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Il est temps de rouvrir les écoles

Il semble presque incroyable que dans un certain nombre d'États, on envisage sérieusement de garder les écoles publiques fermées à l'automne. Étant donné que le coronavirus est rarement dangereux pour les enfants – moins, en fait, que la grippe saisonnière moyenne – il est difficile de comprendre la justification de la fermeture continue des écoles.

L'excuse la plus souvent invoquée est que les enfants peuvent infecter les enseignants. C'est vraisemblablement possible, mais un épidémiologiste britannique a déclaré hier que «les scientifiques n'ont pas encore trouvé un seul cas confirmé d'un enseignant attrapant un coronavirus d'un élève n'importe où dans le monde.»

Les syndicats d’enseignants sont les principaux partisans de la poursuite des fermetures d’écoles, apparemment parce que certains enseignants et administrateurs souhaiteraient être payés intégralement pour travailler relativement peu. L'impulsion est compréhensible, sinon louable. Comme d’habitude, les syndicats d’enseignants sont heureux de jeter les enfants sous le bus.

L'expérience de l'apprentissage en ligne lors de la fermeture des écoles au printemps dernier était médiocre. Quand j'ai interviewé la gouverneure Noem du Dakota du Sud dans un webinaire il y a deux semaines, elle a dit que dans son État, qui a des normes d'éducation relativement élevées, entre 20% et 30% de tous les étudiants n'ont jamais été entendus une fois que l'apprentissage était exclusivement en ligne. Ils ne se sont jamais connectés, n'ont jamais terminé une mission. J'ai vu des chiffres similaires dans d'autres États. Pour aggraver les choses, les élèves qui abandonnent effectivement sont sans aucun doute ceux qui ont le plus besoin des écoles publiques.

Ensuite, bien sûr, il y a les avantages des activités parascolaires et d’être avec ses amis. Vous ne pouvez pas chanter seul dans une chorale. Vous ne pouvez pas jouer au football tout seul.

Ici, dans le Minnesota, notre gouverneur Tim Walz, épris de décrets, se demande s'il faut autoriser l'ouverture des écoles en septembre. Mon organisation est intervenue pour faire pression sur Walz pour qu'il rouvre les écoles. Nous avons lancé une campagne sur les réseaux sociaux, avec des messages comme celui-ci:

Nous générons du trafic vers OpenMNSchools.com, où les parents, les élèves et d’autres peuvent signer une pétition demandant au gouverneur Walz de rouvrir les écoles du Minnesota. Le site est toujours en construction, mais la réponse a déjà été écrasante. Nous avons également des panneaux d'affichage autour des villes jumelles (qui seront bientôt à l'échelle de l'État) qui ressemblent à ceci:

Et nous serons à la radio avec des publicités de 30 secondes dans les prochains jours.

Je suis convaincu que des efforts similaires sont en cours dans tout le pays. La fermeture inutile des écoles publiques est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles, à mon avis, les réactions des gouvernements au coronavirus ont fait au moins autant de mal que le virus lui-même. Ce serait bien triste si la folie se prolongeait dans une autre année scolaire.

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