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En souvenir de Hunter S.Thompson à l'occasion de son anniversaire, le 18 juillet

Hunter S. Thompson à la fin des années 1990 (Ho New / Retuers)

En 2020, il est courant que les journalistes, qui penchent à gauche politiquement, se considèrent comme des quasi-militants. Il semble, à chaque article publié, que les jeunes reporters du New York Times, les Washington Post, ou Vox croient qu’ils sont en train de renverser lentement le racisme systémique, le sexisme, le patriarcat, l’autoritarisme de Trump – entre autres systèmes et «-ismes». Si les journaux, les magazines et les blogs en ligne sont les premiers brouillons de l'histoire, alors l'histoire du moment actuel peut être enregistrée avec une teinte progressive. Dans certains cas, plus qu'une teinte. Dans certains cas, il s'agit d'une révision complète.

Y a-t-il des journalistes en Amérique qui écrivent à, disons, Pierre roulante qui sont complètement littéraires, qui se considéreraient avant tout comme des esthètes plutôt que comme des militants, qui ne pourraient se plaindre de l'idéologie progressiste qui ravit actuellement les élites? Si tel est le cas, ils sont peu nombreux et éloignés des deux.

Mais dans les années 60 et 70, les personnalités littéraires journalistiques, qui n'ont pas fait de la politique le seul objectif de leur travail, ne manquaient pas. Hunter S. Thompson et la foule du «nouveau journalisme», qui comprenait Tom Wolfe (qui a inventé le label), Joan Didion et George Plimpton en sont de parfaits exemples. Leurs productions à l'époque, et leurs héritages maintenant, éclipsent sûrement notre journalisme aujourd'hui, sinon pour la qualité de leur travail, alors pour le simple fait qu'ils n'étaient pas si pédantement stupéfiants. Ces écrivains n’étaient pas que des journalistes, et ce n’était pas non plus des militants.

Au lieu de cela, les écrivains du Nouveau Journalisme se sont immergés dans le monde en tant que personnages littéraires. Ils ne détestaient pas les gens qu’ils observaient (à l’exception de la haine de Thompson pour Richard Nixon) ni l’environnement dans lequel vivaient leurs sujets. Ils n’ont pas cherché à détruire, renverser ou déformer le récit du monde pour leurs propres ambitions politiques. Thompson, Wolfe et Didion offraient de rares perspectives sans égales avec des idéologies à moitié cuites, comme «l'intersectionnalité» ou la «fragilité blanche».

La communauté littéraire valorise également la diversité intellectuelle. Magazine de New York a dirigé "Radical Chic" de Wolfe comme son histoire de couverture en 1970. C'était ludique et satirique, dirigé vers la classe dirigeante, écrit avec chutzpah. En 2020, le même magazine a expulsé Andrew Sullivan, peut-être le seul écrivain qui reste dans son équipe, même prêt à affronter les pietons de gauche. Quel renversement brutal et déprimant!

Mais le 18 juillet, nous pouvons nous souvenir avec tendresse d'une époque révolue du journalisme. Le 18 juillet est l’anniversaire de Hunter S. Thompson.

Il est révolu le temps où un écrivain comme Thompson, une personnalité inégalée avec un appétit insatiable pour les drogues déformantes, pourrait rôder sur la terre. Sa prose crépitante, aussi sauvage que sa personnalité, a plongé le lecteur dans une réalité différente. Sa politique penchait à gauche, bien qu'elle ne lui ait jamais donné l'excuse de réprimander et de jouer un rôle révolutionnaire. Quand l'étrange a commencé, l'étrange est devenu pro, et Thompson était terriblement bizarre, un professionnel inadapté, un héros littéraire américain imposant et – dans une certaine mesure – un esthète.

Joyeux anniversaire, Hunter S. Thompson.

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