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'It's Racist': Comment la Californie a ignoré sa propre faculté libérale pour abandonner le SAT

Le Board of Regents de l'Université de Californie a parlé comme un seul lorsqu'il a supprimé le test d'aptitude scolaire lors d'une réunion virtuelle le mois dernier.

"Je crois que le test est un test raciste", a déclaré un régent, Jonathan Sures, dont le travail de jour est co-président de la United Talent Agency à Beverly Hills. "Il n'y a pas deux façons."

Journée de remise des diplômes: une étude du corps professoral a révélé que de nombreuses minorités qui ont été admises au système de l'Université de Californie l'ont fait parce que de leurs scores SAT, pas malgré eux. Mais le Board of Regents a voté pour supprimer le test de toute façon.

Sans surprise, compte tenu de ces commentaires, les régents ont voté 23-0 pour éliminer la SAT au cours des cinq prochaines années – une victoire pour la présidente du système, Janet Napolitano, qui a longtemps appelé à la suppression de son utilisation dans les admissions universitaires.

Mais ce qui était très surprenant pour certains à l'UC était la suivante: la décision des régents a bafoué un vote unanime du Sénat de la faculté quelques semaines plus tôt pour conserver le SAT pour l'instant – après une étude d'un an par un groupe de travail mandaté par Napolitano elle-même, le test n'a été trouvé ni «Raciste», ni discriminatoire ni un obstacle aux minorités.

Le rapport de 228 pages, chargé de centaines d'affichages de données provenant des divers services d'admission de l'UC, a constaté que le SAT et un test alternatif couramment utilisé, ACT – également éliminé – contribuaient en fait à augmenter l'inscription des Noirs, des Hispaniques et des Amérindiens sur les 10 campus du système. Le rapport recommandait de poursuivre leur utilisation.

"Pour résumer", selon le rapport du groupe de travail, "la SAT permet à de nombreux étudiants défavorisés d'obtenir une admission garantie à l'UC".

Les votes contradictoires et déséquilibrés ont soulevé la question: comment le conseil d'administration libéral d'un grand système universitaire peut-il rejeter l'imprimatur de ses propres chercheurs de faculté libérale et tuer un accélérateur de diversité au nom de la diversité même souhaitée?

Jonathan "Jay" Sures, coprésident de United Talent Agency et régent californien: «Je crois que le test est un test raciste. Il n'y a pas deux façons. »

Conseil des régents de l'Université de Californie

La réponse, selon de nombreux entretiens avec les personnes concernées, est que l'urgence de l'élan politique contre les tests – reflétant une ambiance nationale plus large de grief racial – s'est avérée irrésistible et a balayé la recherche et les données.

Maintenant, le système universitaire est confronté au défi de rassurer l'opinion publique tout en trouvant une solution – une alternative de test ou aucune du tout – qui n'est pas pire que le problème perçu, beaucoup dans la manière dont Black Lives Matter s'inspire de « de financer la police »posent des défis évidents pour assurer la sécurité publique.

Eddie Comeaux, professeur d'éducation à UC-Riverside et coprésident du groupe de travail du corps professoral, a déclaré dans une interview Zoom que "beaucoup d'entre nous pensaient que le processus pourrait être politique."

"Il y avait plusieurs personnalités très éminentes dont les déclarations publiques ont clairement montré leur opposition aux tests avant même que le groupe de travail ne commence son entreprise", a-t-il déclaré. «Le vote des régents était en quelque sorte prédéterminé. Il n'y a même pas eu beaucoup de débat lors de la réunion du régent. »

"Nous savons que leur décision était déjà prise parce qu'ils l'ont dit publiquement", a déclaré Kip Tellez, professeur d'éducation à UC-Santa Cruz et l'un des rédacteurs du rapport du groupe de travail.

Les régents, avec l'autorité ultime sur la gouvernance de l'UC, sont composés de personnes nommées politiques non rémunérées, tous sauf deux sur le conseil actuel nommé à leurs postes par des gouverneurs démocrates, plusieurs d'entre eux par l'actuel titulaire Gavin Newsom, qui n'a fait aucune secret de son opposition à la SAT. L'année dernière, par exemple, Newsom a opposé son veto à une législation qui aurait permis aux districts scolaires d'utiliser le SAT, au lieu du propre de l'État 11e tests de qualité, disant que le SAT exacerbe les inégalités pour les élèves sous-représentés.

Les demandes d'entrevues adressées au Conseil des régents et au bureau de Napolitano ont été rejetées.

Lors de la réunion du mois dernier, les régents ont eu chacun cinq minutes pour présenter leurs points de vue, et quelques-uns ont exprimé un certain intérêt pour les conclusions du groupe de travail spécial, mais tous ont finalement adhéré à l'humeur anti-test, témoignant peut-être de le pouvoir du récit progressiste et racialisé pour balayer l'opposition.

Une humeur rétive de grief racial: manifestant californien devant le bureau du gouverneur, 2015.

AP Photo / Rich Pedroncelli

"J'apprécie beaucoup le travail du groupe de travail et la base de données qu'il a constituée", a déclaré une régente, Maria Anguiano, en faisant le genre d'argument qui a gagné la journée, "mais je crois également à l'examen par les pairs dans le cadre du processus de recherche, et il y a eu des décennies de recherche montrant que les scores SAT sont principalement corrélés avec la richesse et les privilèges, donc je ne peux pas soutenir cette utilisation de cet outil. C'est un mécanisme d'exclusion et de filtrage. »

Ironiquement, les tests standardisés ont été créés il y a environ 100 ans par ce qui est devenu le College Board pour offrir aux juifs, italiens, irlandais et autres qualifiés une meilleure chance d'accéder à des institutions d'élite dominées à l'époque par des familles privilégiées, bien connectées, principalement protestantes. . L'idée était que le test créait une norme nationale permettant de comparer tous les élèves de toutes les régions du pays et de tous les horizons.

Mais au fil des ans, certains groupes minoritaires ont obtenu des résultats nettement inférieurs au test que d'autres. Cela a conduit de nombreux éducateurs, militants des droits civiques et certains chercheurs universitaires à faire valoir que les tests sont des obstacles raciaux aux objectifs d'opportunité et de diversité.

Ils disent que les tests favorisent les familles aisées, pour la plupart blanches, qui sont en mesure de payer pour des choses comme des cours particuliers et des programmes d'enrichissement d'été du genre qui sont hors de portée pour les familles les plus pauvres. C'était l'opinion dominante parmi les régents UC.

"La corrélation la plus forte est avec la richesse, pas avec le succès au collège", a déclaré aux régents Eloy Ortiz Oakley, le chancelier du vaste réseau de collèges communautaires de deux ans de Californie.

Le débat, loin d'être nouveau, est compliqué et ressemble à un labyrinthe universitaire avec de nombreuses recherches semblant étayer l'un ou l'autre côté de la question. Il y a des recherches qui trouvent que le tutorat privé donne aux enfants riches une longueur d'avance injuste, et des recherches montrant que le tutorat a en fait un effet presque négligeable sur les scores. S'il existe sans aucun doute une certaine corrélation entre les scores et la richesse familiale, une corrélation encore plus forte peut être entre les scores et le niveau de progression scolaire au sein de la famille d'un élève. Ce serait l'une des raisons pour lesquelles de nombreux Asiatiques issus de milieux économiques modestes ont passé le test – et sont entrés dans la CU en nombre bien supérieur à leur proportion de la population.

Sherry Lansing, ex-productrice de film et régente californienne, à propos de la démolition de la SAT: "Pourquoi n'échangerions-nous pas simplement un mal contre un autre?"

Photo AP / Earl Gibson III, fichier

Mais il y avait peu d'ambiguïté dans les conclusions du groupe de travail sur la faculté UC repoussé – des universitaires de différents domaines qui, dans presque tous les contextes, seraient considérés comme solidement libéraux, et qui ont étudié le SAT spécifiquement tel qu'il est utilisé dans le système de l'Université de Californie.

Selon leur rapport, le système UC en 2018 a admis 22613 candidats avec de faibles notes mais de bons scores SAT. Un quart de ces étudiants appartenaient à des minorités sous-représentées, ou URM, et près de la moitié étaient des étudiants à faible revenu ou de première génération.

En décomposant ces chiffres, 24% des Hispaniques, 40% des Noirs et 47% des Amérindiens qui ont été admis en UC l'ont fait en raison de leurs scores SAT, non malgré eux, selon le groupe de travail.

"L'intention initiale de la SAT était d'identifier les étudiants issus de milieux relativement privilégiés qui pourraient avoir le potentiel de réussir à l'université", indique le rapport. "Cette intention originale est clairement en train de se réaliser chez UC."

Un obstacle beaucoup plus grand aux admissions que la performance d'un étudiant aux tests standardisés, selon le groupe de travail, est le faible nombre d'élèves issus de minorités qui fréquentent l'école secondaire sans avoir terminé les cours de préparation au collège requis pour être même envisagés pour l'admission à l'UC.

Mais parmi ceux qui se qualifient pour le bassin de candidats, ce sont plus souvent leurs faibles notes plutôt que leurs résultats aux tests qui les font rejeter.

"L'UC ne coupe personne sur ses notes", a déclaré Andrea Hasenstaub, professeur agrégé et neuroscientifique à UC-San Francisco et l'un des rédacteurs du rapport du groupe de travail, lors de la réunion des régents en mai. "Les étudiants avec des notes inférieures ne sont tout simplement pas admis. Cela semble être l'endroit où les URM sont supprimés dans le processus d'admission."

La présidente de l'Université de Californie, Janet Napolitano: s'oppose à la SAT, mais déclare: «Notre processus d'admission est meilleur avec les tests que sans.»

Photo AP / Marcio Jose Sanchez

Malgré cette constatation, de nombreux opposants aux tests, y compris plusieurs des régents qui ont pris la parole lors de la réunion de mai, préconisent d'utiliser les notes du secondaire comme principale mesure d'admission, plutôt que les résultats des tests.

Le rapport du groupe de travail réfute une autre critique fréquemment formulée des tests standardisés – à savoir qu'ils sont de mauvais prédicteurs de la réussite universitaire.

"Les résultats aux tests ne permettent pas seulement de prédire les notes de première année", a déclaré Hasenstaub. «Ils aident également à prédire le taux de rétention, les taux de diplomation et le GPA final, et cela est vrai des étudiants subdivisés par le revenu, la race et les antécédents scolaires de la famille.»

Ironiquement, même si les régents semblaient être contre les tests, leur décision laissait techniquement ouverte la possibilité que les tests se poursuivent à UC. Napolitano a même déclaré à la réunion: "Notre processus d'admission est meilleur avec les tests qu'avec sans."

La proposition adoptée par les régents nécessite une étude de faisabilité pour déterminer si un nouveau et meilleur test peut être conçu dans les cinq ans, celui qui, comme l'a dit Napolitano, «s'alignerait plus étroitement avec ce que nous attendons des étudiants entrants qu'ils sachent pour démontrer leur préparation à l'UC». Ce n'est que si l'université ne parvient pas à proposer un tel test que les tests standardisés seront complètement éliminés.

Certains membres du groupe de travail et la plupart des régents semblaient certainement penser qu'un nouveau test était une bonne idée. "Je ne pense pas que nous aurons un test parfait", a déclaré Patricia Gandara, professeur agrégé d'éducation à l'UCLA, "mais je pense que nous avons la technologie pour permettre aux étudiants de faire mieux dans un test qu'ils peuvent réellement apprendre de."

Andrea Hasenstaub, groupe de travail du corps professoral: «Les étudiants ayant des notes inférieures ne sont tout simplement pas admis. Il semble que ce soit là que les URM [minorités sous-représentées] sont éliminés dans le processus d'admission.»

Mais d'autres membres du groupe de travail et même quelques-uns des régents ont demandé comment un nouveau test éviterait les défauts des anciens, parmi lesquels il donnerait toujours des avantages aux riches par rapport aux pauvres, qu'il serait coûteux de créer et administrer, et que cela causerait la même anxiété chez les étudiants que le SAT et ACT.

"Pourquoi n'échangerions-nous pas simplement un mal contre un autre?" a demandé à Sherry Lansing, l'ancienne productrice de films hollywoodiens et membre du Board of Regents.

Li Cai, un psychologue et statisticien de l'UCLA, a déclaré que la création d'un nouveau test, ou la modification du test existant que les étudiants californiens effectuent actuellement pour mesurer leurs progrès, serait très coûteuse.

"Vous dépenseriez 150 $ [millions] ou 175 millions $, et à la fin de la journée, vous vous retrouveriez plus ou moins avec la même chose", a déclaré Cai lors d'un appel Zoom avec RCI effectué après la réunion des régents.

«Ce n'est qu'un écran de fumée», a déclaré Haim Weizman, professeur de chimie à UC-San Diego et membre du groupe de travail, lors du même appel Zoom. «Les régents ne voulaient pas faire un nouveau test. Ils voulaient faire une déclaration. »

Au fond, le débat porte sur quelque chose d'indiscutable, à savoir que, à l'exception notable des Asiatiques, il y a beaucoup moins de minorités et d'étudiants à faible revenu admis à UC que leur proportion dans la population. Selon le rapport du groupe de travail, 37% des étudiants de l'UC sont des minorités sous-représentées, mais ils représentent 59% des classes de finissants du secondaire en Californie.

Il y a des années en Californie, le principal moyen de rétablir l'équilibre était l'action positive, accordant un traitement préférentiel aux admissions, en particulier aux candidats noirs. Mais en 1996, un amendement constitutionnel connu sous le nom de Proposition 209, qui interdisait toute considération de race, a été adopté par les électeurs.

Pendant un certain temps, l'inscription des minorités à l'UC a diminué en raison de la prop 209, mais ces dernières années, elle a en fait augmenté, grâce à ce que l'on appelle une évaluation «complète» ou «holistique», grâce à laquelle les différents services d'admission de l'UC peuvent utiliser jusqu'à 14 facteurs dans le profil d'un candidat, les résultats aux tests n'étant qu'un seul d'entre eux.

Théoriquement, la race n'est pas l'un de ces facteurs, mais dans la pratique, les services d'admission accordent un traitement préférentiel aux élèves des lycées peu performants et des quartiers moins riches ou aux candidats qui seraient les premiers de leur famille à aller au collège, ce qui souvent se traduit par des étudiants noirs, latinos ou amérindiens.

"Les scores sont interprétés différemment pour différents groupes", a déclaré Hasenstaub. En fait, a-t-elle noté, les scores moyens SAT des étudiants noirs admis sont inférieurs de 200 points à ceux de leurs homologues blancs et asiatiques – sur une échelle de 1600. «Les candidats à faible score issus de milieux défavorisés sont admis lorsque les candidats issus de milieux favorisés ne le seraient pas, », A déclaré Hasenstaub.

De nombreux étudiants qui ne seraient pas admissibles à l'admission en raison de leurs faibles notes obtiennent une place dans le système UC parce que leurs scores SAT dépassent un certain seuil, même si ces scores sont en moyenne inférieurs à ceux des étudiants issus de milieux plus privilégiés. Cela explique les conclusions du groupe de travail, comme le dit le rapport, que «la SAT permet à de nombreux étudiants défavorisés d'obtenir des garanties d'admission à l'UC».

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