le taux de participation a été élevé et les Nations Unies ont félicité le Libéria d'avoir organisé des élections réussies «dans des circonstances difficiles, en particulier au milieu des difficultés posées par la crise d'Ebola».

Au Wisconsin, récemment, des responsables ont tenu les élections primaires de cet État en avril au milieu de la crise COVID-19. Les électeurs qui ne voulaient pas voter en personne, y compris les personnes âgées, pouvaient voter par correspondance. Mais des centaines de milliers de personnes ont voté en personne et le taux de participation global a été élevé. Les responsables ont émis l'hypothèse que quelques cas de virus «pouvaient» être liés au jour du scrutin, mais, comme l'a rapporté AP, ils n'ont pas pu confirmer que les patients «avaient définitivement (COVID-19) aux urnes».

En Californie, l'assouplissement antérieur des lois sur le vote par correspondance a envoyé des signaux inquiétants. En 2016, un couple de San Pedro a trouvé plus de 80 bulletins de vote inutilisés au-dessus de sa boîte aux lettres d'immeuble. Tous portaient des noms différents mais étaient adressés à un voisin de 89 ans qui vit seul dans leur immeuble. Le couple soupçonnait que quelqu'un avait l'intention de récupérer les bulletins de vote, mais le couple les avait d'abord interceptés. Lors de la même élection, une femme de Gardena a déclaré Torrance Daily Breeze que son mari, un étranger en situation irrégulière, avait obtenu un bulletin de vote postal même s'il ne s'était jamais inscrit.

"Je pense que c'est une affaire énorme", a-t-elle déclaré. "Quelque chose ne va vraiment pas avec le système."

le Los Angeles Times accepte. Dans un éditorial de 2018, il a critiqué la «loi trop permissive sur la collecte des bulletins de vote» de l'État comme étant «écrite sans garanties suffisantes». le Fois a conclu que «la loi adoptée en 2106 Est-ce que ouvrir la porte à la coercition et à la fraude et devrait être réparé ou abrogé. » Ça ne l’a pas été.

John Lieberman, un démocrate vivant dans l'est de Los Angeles, a écrit dans le Los Angeles Daily News qu'il était troublé par la pression exercée par un solliciteur de porte à porte pour remplir un bulletin de vote pour la candidate Wendy Carrillo. "Ce que j'ai vécu de sa campagne me fait froid dans le dos", a-t-il déclaré.

Ce qui devrait aussi effrayer les électeurs qui veulent des élections honnêtes, c'est un rapport de la Commission électorale américaine. Il a révélé qu'en 2016, plus de bulletins de vote par correspondance étaient envoyés à de mauvaises adresses ou portés disparus que le nombre de votes séparant Hillary Clinton et Donald Trump. Elle a mené par 2,9 millions de votes, mais 6,5 millions de bulletins de vote ont été mal dirigés ou portés disparus par les États.

Ce serait le comble de la folie pour les autres États de suivre l'exemple de la Californie. Dans le Golden State, il faut déjà plus d'un mois pour résoudre les élections serrées, car les bulletins de vote postal coulent quelques jours et semaines après le jour du scrutin. Mettre ce qui pourrait être une élection présidentielle extrêmement proche entre les mains d'un service postal américain connu pour ses erreurs ressemble à une recette pour des litiges sans fin et une méfiance accrue à l'égard de notre démocratie.

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