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George Washington était «meilleur que son époque» et un grand homme d’affaires

Alors que les foules poussent à démolir les statues de George Washington à travers le pays, l'auteur John Berlau souligne que le premier président et général révolutionnaire était clairement meilleur que l'époque à laquelle il vivait.

Berlau a rejoint «The Right Side of History» pour discuter de son nouveau livre «George Washington Entrepreneur: How Our Founding Father's Business Pursuits Changed America and the World». Berlau est un journaliste primé, chroniqueur pour Forbes et Newsmax, et chercheur principal au Competitive Enterprise Institute.

Washington a non seulement excellé en tant que commandant militaire et dirigeant politique, mais le livre explique qu’il a également été le premier véritable entrepreneur américain.

Alors que la gauche attaque Washington – et d'autres fondateurs – pour être des propriétaires d'esclaves, c'est Washington qui a fait preuve d'une attitude différente envers les communautés marginalisées de l'époque. Cela incluait les catholiques et les juifs.

Il était plus avancé que beaucoup d'autres sudistes sur l'esclavage.

«Il est important de réaliser que Washington a grandi en esclavage», a déclaré Berlau au Daily Signal. «Cela semblait être l'ordre naturel des choses comme c'était le cas pour la plupart des autres colons, mais d'après sa propre expérience, regarder des Noirs libres se battre pendant la guerre révolutionnaire et voir que les Noirs réduits en esclavage pouvaient bien accomplir d'autres tâches, par exemple. la distillerie et dans des choses comme le moulin à farine, il s'est rendu compte que l'esclavage était un système diabolique.

Washington s'est également déclaré officiellement opposé à l'esclavage.

«Il a condamné pour la première fois l'esclavage publiquement, en fait en 1774, lorsque lui et George Mason ont signé la liste des griefs avec la Grande-Bretagne, la résolution de Fairfax, qui a qualifié la traite des esclaves de commerce cruel et contre nature et a exhorté les Britanniques à y mettre fin», Berlau m'a dit.

Les lettres de George Washington ont été publiées de son vivant. Alors il savait que ça allait sortir.

«Il a fait des choses comme refuser d'acheter de nouveaux esclaves ou briser des familles d'esclaves. Puis, dans son testament, il a franchi une étape vraiment sans précédent, et il est le seul des pères fondateurs à avoir des esclaves pour le faire, mettant tous ses esclaves en liberté à la mort de (épouse Martha Washington) », a déclaré Berlau. «Mais ensuite, elle les a libérés plus tôt. Ainsi, en plus de pourvoir à leur éducation et aux plus âgés, à leur vieillesse, des prestations de type pension, que Mount Vernon leur versa jusqu'en 1830. »

Berlau a poursuivi:

Il a donc vraiment fait plus que quiconque à son époque qui a grandi dans le Sud avec la traite des esclaves. Aucun autre Père fondateur qui avait des esclaves n'avait libéré tous ses esclaves. Donc, il était bien meilleur que son époque. Il a aidé en mettant en place le gouvernement américain et des actions personnelles pour mettre fin à l'esclavage, et il était meilleur que son époque.

Alors que vous pourriez dire que des gars comme Woodrow Wilson au 20e siècle, qui ont ré-ségrégé le gouvernement, étaient pires que son époque. Et je pense que c’est ce sur quoi (dans) l’évaluation des personnages historiques, nous devons nous concentrer. Étaient-ils meilleurs que l'époque? Ont-ils eu d'autres grandes réalisations? Et ont-ils contribué au changement? Et Washington réussit tous ces tests avec brio.

Voici une transcription complète de l'interview diffusée sur le podcast «The Right Side of History».

Fred Lucas: Nous sommes heureux d’avoir parmi nous aujourd’hui sur «Le bon côté de l’histoire» John Berlau, qui est l’auteur du nouveau livre «George Washington, Entrepreneur». Bienvenue à l'émission, John.

John Berlau: Merci. C’est tellement génial de participer à la conférence sur «George Washington, entrepreneur».

Lucas: Alors, qu'est-ce qui vous a poussé à prendre cet angle unique sur la vie de Washington, et que voulez-vous dire dans le livre lorsque vous appelez George Washington le premier véritable entrepreneur du pays?

Berlau: Eh bien, j'ai passé toute ma vie à écrire et à étudier les entrepreneurs. J’ai dressé le profil d’entrepreneurs pour Investor’s Business Daily, écrit des articles à leur sujet pour (The) Washington Times ’Insight (magazine) lorsque j’y étais rédacteur.

Ensuite, lorsque je suis allé au Competitive Enterprise Institute, où je suis senior fellow, j'ai étudié les obstacles à l'entrepreneuriat et les formalités administratives qui empêchent les entreprises d'entrer en bourse ou pour les gens de démarrer des entreprises en essayant de se débarrasser. de la paperasse et faciliter la tâche de l'opprimé.

Et j'étais fasciné, il y a un peu plus de dix ans, lorsque Mount Vernon a reconstruit la distillerie de whisky de George Washington parce que j'avais vénéré George Washington, comme beaucoup d'Américains le font, mais je ne savais vraiment pas grand chose de lui, par rapport à Jefferson, et Franklin, et toutes les entreprises créatives qu'il a menées.

Et j'ai trouvé que c'était juste plus, tellement plus que la distillerie. C'est ainsi qu'il a arrêté de cultiver du tabac quand il pensait que cela nuisait au sol et a diversifié ses cultures en blé et chanvre et des dizaines d'autres cultures, qu'il a construit un moulin à farine, où il a en fait marqué sa farine avec la signature G.Washington pour l'exportation. , pour envoyer en Angleterre quand l'Amérique était une colonie et ainsi qu'à travers les colonies.

Et j'avais écrit des articles sur lui, puis une amie, Jennifer Cohen, qui était un agent a dit: «Eh bien, pourquoi ne pas présenter cela comme un livre?» Et j’ai tellement de chance qu’Adam Bellow, qui était rédacteur à St. Martin’s, le label All Points m’a signé. Et j'ai travaillé avec lui et d'autres à St.Martin's et j'ai obtenu la contribution de beaucoup d'autres personnes parlant aux gens de Mount Vernon, et j'ai juste écrit ce livre sur l'entrepreneuriat de George Washington et comment cela a informé ses luttes pour la liberté, ainsi que le lutter pour le capitalisme et l'entrepreneuriat aujourd'hui.

Jarrett Stepman: Oui, il est vraiment remarquable, je pense, John, à quel point l’aspect commercial de la vie de George Washington a façonné, je pense, certainement ses perspectives, mais bon nombre des décisions de sa vie. Cela lui a été utile d'avoir cette plantation en activité.

C'est quelque chose que beaucoup d'autres fondateurs, dont la vie a été dévorée par la politique et la guerre, ont eu du mal à poursuivre une opération. Il l'a fait, je pense un peu miraculeusement, parce qu'il était un si bon homme d'affaires.

Je pense que c’est très remarquable, surtout lorsque vous lisez de nombreux articles de George Washington, à quel point il est méticuleux. C'est un gars qui a pris des notes soignées, des enregistrements soignés. Il avait vraiment ses affaires à terre tout en étant en même temps le père de son pays, menant une révolution, passant de nombreuses années dans l'armée, puis bien sûr dans la politique.

Comment Washington a-t-il fait tout cela? Comment a-t-il eu ces multiples vies en une seule vie? Pouvez-vous expliquer cela?

Berlau: Bonne question. Je pense que cela tient en grande partie au fait que… le mot «privilège» est utilisé aujourd'hui, mais il ne vient pas d'un milieu privilégié comme, disons, Jefferson et Adams. Sa famille n'avait pas les moyens de l'envoyer à l'université ou à l'école en Angleterre, comme ses frères aînés. Son père est décédé à l'âge de 11 ans, ce qui a été dur pour la famille.

De plus, à cette époque, à moins d’être l’aîné des enfants, vous n’aviez pas hérité de beaucoup. Donc, il a en fait commencé, il ne serait pas intitulé Mount Vernon avant l'âge de 30 ans, quand il en a hérité une partie de son frère aîné, puis a acheté une partie des terres autour de lui, à savoir Mount Vernon aujourd'hui.

Mais il a commencé juste dans la petite économie du 18ème siècle, comme arpenteur, arpenteur-géomètre à l'origine pour la famille Fairfax. Ce sont les homonymes du comté de Fairfax (en Virginie). Mais (il) a juste fait environ des centaines d'arpentages de terres non développées à travers l'état de Virginie – la colonie de Virginie à l'époque – et a simplement développé une réputation là-bas. De plus, il verrait les terres non développées sur le salaire d'un arpenteur, en achèterait une partie ou serait rémunéré, en fait, sous forme de terre au lieu de salaire.

Alors, c’est là qu’il a commencé à acquérir des biens immobiliers. Et je pense qu’il a appris, vous voulez garder une trace de ce que vous avez pour ne pas le perdre. Il avait peur de le perdre. Donc, comme vous l'avez dit, il a pris des notes méticuleuses à partir de l'âge de 14 ans. Et il a fait très attention, même pendant la guerre, à réserver ces billets, à être sous clé. D'une manière ou d'une autre, il savait dès son plus jeune âge que ses registres commerciaux, d'autres choses seraient importantes.

Parfois, il n'y a pas grand-chose à propos de George Washington en termes de Martha. Malheureusement, ils ont brûlé la plupart des lettres d'amour entre eux, mais ses registres commerciaux et les registres, son journal, les factures de commande sont un livre ouvert. Et vous pouvez en apprendre tellement.

Lucas: John, vous avez mentionné, Martha, vous écrivez dans le livre, vous avez un chapitre entier sur la façon dont elle était la partenaire commerciale et chef ici. Pourriez-vous en parler un peu?

Berlau: Oui, c'était fascinant. Encore une fois, nous avons eu le même problème avec George qu'avec Martha qui était vénérée, mais vous ne pouvez pas vraiment vous identifier à eux, et les lettres d'amour ont disparu.

Abigail Adams n'a jamais vraiment parlé en public, mais il y a plus d'un millier de ses lettres à John préservées. Et avec George et Martha, il n'y a que trois lettres connues pour eux correspondant ensemble, mais elle avait une mine d'autres correspondances, ainsi que ses dossiers commerciaux.

Elle, comme George, venait d'un milieu modeste, mais elle a ensuite épousé l'un des hommes les plus riches de Virginie, Daniel Custis. Et puis elle a eu deux enfants. Elle a eu deux enfants qui ont survécu avec lui, puis il est mort quand ses enfants étaient jeunes. Elle était donc veuve.

Elle n’avait pas vraiment de père ou de frères aînés pour l’aider à gérer ses affaires. Ainsi, elle a géré une grande partie de ses commandes: expédier du tabac, commander pour des entreprises britanniques, recouvrer des dettes. Et c'était une femme d'affaires très avisée.

Et puis, quand George Washington l'a rencontrée, il avait le contrôle de ses terres du domaine Custis, ainsi que de Mount Vernon, mais elle a joué un rôle très actif dans la négociation. Et elle dirigeait plus tard – quand ils essayaient de fabriquer vos propres vêtements pour ne pas être aussi dépendants des Britanniques – le magasin de textile et était vraiment un bon partenaire avec George. C'était donc une histoire fascinante à son sujet aussi.

De plus, nous savons, encore une fois d'après certaines commandes commerciales, presque toutes les peintures d'elle (sont) plus anciennes. Donc, nous ne savons pas à quoi elle ressemblait quand elle était jeune, mais les commandes d'expédition qu'elle a envoyées des tailles de robe, et vous ne pouviez pas truquer les tailles de robe parce qu'elles ne correspondaient pas, montraient qu'elle était plutôt attirante, physiquement attirante. , quand elle était jeune, et il y a eu des photos de dessins d'elle basés sur cela maintenant.

Donc, grâce à leurs affaires, nous en savons beaucoup plus sur George et Martha, ainsi que sur le fait qu'ils s'aimaient, qu'elle braverait les rapides pour venir simplement être avec lui chaque année quand il combattait la guerre.

Stepman: Ouais. C'est intéressant. Vous pouvez en fait trouver une de ces interprétations de ce à quoi elle ressemblait jeune au domaine de Mount Vernon, ce qui, bien sûr, je recommande vivement à chaque Américain de son vivant de faire au moins un pèlerinage (à). C’est une expérience phénoménale, mais une chose qui est certainement très intéressante à propos du domaine est la façon dont il a lavé et diversifié ses cultures, toutes les différentes choses qu’il y cultivait et y produisait. C'était vraiment, fondamentalement, comme une usine.

Pouvez-vous décrire, tout d'abord, les différents produits qu'il cultivait… et aussi où ces choses étaient-elles vendues? Washington vendait-il simplement aux gens de Virginie? Son entreprise était-elle quelque chose que vous trouviez simplement dans les colonies au début des États-Unis, ou était-ce vraiment une opération internationale, où il vendait partout dans le monde?

Berlau: Sa farine et quelques autres produits étaient une marque internationale; peut-être le premier des États-Unis. Mais il a appris avec le tabac, c'était avant tout un marché étranger, la Grande-Bretagne. Il y avait une surabondance de tabac. Donc, il n’a pas pu obtenir le prix qu’il voulait.

Et il n'y avait aucun moyen de marquer le sien des autres tabacs. Donc, la première chose qu'il a faite a été d'arrêter de cultiver du tabac et de diversifier ses cultures. Et au fait, il a beaucoup lu. Il a lu beaucoup de livres, des livres agricoles, et correspondrait tout au long de sa vie avec des écrivains agricoles britanniques.

Mais il plantait du blé et du chanvre, et il avait aussi une pêcherie qui capturait littéralement des millions de poissons par an, comme l'alose et le hareng et d'autres choses du Potomac…. Mount Vernon est (sur) les rives du Potomac.

Et puis il avait construit un moulin à farine, un moulin à farine, où ils prenaient le blé et le tamisaient en farine. Maintenant, en tant que législateur à la Virginia House of Burgesses, qui ressemblait à la législature coloniale, il avait créé un projet de loi qui énonçait des normes pour la farine raffinée et permettait également aux gens d'attacher leur nom dans une sorte de système de marque.

Maintenant, il l'a fait. Cela était disponible pour tout le monde, pas seulement pour George Washington, mais une fois qu'il l'a fait pour tout le monde, il en a profité et a enregistré le nom de G. Washington au palais de justice du comté de Fairfax. Je note les enregistrements où il a fait dans le livre, et il a pu apposer le nom.

Et puis il a expédié la farine G. Washington à travers les colonies et aux Antilles, les Antilles britanniques, en Grande-Bretagne même. Et les gens se sont familiarisés avec le nom de G. Washington. En fait, il est devenu si familier que je soutiens dans le livre que c'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles il a été choisi comme général.

C’est toujours un mystère pourquoi il a été choisi lors du premier tour de scrutin avec le Congrès continental, alors que ses réalisations n’étaient vraiment pas si grandes et qu’il n’était pas de haut rang dans la guerre entre la France et l’Inde.

Beaucoup de gens pensaient qu'il portait son uniforme militaire. Adams l'a nommé. Mais si vous regardez le discours de John Adams, l’une des choses que John Adams a mentionnées dans le cadre de la qualification de Washington est sa citation, «fortune indépendante».

Je suppose donc que, mais je pense que c’est une spéculation éclairée, que les gens là-bas auraient connu sa farine, parce que la fortune indépendante, vous parlez de vos entreprises et voyez à quel point il est un bon homme d’affaires. C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles il a été choisi comme général.

Stepman: Vous pensez que ses compétences en tant qu'homme d'affaires ont également été utiles en tant que général? Vous pensez que cela est directement lié à son succès à la tête de l'armée continentale?

Berlau: Beaucoup. Ses compétences en tant qu'homme d'affaires et ses compétences et sa connaissance du terrain issues de la spéculation immobilière, et en tant que géomètre. Il connaîtrait la topographie du terrain, ce que cela pourrait être fait, comme quand il faisait des attaques surprises, comme la deuxième bataille de Trenton et traversait le Delaware, certainement.

Et c’est aussi les choses qu’il a demandées, comme la bière et le cidre dans une lettre, mais il a également demandé au Congrès continental de lui affecter de l’argent afin d’engager les meilleurs cartographes, les cartographes de l’époque, pour dessiner des cartes de certains terrains. Ainsi, ils sauraient le terrain.

Ainsi, il a dépensé très judicieusement l'argent du Congrès continental en fournitures pendant la guerre d'indépendance. Non pas qu’il n’ait pas commis d’erreurs; il a été imparfait tout au long de sa vie, mais il a été très sage et fructueux tout au long de sa vie.

Lucas: C'est intéressant que vous notiez que l'une des raisons étant une sorte d'homme autodidacte, ou l'auto-fortune dans ce cas, c'était en fait presque un nouveau concept à l'époque. C'étaient des gens qui, après une révolution dans une Grande-Bretagne très basée sur les classes, être un entrepreneur indépendant était quelque chose de nouveau.

Berlau: C'était vraiment. Qu'il y avait les meilleures familles. La Virginie ressemblait beaucoup à la Grande-Bretagne elle-même en tant que colonie, où il y avait des familles aristocratiques, et les Washington n'étaient pas en bas, mais ils étaient loin du sommet.

Son père avait également été une sorte de spéculateur. Augustine Washington… lorsque les Britanniques ont voulu extraire du fer brut dans les colonies, il a acheté une partie des terres entourées de fer. Donc, il avait en quelque sorte appris cela ou l'avait hérité de son père et de sa mère.

Mais, oui, c'était un nouveau concept à Washington pour passer du statut d'entrepreneur à celui de président. C'est en quelque sorte, je dirais, que cela a forgé la nation dans l'esprit d'entreprise et le concept de l'homme et de la femme autoproclamés.

Lucas: Le premier homme d'affaires à être président.

Berlau: Vous pouvez dire ça, oui.

Stepman: Une chose à laquelle je pense, sautant un peu aux événements actuels, bien sûr, il y a ce débat maintenant en cours sur l'histoire américaine qui a en quelque sorte balayé George Washington, parmi de nombreuses autres personnalités historiques.

Bien sûr, nous avons récemment vu une statue de George Washington descendre à Portland, dans l'Oregon, et même certains sondages montrent que les gens sont prêts à le faire, beaucoup sont prêts à effacer directement les images du mont Rushmore.

Pouvez-vous parler de l'héritage de George Washington aujourd'hui? Expliquez pourquoi il s'agit du dossier d'une personne, que nous devrions encore examiner et étudier. Je sais qu'il y avait une école au Tennessee qui disait que George Washington n'était pas vraiment pertinent par rapport à la façon dont nous enseignons l'histoire aujourd'hui.

Pouvez-vous expliquer en quelque sorte pourquoi les Américains devraient encore en apprendre davantage sur George – comme si cela devait être dit – mais pourquoi nous devrions encore apprendre de George Washington ici, plus de deux siècles plus tard, et pourquoi les Américains devraient encore célébrer son héritage?

Berlau: Eh bien, c'est une excellente question. Et George Washington s'est battu en tant que citoyen privé, en tant qu'entrepreneur et en tant que fonctionnaire public pour une plus grande inclusion de nombreux défavorisés afin qu'ils jouissent pleinement de leurs droits. Il a défendu les catholiques irlandais.

Il avait un général adjoint, un assistant de lui dans la guerre, John Fitzgerald, qui après la guerre, Washington a mis sur le conseil d'administration de la Potomac Company pour améliorer la rivière Potomac, a eu plusieurs de ses parties à Mount Vernon.

Et en fait, les catholiques étaient fortement discriminés. Dans les années 1770, ils ne pouvaient même pas faire partie de jurys ou prier publiquement en Virginie. Et puis 10 ans plus tard, après, avec le patronage et le soutien de Washington, John Fitzgerald, immigrant catholique irlandais, deviendrait maire d’Alexandrie.

Et il aiderait à fonder ce qui est aujourd'hui la basilique Sainte-Marie. Et donc, Washington était également de grands amis avec des gens comme les Carroll du Maryland. Charles Carroll, qui était le seul catholique signataire de la Déclaration d’indépendance, qui est alors devenu, avec le soutien de Washington, le premier sénateur du Maryland.

Washington… connaissait également une grande partie de la foi juive grâce à son association avec les francs-maçons, la loge des francs-maçons. Et dans les années 1790, peu de temps après avoir été président, Washington à l'invitation d'un collègue franc-maçon … venait parler à la synagogue Touro dans le Rhode Island, et il disait dans ce discours, … «Nous ne donnons aucune sanction au sectarisme.

Et les érudits juifs, en regardant cela, ont dit: «Ce discours est une véritable étape, car non seulement il disait que les Juifs seraient tolérés, mais qu'ils seraient des partenaires à part entière de la République américaine.

Maintenant, sur l'esclavage lui-même, il est important de réaliser que Washington a grandi dans l'esclavage. Cela semblait être l'ordre naturel des choses, comme c'était le cas pour la plupart des autres colons, mais d'après sa propre expérience, regarder des Noirs libres se battre pendant la guerre révolutionnaire et voir que les Noirs asservis pouvaient bien accomplir d'autres tâches, dans des choses comme la distillerie et dans des choses comme le moulin à farine, il s'est rendu compte que l'esclavage était un système diabolique.

Et il a d'abord condamné l'esclavage publiquement, en fait en 1774, quand lui et George Mason ont signé la liste des griefs avec la Grande-Bretagne, la Fairfax Resolve, qui a qualifié la traite des esclaves de commerce cruel et non naturel et a exhorté les Britanniques à y mettre fin.

Puis il disait dans ses lettres, dans beaucoup de ses lettres, qu'il voulait voir l'esclavage aboli. Maintenant, les gens disaient: "Eh bien, il a seulement dit cela dans ses lettres." Mais des lettres de George Washington ont été publiées de son vivant. Alors il savait que ça allait sortir. Et il a fait des choses comme refuser d'acheter de nouveaux esclaves ou briser des familles d'esclaves.

Puis, dans son testament, il a fait un pas vraiment sans précédent, et il est le seul des Pères Fondateurs à avoir des esclaves pour faire cela, mettant tous ses esclaves en liberté à la mort de Martha. Mais ensuite, elle les a libérés plus tôt. Ainsi, en plus de pourvoir à leur éducation et aux plus âgés, à leur vieillesse, des prestations de type pension, que Mount Vernon leur versa jusqu'en 1830.

Donc, il a vraiment fait plus que quiconque à son époque qui a grandi dans le Sud avec la traite des esclaves. Aucun autre Père fondateur qui avait des esclaves n'avait libéré tous ses esclaves. Donc, il était bien meilleur que son époque. Il a aidé en mettant en place le gouvernement américain et des actions personnelles pour mettre fin à l'esclavage, et il était meilleur que son époque.

Alors que vous pourriez dire que des gars comme Woodrow Wilson au 20e siècle, qui ont ré-ségrégé le gouvernement étaient pires que son époque. Et je pense que c’est ce sur quoi (dans) l’évaluation des personnages historiques, nous devons nous concentrer. Étaient-ils meilleurs que l'époque? Ont-ils eu d'autres grandes réalisations? Et ont-ils contribué au changement? Et Washington réussit tous ces tests avec brio.

Stepman: Ouais, c’est intéressant aussi, même le fait que George Washington était un si grand homme d’affaires. Il semble que même cela ait aidé dans sa capacité à prendre soin de ses propres esclaves, puis à les libérer, car, contrairement à certains autres fondateurs, Thomas Jefferson, écrivant manifestement la Déclaration d'indépendance, les mots qu'elle contenait ont contribué à libérer des générations de ceux-ci. après.

Sa propre entreprise était pour la plupart, en gros, un gâchis et comme beaucoup d'autres propriétaires de plantations, il était lourdement endetté. Washington semble être l'un des rares à avoir eu une organisation très efficace au point où il avait la capacité de libérer ses esclaves à sa mort et de subvenir à leurs besoins. Cela montre-t-il ce genre de force de Washington en tant qu'homme d'affaires et entrepreneur?

Berlau: Absolument. Absolument. Une des choses qui a renforcé son entreprise, et il a dû faire face au fait que Mount Vernon lui-même était un gâchis lorsqu'il est revenu à la fois de la guerre et de son poste de président.

Mais bien sûr, juste après avoir été président, il… suivrait les conseils de son directeur de ferme écossais et de son ami catholique irlandais, John Fitzgerald. Il a lancé une distillerie de whisky. Et cela a vraiment aidé avec les finances de Mount Vernon. Et maintenant, bien sûr, Mount Vernon l'a rouvert. Il avait donc la capacité de faire tout cela. C'était toujours un fardeau pour ses héritiers, cependant, mais il a pris cela, et il n'avait pas à le faire.

Rien ne l'obligeait à libérer les esclaves; certainement, rien à leur fournir, mais il l'a fait.

Lucas: J'ai apprécié le fait que (comment) il était meilleur que son temps, par opposition à tant de gens qui étaient pires que leur temps. Vous soutenez dans le livre que vous pensez qu'il était autant intellectuel que Thomas Jefferson et Ben Franklin. Pourriez-vous en parler un peu plus?

Et je suppose aussi, pensez-vous que la plupart des historiens l'ont en quelque sorte mis à l'écart sur ce point?

Berlau: Je pense qu'ils l'ont fait. Je pense qu'ils l'ont fait. Je déteste jouer les pères fondateurs les uns contre les autres comme ça. Ils sont tous super. Mais comme d'autres l'ont fait, je sens que je dois y répondre.

Il était aussi créatif et brillant à sa manière qu'eux. Il y avait des choses pour lesquelles ils avaient des connaissances qu'il ne pouvait pas avoir. Comme, il ne pouvait pas lire entièrement le latin. Il y a un débat, il a peut-être même pu lire du latin. Et cela rendait tout à fait remarquable qu'il soit autodidacte et qu'il lisait des livres qui éclairaient chaque décision qu'il prenait – à la fois la religion, la philosophie.

Il a très probablement lu «Wealth of Nations» d’Adam Smith. En fait, c’est presque certain qu’il l’a fait. Nous avons les passages soulignés de son exemplaire du livre.

Donc, il a lu sur la théorie du capitalisme et contre le mercantilisme, mais même pour des choses comme, il était considéré comme un grand cavalier. Jefferson l'a appelé le plus grand cavalier de tous les temps. Et Washington a appris cela par expérience, et il avait une capacité naturelle. Mais il lisait des livres, nous savons, encore une fois, à partir de ces factures, les reçus sur l'équitation, sur les soins aux chevaux malades, sur la façon de faire des sauts.

Il y avait des manuels sur les chevaux et l'agriculture et d'autres choses comme l'arpentage au 18ème siècle, et Washington les a tous lus. Mount Vernon et d'autres endroits ont une grande partie de sa bibliothèque, et c'est vaste. Et nous savons également des bons de commande.

… Il a écouté les gens et il a pu voir des choses comme quand il a lu des articles sur les montgolfières, et il a également accueilli plus tard des aérostiers, des montgolfières, à Philadelphie quand c'était la capitale et qu'il était président, et a salué au canon pour eux.

Mais en lisant le moment où les Français ont commencé avec les montgolfières, il a en fait envisagé que, eh bien, un jour, ils pourraient venir ici en Amérique au lieu de labourer dans l'océan, ils seront, citation, «voler dans les airs . »

Lucas: Une chose que je pense qui se rapporte à ce livre, mais en tant que président, nous savons que (Alexander) Hamilton avait surtout l'oreille de Washington sur beaucoup plus que son compatriote fermier de Virginie, Jefferson.

Pourquoi pensez-vous que c'est? Et comment pensez-vous que Washington est descendu, je suppose, de l'argument économique entre ces deux?

Berlau: C’est une question très intéressante. Et cela mérite plus de recherche. Washington a écouté tout le monde. Et c'est lui qui a mis en place l'idée d'un cabinet présidentiel, qui ne figure pas dans la Constitution, mais Washington a estimé qu'il avait bénéficié de voir ses principaux chefs de département exprimer des points de vue divergents, et d'autres présidents par l'intermédiaire de notre président actuel ont suivi cette tradition.

Mais je dirais, oui, il a écouté un peu Hamilton et a fini plus que Jefferson.

Rappelez-vous, il s'est battu contre la Grande-Bretagne, les restrictions britanniques sur la fabrication. Il était inquiet; il écrivit spécifiquement à George Mason en 1769 que la Grande-Bretagne imposait trop de restrictions à la fabrication.

Et pourraient-ils confisquer «ma fabrication», parce que la Grande-Bretagne, dans le cadre du système mercantiliste britannique, non seulement a-t-elle forcé les colonies à acheter tous les produits importés d'eux, et non de France ou d'autres pays d'Europe, ils ont dit que vous ne pouviez même pas fabriquer vos propres objets comme des clous et des fers à cheval, car cela concurrencerait les fabricants britanniques.

Nous savons que Washington a lu «La richesse des nations» d’Adam Smith, et il a en fait utilisé le mot «main invisible» dans un contexte quelque peu différent, mais il a quand même parlé d’une «main invisible», un ordre spontané dans son premier discours inaugural.

Je crois donc qu’il n’a jamais pleinement accepté le rapport de Hamilton sur les fabricants. Et il a imposé les tarifs que Hamilton voulait, mais il a compris dans une certaine mesure que le secteur manufacturier devait être développé.

Et il était certainement contre, il l'a mentionné dans son discours d'adieu, la réglementation sans représentation. Il a parlé de l'unique sphère où le gouvernement prend le pouvoir du Congrès ou de l'esprit d'empiètement. Donc… la Révolution concernait autant la réglementation que les impôts. Alors il… a été influencé par la «Richesse des nations» d’Adam Smith et a voulu donner à l’Amérique le libre développement pour se développer dans le secteur manufacturier et aussi dans l’innovation dans l’agriculture.

Et Washington, bien sûr, connaissait l'importance des brevets, la propriété intellectuelle de sa propre expérience de la marque. Et même en tant que citoyen privé, il a défendu les brevets d'État avant qu'il y ait des brevets fédéraux pour James Rumsey, qui est maintenant considéré comme l'un des co-inventeurs du bateau à vapeur.

Washington a signé la loi sur les brevets dans les années 1790. Et à cette époque, le président signait et révisait les brevets. Mais il a accordé le brevet; l'un de ses premiers brevets concernait le bateau à vapeur, ce qui a tout changé dans la mesure où le transport est responsable du transport que nous avons aujourd'hui.

C'était la première fois que vous pouviez être transporté sans animal, sans courant ni vent. Cela a révolutionné le commerce, en particulier lorsque nous sommes arrivés sur le territoire de la Louisiane. Donc, il a très bien vu les avantages de l'invention, de la propriété intellectuelle et du capitalisme, et Hamilton en faisait partie. Mais certainement, Adam Smith l'était aussi.

Lucas: Nous sommes ici avec John Berlau, l’auteur de «George Washington, Entrepreneur». John, y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire à nos auditeurs sur le livre?

Berlau: Eh bien, juste qu'il est disponible sur Amazon, Barnes & Noble's, Powell's et d'autres sites de bons livres. «George Washington, Entrepreneur», mettez-le dans votre moteur de recherche, et j'espère que vous apprécierez «George Washington, Entrepreneur», car j'ai aimé l'écrire. Et j'aimerais beaucoup entendre les lecteurs.

Et je remercie le Competitive Enterprise Institute pour – c'est CEI.org – de m'avoir encouragé à écrire ce livre.

Lucas: John Berlau, l'auteur de «George Washington, Entrepreneur». Il est journaliste primé et chercheur principal au Competitive Enterprise Institute. Merci de nous rejoindre, John.

Berlau: Merci beaucoup de m'avoir invité, Fred et Jarrett.

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