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Joe Biden & Masks: rendrait obligatoire le port du masque en tant que président

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden remet son masque protecteur après avoir pris la parole et répondu aux questions des journalistes lors d'un événement de campagne à Wilmington, Delaware, États-Unis, le 30 juin 2020. (REUTERS / Kevin Lamarque)

Le 26 juin, l'ancre de la KDKA, Ken Rice, a demandé à Joe Biden s'il, en tant que président, utiliserait son «levier fédéral» pour obliger les gens à porter des masques en public. Biden a dit oui, "d'un point de vue exécutif." Rice a poursuivi en demandant: «Donc, vous imposeriez en fait le port de masques?» Biden a répondu: «Je ferais tout en mon (pouvoir) * pour obliger les gens à porter des masques en public.»

Je ne connais aucune loi qui permette au président de rendre obligatoire le port du masque, et s'il existait une telle loi, elle pourrait ne pas être constitutionnelle. La lecture la plus charitable du commentaire de Biden est qu’il ferait ce qu’il pourrait pour encourager le port de masque en public, mais a tacitement admis qu’il ne pouvait pas faire grand-chose.

Certaines personnes n'en restent pas moins obsédées par la question du port du masque fédéral ou même présidentiel. Lors de son émission ABC le 28 juin, George Stephanopoulous a demandé au président de la Chambre Nancy Pelosi: «Est-il temps de rendre obligatoire le port de masques à travers le pays?» Elle a dit qu'il était «attendu depuis longtemps». Blake Burman de Fox Business News a demandé au président Trump le 1er juillet «s'il devrait y avoir des masques obligatoires dans tout le pays». (Il a répondu: "Eh bien, je ne sais pas si vous avez besoin de l'obligation … mais je suis tout à fait pour les masques.")

Samedi, l'ancre de CNN, Alex Marquardt, a de nouveau soulevé la question: «Il y a un groupe de commerce de détail qui a demandé au président Trump d'instituer des directives fédérales, donc nationales, dans les magasins du pays alors que le pays continue de rouvrir. Il a demandé à l'analyste politique Ron Brownstein s'il voyait "une chance (que) le président délivre un mandat fédéral sur les masques". Brownstein a répondu que les partisans acharnés de Trump ne lui permettraient pas de le faire. Dans ce cas, ses partisans intransigeants sembleraient être alignés sur la loi américaine.

Marquardt faisait peut-être référence à une lettre de la Retail Industry Leaders Association qui appelait à la publication par les gouverneurs du pays de directives uniformes à l'échelle nationale, ou à une lettre de plusieurs groupes d'entreprises qui demandait à Trump, entre autres, d'élaborer des politiques modèles sur le port du masque tout en notant également que «la décision d'imposer des exigences de couverture du visage devrait rester au niveau de l'État ou au niveau local». Les deux lettres témoignent d'une meilleure connaissance de la structure du gouvernement aux États-Unis que certains politiciens et journalistes. Les détracteurs de Trump, en particulier, ne devraient pas avoir besoin de rappeler que l'autorité du président sur la politique anti-coronavirus n'est pas totale.

* Il me semble que Biden a dit «tout ce qui est possible», peut-être n'ayant pas choisi entre dire «tout ce qui est possible» et «tout ce qui était en mon pouvoir».

Ramesh Ponnuru est rédacteur en chef pour Revue nationale, chroniqueur pour Opinion Bloomberg, chercheur invité à l'American Enterprise Institute et chercheur principal au National Review Institute.


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