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En N.C., le passé fiscal de Cunningham comprend un crédit immobilier de 39000 $

Cal Cunningham, l'avocat démocrate et vétéran de la guerre en Irak défiant le sénateur Thom Tillis du GOP de Caroline du Nord, a rompu sa promesse de ne pas augmenter les impôts et a voté pour une augmentation d'impôt de 1 milliard de dollars lorsqu'il était à l'Assemblée législative de l'État en 2001.

À l'époque, Cunningham a déclaré qu'il était angoissé par la décision, mais a défendu son soutien à l'augmentation des taxes de vente et des taxes sur les revenus les plus élevés de l'État en l'appelant «la bonne chose à faire».

"Nous avons demandé à ceux qui ont bénéficié du travail de certains avocats fiscalistes très avertis de payer leur juste part", a-t-il déclaré à un journal local à l'époque.

«Le problème pour moi est celui de l'équité», a-t-il déclaré. «. . . Si l’année est difficile et que nous devons réduire de 377 millions de dollars le budget de l’État, ceux qui ont bénéficié de lacunes devraient faire leur part. »

Dans sa course au Sénat américain près de 20 ans plus tard, Cunningham ne semble plus en conflit pour soutenir les hausses d'impôts, arguant à plusieurs reprises que les entreprises et les riches doivent payer leur «juste part» pour aider le gouvernement à fournir de nombreux services, y compris des soins de santé moins chers et un collège inférieur. frais.

En ce qui concerne ses propres impôts, cependant, Cunningham a profité des programmes gouvernementaux pour réduire ses obligations.

De 2015 à 2019, Cunningham a pris près de 40000 $ en crédits d'impôt de l'État pour une rénovation de 130000 $ à sa maison – un projet qui a ajouté un bar / garde-manger de majordome, agrandi sa chambre principale et remplacé le stratifié par des planchers de bois franc.

Le bureau de conservation historique de l’État a approuvé la demande de Cunningham pour les crédits d’impôt afin de défrayer 38 860 $ pour les rénovations de sa maison de trois chambres à coucher et de 3 074 pieds carrés à Raleigh. Redfin estime que la maison, construite en 1920 dans le quartier de Cameron Park, juste à l'ouest du centre-ville, vaut 903 000 $.

De janvier 2018 à septembre 2019, Cunningham a déclaré 439016 $ en compensation du travail juridique et de son poste de vice-président et avocat général de WasteZero, une société de réduction des déchets basée à Raleigh, selon le rapport de divulgation financière qu'il doit déposer lorsqu'il se présente au Sénat.

Les crédits d'impôt pour rénovation historique, disponibles uniquement pour les propriétés inscrites au registre national des lieux historiques, ont été utilisés par 621 contribuables de Caroline du Nord en 2015, selon le département des recettes de l'État.

Rachel Petri, la porte-parole de Cunningham, n’a pas répondu directement aux questions de savoir si Cunningham pense que sa décision de prendre les crédits d’impôt pour la rénovation domiciliaire est conforme à sa conviction que les Américains les plus riches devraient payer plus d’impôts.

"Comme vous pouvez le voir dans le dossier public, Cal a demandé le crédit d'impôt pour la préservation historique et le bureau de préservation historique de l'État a approuvé la demande pour son travail", a-t-elle déclaré à RealClearPolitics dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Petri a ensuite défendu le vote de Cunningham en 2001 pour augmenter les impôts de l’État de 1 milliard de dollars.

«Cal pense que tout le monde devrait payer sa juste part, et le budget que vous citez a fait exactement cela pour combler un déficit budgétaire de 800 millions de dollars tout en augmentant la rémunération des enseignants, en établissant la pré-maternelle et en réduisant la taille des classes», a-t-elle déclaré.

Le concours du Sénat en Caroline du Nord, un champ de bataille présidentiel, est l'un des plus compétitifs et des plus surveillés du pays, car il pourrait déterminer quel parti contrôle la chambre l'année prochaine.

Cunningham et Tillis se sont engagés ces dernières semaines dans un débat féroce sur la politique fiscale, Tillis utilisant l'augmentation des impôts de Cunningham en 2001 pour le présenter comme un haussier fiscal qui n'hésiterait pas à augmenter à nouveau les impôts à Washington.

Au Sénat américain en 2017, avec le président Trump au pouvoir, Tillis a voté en faveur de la réduction d'impôt qui a abaissé les taux d'imposition des sociétés de manière permanente tout en ne prévoyant qu'une réduction d'impôt temporaire pour les particuliers. Les économistes du côté de l'offre ont crédité les réductions d'impôts de 2017 pour avoir contribué à créer l'économie la plus forte depuis des décennies et les taux de chômage les plus bas en 50 ans avant l'impact dévastateur du coronavirus.

De même, alors qu'il était le président de la Chambre en Caroline du Nord en 2013, Tillis et d'autres républicains ont abaissé les tarifs des particuliers et des entreprises.

La porte-parole de Cunningham a critiqué Tillis pour son travail sur la réduction des impôts de la Caroline du Nord en 2013, affirmant que cela réduisait les fonds consacrés à l'éducation publique, «conduisant à une plus grande taille des classes et à moins d'emplois dans l'enseignement».

Elle a également déclaré que la révision fiscale de l'État de 2013 «avait augmenté les taxes sur les maisons mobiles et les plans de repas des collèges tout en protégeant les allégements fiscaux pour les propriétaires de yachts et en réduisant les impôts des entreprises».

Petri a ensuite souligné les déclarations faites par Tillis alors qu'il était un législateur d'État soutenant les crédits d'impôt pour la préservation historique comme «une chose positive pour les villes» et un «retour sur investissement bien documenté» tout en servant à la Chambre des représentants de Caroline du Nord.

Un porte-parole de Tillis a déclaré que son patron ne faisait pas partie de la législature lorsque ce crédit d'impôt a été créé et qu'en 2014, lorsqu'il devait expirer, les avantages fiscaux pour la rénovation de maisons et de bâtiments historiques étaient «incompatibles» avec les principes du monument. projet de loi de réforme fiscale qu'il a dirigé en 2013.

«(C’est) la raison pour laquelle l’Assemblée générale de Caroline du Nord a laissé tomber le budget 2014», a déclaré Andrew Romeo, porte-parole de Tillis. «Il ne pensait certainement pas qu'il fallait en abuser pour des projets de rénovation domiciliaire de luxe pour les riches.»

(Les crédits d'impôt que Cunningham a utilisés pour la rénovation domiciliaire ont expiré au début de 2015 – un jour après avoir certifié que son projet de rénovation domiciliaire était terminé. La législature de l'État a depuis adopté de nouveaux crédits d'impôt pour la préservation historique d'une valeur de seulement 15% en crédit pour non -des résidences privées productrices de revenus.)

Joseph Coletti, chercheur principal à la John Locke Foundation, un groupe de réflexion conservateur basé en Caroline du Nord, a déclaré que son organisation plaide pour un code fiscal beaucoup plus simple, exempt d'échappatoires et de crédits d'impôt – un code qui réduit le taux global des impôts de tous pour que les consommateurs aient plus de pouvoir d'achat et les entreprises ont plus de pouvoir de croissance.

Pourtant, sortant de son rôle à la fondation et adoptant une ligne populiste, il a dit qu'il voyait pourquoi la législature de l'État pourrait vouloir accorder un crédit d'impôt pour ceux qui restaurent d'anciens bâtiments qui peuvent ensuite être transformés en restaurants générateurs de revenus, magasins de détail ou appartements.

Le même principe, a-t-il dit, ne s'applique pas lorsqu'il s'agit d'accorder aux riches propriétaires une réduction d'impôt sur leurs rénovations domiciliaires, qui, selon lui, se ferait probablement avec ou sans le crédit d'impôt.

«Quelle est la valeur que (l'État) retire du fait que les propriétaires individuels rénovent leur maison – et devrait-il subventionner leur choix de revêtement de sol stratifié plutôt que de bois franc?» Demanda Coletti. «Les politiques gouvernementales en matière d'impôts devraient lever des fonds de la manière la moins invasive et la moins discriminatoire. Lorsque vous récompensez quelqu'un pour un certain comportement, vous utilisez à mauvais escient le code fiscal, à mon avis. "

Correction: Une version antérieure de cette histoire a mal indiqué le délai pour le revenu référencé de Cunningham de 439 016 $. Ce montant était de janvier 2018 à septembre 2019, pas une seule année.

Susan Crabtree est la correspondante politique nationale de RealClearPolitics à la Maison Blanche.

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