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En parlant d'évasion | Ligne électrique

La vie en lock-out nécessite quelque chose de mieux que les nouvelles du jour. Évitant les nouvelles dans la mesure où je peux me conformer à mes responsabilités ici, j'ai cherché des détournements historiques et littéraires comme une évasion. Avec qui mieux échapper que Harry Houdini?

Je ne savais presque rien sur Houdini avant de lire la biographie de Kenneth Silverman Houdini !!! La carrière d'Ehrich Weiss, auto-libérateur américain, Eclipsing Sensation d'Europe, roi des menottes du monde et brise-prison – Rien sur Terre ne peut détenir Houdini prisonnier !!!. Dans le cadre de ses recherches pour le livre, le professeur Silverman s'était lui-même attaché dans une camisole de force et un réveillon du Nouvel An s'était également enfermé dans un sac en toile pour voir s'il pouvait sortir.

Je ne lis que Silverman Houdini !!! parce que j'adorais sa biographie Edgar A. Poe: Souvenir triste et sans fin. Tous les deux Edgar A. Poe et Houdini !!! sont des livres fantastiques. Avant ces livres, le professeur Silverman a remporté les prix Pulitzer et Bancroft de 1985 pour sa biographie de Cotton Mather, qui est également une lecture nécessaire. Sa mort en 2017 a représenté une grande perte pour les lettres américaines.

Houdini fait l'objet d'une nouvelle biographie d'Adam Begley. La biographie de Begley est publiée dans la série Jewish Lives de Yale University Press. J'ai lu et admiré la biographie de John Updike par Begley. Dans ce livre, Begley a intégré les détails biographiques à l'analyse littéraire en parfaite proportion. Le professeur Silverman était dans une classe à part, mais Begley est un écrivain doué à part entière.

Je pensais que certains lecteurs pourraient trouver le podcast Spectator de Sam Leith avec Begley sur Houdini une diversion divertissante (intégrée ci-dessous). Voici l'introduction de Leith:

Mon invité sur le podcast du Club du livre de cette semaine – enregistré dans le cadre d'un événement en ligne avec Circle Square (https://circlesq.co) – est le biographe Adam Begley. Le travail d'Adam comprend des biographies de John Updike et du photographe, caricaturiste et aéronaute Felix Tournachon, alias Nadar. Dans son nouveau livre, il tourne son attention vers le grand escapologue Harry Houdini. Je lui ai demandé ce qui rendait Houdini spécial, quels défis un fabricant de mythes (alias menteur invétéré) pose au biographe et comment Adam a tendance à s'entendre avec ses sujets. Comme Adam le décrit dans notre exposé, vous pouvez regarder une vidéo de Houdini en action (ci-dessous).

Begley prend les coups de poing obligatoires de la gauche littéraire à Trump au cours de son interview avec Leith. Ils démentent l'esprit d'évasion avec lequel je suis entré dans le labyrinthe, mais je vous préviens afin que vous puissiez les escompter à l'avance si vous prenez le podcast. Conseils gratuits à Begley: vous voudrez peut-être faire un effort pour ne pas aliéner la moitié de votre lectorat potentiel tout en faisant la promotion de votre nouveau livre.

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