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Gaffe-Proof? Biden peut-il retourner à la Maison Blanche?

Il avait besoin d'une cible facile, et pour son retour tant attendu à HBO, feu Robin Williams a choisi le vice-président sortant. «Nous avons encore de la bonne comédie là-bas», a déclaré Williams sur scène à Constitution Hall. "Il y a toujours Joe Biden en train de divaguer."

Et le riff a tué. La foule à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche a hurlé aux dépens du numéro 2 national, et Williams ne manquait pas d'impressions et de matériel à livrer:

Biden dit les choses les plus folles – Même les personnes atteintes de Tourette disent: «Non. Non! Que se passe-t-il?"

Biden pourrait être fou – Joe est comme ton oncle qui prend un nouveau médicament et n’a pas le bon dosage. «Je suis fier de travailler avec Barack America.» Ce n’est pas un super-héros, idiot!

Biden doit être sous sédation – Venez ici! «Quand FDR était à la télévision…» Il n'y avait pas de télévision à l'époque! Viens ici, Joe!

Le sketch s'est terminé avec Williams mock-Tasering, un vice-président âgé et imaginaire au sol. C'était juste un an après le début de l'administration Obama, et le titre de la comédie spéciale était «Armes d'autodestruction.»

Une décennie plus tard, et Biden continue de fournir du matériel. Même confiné par le coronavirus dans les entrailles de sa maison du Delaware, l'oncle Joe a été et reste comiquement inarticulé, inexplicablement insensible à la race et drôle par inadvertance. Cette fois, cependant, ses nombreuses gaffes n'ont conduit à aucune autodestruction. Loin de là. L'ancien vice-président continue de frapper l'actuel président dans les sondages. La moyenne nationale de RealClearPolitics montre Biden en avance de 6,4 points de pourcentage.

Soit les gaffes ne ruinent pas un candidat comme elles l’ont fait autrefois, soit l’électorat est prêt à réduire Biden après quatre ans de présidence / émission de télé-réalité de Donald J. Trump. Quoi qu'il en soit, il y a beaucoup à négliger. Le candidat présumé du Parti démocrate a eu un été au cours duquel ses principaux opposants se demandent sûrement comment ils ont perdu contre lui.

Alors que le temps était compté lors d'une interview en mai sur «The Breakfast Club», l'animatrice Charlamagne tha God a posé une autre question. "Vous avez d'autres questions?", A déclaré Biden à l'intervieweur afro-américain. "Eh bien, je vous dis ce que: si vous avez un problème pour savoir si vous êtes pour moi ou pour Trump, alors vous n'êtes pas noir." Il a ensuite présenté ses excuses pour l'échange en disant qu'il "n'aurait pas dû être un gars aussi sage."

Mais il n'y a eu aucune excuse après que Biden se soit moqué d'un journaliste afro-américain pour avoir soi-disant consommé de la drogue. Errol Barnett de CBS a demandé si le candidat avait passé un test de capacités cognitives, comme Trump l'a fait. «Pourquoi diable passerais-je un test? Allez, mec, explosa Biden. «C'est comme vous dire, avant de participer à ce programme, si vous aviez passé un test. Preniez-vous de la cocaïne? … Que pensez-vous, hein? Êtes-vous un junkie? "

Alors que les accros politiques débattaient encore de cet échange, Biden a suivi la controverse avec un autre. Lors d'un entretien avec des membres de l'Association nationale des journalistes noirs et de l'Association nationale des journalistes hispaniques, Biden a partagé quelques réflexions démographiques. Interrogé sur le retour à la table des négociations avec le gouvernement cubain, il a répondu oui et est ensuite parti dans une tangente.

"Et en passant, ce que vous savez tous, mais la plupart des gens ne le savent pas, contrairement à la communauté afro-américaine, à quelques exceptions près, la communauté latino-américaine est une communauté incroyablement diversifiée avec des attitudes incroyablement différentes sur différentes choses", a expliqué Biden.

"Euh … Joe Biden vient de dire que les Noirs sont tous pareils?" la campagne Trump tweeté, suggérant que tout l'échange était raciste.

«Si vous regardez la vidéo complète et la transcription, il est clair que le vice-président Biden faisait référence à la diversité des attitudes parmi les Latinos de différents pays d'Amérique latine. La vidéo qui circule est commodément coupée pour parler de diversité raciale, mais ce n’est pas le cas », a déclaré au RCP le conseiller principal de Biden, Symone Sanders.

Cette explication, combinée aux précédents passés, indiquerait que les remarques de Biden ne lui causeront pas beaucoup de problèmes. Son bilan en matière de race était déjà sous contrôle, en particulier son opposition au bus scolaire obligatoire et sa paternité du Crime Bill de 1994, lorsque le candidat comparait les enfants blancs et les enfants des minorités. «Les enfants pauvres sont tout aussi brillants et tout aussi talentueux que les enfants blancs», a-t-il déclaré en août dernier dans l'Iowa. Et puis après une pause, il a clarifié: «Des enfants riches, des enfants noirs, des enfants asiatiques – non, je le pense vraiment. Mais pensez à ce que nous en pensons. Une porte-parole de la campagne a déclaré au New York Times que Biden s'était «mal exprimé et s'était immédiatement corrigé».

La correction est venue plus rapidement lorsqu'il a affirmé lors du cinquième débat primaire démocrate qu'il avait été approuvé par la «seule femme afro-américaine qui ait jamais été élue au Sénat américain». La foule gémit et Kamala Harris éclata de rire. La sénatrice afro-américaine de Californie a levé les mains en signe d'exaspération et a riposté: «Non. Ce n'est pas vrai. L'autre est ici.

Les journalistes se demandaient à l'époque si l'ancien homme d'État avait simplement oublié que Harris existait. Embarrassante mais à peine fatale, la gaffe est oubliée depuis longtemps. Neuf mois plus tard, la deuxième femme afro-américaine élue au Sénat a, en fait, approuvé Biden. De plus, elle est une des premières à être sa colistière.

Les républicains ont regardé avec émerveillement le démocrate s'éloigner encore et encore indemne de tant d'erreurs. Ils rêvent du moment où Biden met enfin son pied dans sa bouche et ne peut pas le retirer. Leur fantasme est qu'il viendra lors des débats présidentiels. Ils feraient bien de se souvenir des paroles de l'ancien représentant Pat Schroeder. Le démocrate du Colorado a déclaré à propos de Ronald Reagan qu'il avait «perfectionné la présidence revêtue de téflon: il veille à ce que rien ne colle.

Les Reaganites considéreraient comme un sacrilège de comparer Oncle Joe au Gipper, mais il ne court pas contre Ronald Reagan. Il court contre les non-Reagan. L'ancien vice-président ne cesse de divaguer, comme le dirait Robins Williams, et pourtant rien ne colle, peut-être à cause de qui il affrontera en novembre. Le chroniqueur Paul Waldman a récemment affirmé dans le Washington Post que la gaffe est morte, et «pour cela, nous pouvons remercier Trump».

Pourtant, le théorème de Waldman n'explique que Biden de l'ère de la pandémie, pas Biden des trois dernières décennies. Sa carrière a été définie par des moments chauds explicites («C'est un gros accord», a-t-il dit à Obama avant que le président ne signe l'Affordable Care Act), une rhétorique discutable sur la race («Vous ne pouvez pas à un 7-Eleven ou Dunkin Donuts », plaisanta-t-il une fois, «À moins d'avoir un léger accent indien. Je ne plaisante pas.

Mais Biden a une étrange habitude d'intervenir, puis de passer outre la controverse et de prendre de l'importance. Il a lancé sa deuxième candidature ratée à la présidence en 2007 et a rapidement évalué l'un de ses concurrents, le sénateur de l'Illinois Barack Obama, comme «le premier Afro-Américain grand public qui est articulé, brillant et propre et un gars beau. Il a terminé ce cycle en tant que n ° 2 d'Obama.

Quatre ans plus tard, il était clair que le temps passé à un instant de la présidence ne tempérait pas sa sensibilité. En attendant un deuxième mandat avec Obama en 2012, il a déclaré à un public majoritairement afro-américain que si Mitt Romney gagnait la Maison Blanche, les républicains «vous remettraient tous enchaînés».

De tels mots n’ont guère ralenti la montée de Biden. Au contraire, il doit sa nomination à venir au soutien de la communauté afro-américaine. Il perdait, et perdait gravement, dans la course primaire quand il a évité le New Hampshire. Il avait regardé le sénateur Bernie Sanders entrer en premier dans cet État, puis avait vu le socialiste démocrate porter le Nevada. Un jeune maire obscur du nom de Pete Buttigieg, qui n'a jamais remporté le vote populaire lors d'une élection à l'échelle de l'État, a obtenu le plus de délégués dans l'Iowa. Au moment où la Caroline du Sud est arrivée, des autopsies étaient déjà en cours de préparation. La seule chose qui restait était de noter l'heure de la mort.

Lorsque les roues de son avion se sont arrêtées en Caroline du Sud, Biden n'était pas subtile. Oubliez les autres premières courses, a-t-il déclaré à une foule à l'aéroport: «Nous n'avons pas entendu parler de la circonscription la plus engagée du Parti démocrate.» Il voulait dire, a-t-il dit, «la communauté afro-américaine et le segment de la société à la croissance la plus rapide, la communauté latino-américaine».

La lecture des instructions scéniques a peut-être fait grimacer ses conseillers. Mais les électeurs noirs ont adoré. Biden a porté la Caroline du Sud, puis a effectué un balayage impressionnant le Super Tuesday. Bientôt, il acceptera la nomination, puis affrontera Trump. Son soutien le plus ferme vient de la communauté afro-américaine – ces électeurs qui, selon la sagesse conventionnelle, seraient le plus offensés chaque fois qu'il mettrait son pied dans sa bouche.

Si le scrutin actuel tient, quelles que soient les inévitables gaffes à venir, Robin Williams a peut-être raison une deuxième fois: "Il y a toujours Joe Biden errant." Le démocrate pourrait bientôt «ramer» son chemin vers la Maison Blanche. Cette fois, en tant que président.

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