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Énergie DTE: le DOJ a le droit de limiter la libre circulation des groupes Enviro dans ses actions de mise en application

Aujourd’hui, le WSJ rend compte de la pratique du free-riding des groupes environnementaux sur les mesures fédérales de lutte contre l’environnement visant à secouer les pollueurs. Dirigée par le procureur général adjoint Jeffrey Clark, la division de l’environnement du ministère de la Justice s’efforce désormais de mettre fin à cette pratique dans une affaire fédérale impliquant DTE Energy, le plus grand fournisseur d’électricité du Michigan et un important exploitant de gazoducs. Le Sierra Club est intervenu du côté du gouvernement et cherche à obtenir l’approbation du tribunal d’un accord parallèle dans lequel DTE fermerait trois centrales au charbon, en plus des sanctions et des mesures d’atténuation garanties par le ministère de la Justice.

La question a une dimension constitutionnelle importante. L'effet de levier que les groupes environnementaux utilisent pour obtenir ces accords parallèles (appelés «projets environnementaux supplémentaires» ou «SEP») découle en grande partie des dispositions relatives aux poursuites contre les citoyens dans des lois comme la Clean Air Act. Ces dispositions sont censées compléter les mesures d’application du gouvernement. Mais en fait, ils supplantent souvent la sanction que le gouvernement a demandée dans ses mesures d'exécution.

De telles dispositions équivalent à une délégation d'une fonction exécutive fondamentale que la Constitution confère au président. Il permet aux groupes de défense privés de remplacer les priorités du gouvernement en matière d’application des lois par les leurs, puis de profiter de l’usage coercitif des sanctions qui découlent des lois sur la protection de l’environnement, dont l’exécution fidèle est confiée au président et aux fonctionnaires sous son contrôle.

Dans la mesure où les groupes de défense incitent les entreprises privées à accepter ces SEP en promettant de renoncer aux réclamations découlant des lois fédérales sur l'environnement soumises à l'application fédérale, la pratique est à juste titre considérée comme une violation inconstitutionnelle d'une fonction exécutive fondamentale. Le ministère de la Justice doit être félicité pour avoir tenu tête.

Mario Loyola est un ancien rédacteur de discours et conseiller environnemental à la Maison Blanche. Il est chercheur principal au Competitive Enterprise Institute.


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