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Joyeux anniversaire, Amérique. Notre histoire compliquée ne diminue pas votre stature

À tous nos lecteurs, salutations et félicitations pour avoir dépassé la moitié de 2020 et le jour de l'indépendance. Comme la plupart d'entre vous l'ont probablement entendu, le feu d'artifice et l'adresse de notre président à Mount Rushmore ont eu lieu après quelques retards causés par des manifestants. Le monde a obstinément refusé de prendre feu et, à part quelques arrestations de personnes bloquant les routes, la procédure s'est déroulée aussi bien que prévu.

Mais je me sentais encore un peu triste de la variété des manifestations qui se déroulaient presque littéralement à l’ombre de l’un des monuments les plus massifs de l’histoire de notre nation. Au moment où nous devrions célébrer la grandeur de l’Amérique, les troubles et les conflits se poursuivent. Certes, beaucoup ont des plaintes légitimes du passé et du présent, qui sont toutes en cours d’examen. Les deux thèmes que nous entendons le plus souvent concernent le traitement réservé aux peuples autochtones par notre pays et notre héritage d’esclavage depuis les premiers jours de l’union.

Dans cet esprit, je voudrais proposer un morceau d'histoire américaine moins souvent étudié pour votre considération aujourd'hui. Il nous parvient sous la forme d'une lettre écrite en 1774 (deux ans avant la révolution) par James Madison à William Bradford, l'imprimeur de Philadelphie, pamphlétaire et soldat de haute estime. J'ai choisi ce morceau de correspondance car il traite de toutes les questions que j'ai mentionnées ci-dessus. Madison écrivait à Bradford pour le remercier de quelques brochures, lettres et reportages de Pennsylvanie, puis continuait à le mettre à jour sur les récents événements de Virginie.

Madison commence par un compte rendu d'une bataille entre un groupe de soldats servant sous Lord Dunmore contre plusieurs campements des «Shawnese» où il y a eu de grandes pertes en vies humaines, mais une victoire finale pour les milices de Virginie. Dans le cadre de sa description, Madison fait référence aux peuples autochtones au lendemain de la bataille en disant: «Il semble que ce fut le dernier effort des Sauvages car ils ont immédiatement poursuivi pour la paix comme la seule méthode pour se sauver eux-mêmes et leurs villes de la destruction. "

Comme vous pouvez le voir, l'auteur était assez libre avec le terme «sauvages».

Mais Madison continue de fournir une mise à jour sur les préparatifs d'une éventuelle guerre d'indépendance contre les Britanniques. Je partagerai ce paragraphe dans son intégralité, car il indique d'où nous venons et comment notre nation a établi sa liberté, même si cette liberté ne s'appliquait pas à l'origine à tout le monde également.

«Les travaux du Congrès sont universellement approuvés dans cette province et je suis persuadé qu'ils seront fidèlement respectés. Un esprit de liberté et de patriotisme anime tous les degrés et dénominations d'hommes. Beaucoup se déclarent publiquement prêts à rejoindre les Bostoniens dès que la violence leur est proposée ou que la résistance est jugée opportune. Dans de nombreux comtés, des sociétés indépendantes se forment et se soumettent volontairement à une discipline militaire qui peut être experte et préparée en cas de besoin. J'espère que ce sera une chose générale à travers cette province. De telles mesures fermes et prévoyantes intimideront nos ennemis ou nous permettront de les défier."

À partir de là, cependant, Madison prend un virage immédiat et aborde l'un des autres points douloureux que nous traitons aujourd'hui dans la protestation, les émeutes et les troubles en cours: l'esclavage. Son souci n'est pas pour le bien-être des esclaves, mais plutôt la crainte qu'ils ne se soulèvent en insurrection si les Britanniques arrivaient en nombre et commencaient les hostilités. Ceci est cette section de la lettre.

«Si l'Amérique et la Grande-Bretagne venaient à une rupture hostile, je crains qu'une insurrection parmi les esclaves ne soit et ne soit encouragée. Dans l'un de nos comtés, récemment, quelques-uns de ces malheureux se sont réunis et ont choisi un chef qui devait les conduire lorsque les troupes anglaises devraient arriver – ce qu'ils pensaient bêtement que ce serait très bientôt et qu'en se révoltant pour eux, ils devraient être récompensés de leur liberté. Leurs intentions ont été bientôt découvertes et les précautions appropriées prises pour prévenir l'infection. Il est prudent que de telles tentatives soient dissimulées et supprimées. »

Comme vous pouvez le voir, Madison n'utilisait aucun langage particulièrement «réveillé». Les esclaves africains, appelés «malheureux malheureux», étaient à craindre, traités comme une source potentielle «d'infection» et réprimés. Cela correspond à la description de Madison des peuples autochtones comme des «sauvages» qui devaient être retirés de leurs maisons ancestrales pour faire place aux colons.

Alors, pourquoi devrions-nous nous soucier de cela au 21e siècle et comment cela s'applique-t-il aux questions auxquelles nous nous débattons aujourd'hui? Madison, comme tous les fondateurs, était un patriote et un visionnaire. Il nourrissait un ardent désir de se libérer de la couronne anglaise et envisageait un nouveau système de gouvernement qui effacerait bon nombre des injustices subies par les colons par une monarchie oppressive. Il a vu un avenir meilleur et était l'une des nombreuses personnes qui ont tracé la voie vers cet objectif, même en sachant que ce serait une lutte longue et sanglante sans assurance de victoire à la fin.

Mais en même temps, nous ne devons pas faire l'erreur d'essayer d'examiner sa vie à travers l'objectif de notre époque actuelle. Pratiquement tous les propriétaires fonciers blancs de sexe masculin dans les colonies en 1774 (les seules personnes ayant un pouvoir largement accepté dans cette société) échouaient spectaculairement au test de sensibilité 2020. Vu des normes modernes, ces hommes n'étaient pas des saints. Si nous sommes honnêtes, ils n'étaient pas tous considérés comme des saints à leur époque. (Ben Franklin était célèbre, ou peut-être tristement célèbre pour ses excès et sa débauche.) Mais ils étaient tous, comme le dit le dicton, un produit de leur temps. Ils descendaient d'Européens qui avaient étendu leur portée dans le monde entier, asservissant fréquemment les civilisations moins développées qu'ils rencontraient, soit explicitement, soit dans la pratique. Et ils n'étaient pas seuls. La planète entière était peuplée de gens qui avaient exploité les autres pour leur propre gain pendant toute l'histoire enregistrée. Les batailles entre les Japonais et les Chinois, ainsi que les spectacles d'horreur des droits de l'homme qui ont suivi, étaient légendaires. Même en Afrique, les différentes tribus se faisaient la guerre, prenant des captifs et vendant leurs ennemis avec impatience aux esclavagistes qui arrivaient sur leurs côtes.

En d'autres termes, autant que les progressistes modernes s'opposent à quiconque invoque la phrase, c'étaient des moments différents. C’est ainsi que le monde fonctionnait. Je laisserai à d'autres le soin de réfléchir à ce que cela dit de nous en tant qu'espèce, mais c'était la réalité de la vie à cette époque. Et pourtant, malgré tous leurs défauts tels que vus dans l'environnement éveillé d'aujourd'hui, ce sont ces gens qui ont sculpté la nation qui deviendrait éventuellement la plus grande superpuissance que le monde ait jamais vue, en plus d'être l'une des sociétés les plus libres et les plus justes du monde. la planète, offrant à tous des opportunités presque sans précédent. Et ils l'ont fait en créant un système qui pouvait (et allait) s'ajuster et s'améliorer au fur et à mesure. Nous sommes encore loin d'être parfaits. Peut-être que la perfection est inaccessible. Mais nous nous sommes éloignés énormément des défauts du passé. Et ceux qui cherchent à effacer les souvenirs de ces hommes de la surface de la Terre ne rendent pas service à notre société.

Gardez cela à l'esprit alors que nous célébrons l'anniversaire de la nation ce week-end. Il y a de nombreux aspects de notre passé dont nous devons continuer à apprendre. Mais ce passé est aussi la fontaine qui a conduit à la société considérablement améliorée dont nous jouissons aujourd'hui. Joyeuse fête de l'indépendance, Amérique. Vous êtes mieux aujourd'hui que jamais et vous continuerez à vous améliorer à l'avenir… si vous en avez l'occasion. Et ce n'est toujours pas une chose sûre, même aujourd'hui. Gardez également à l'esprit ce que l'hédoniste Ben Franklin a dit quand on lui a demandé si nous aurions une monarchie ou une république. "Une république… si tu peux la garder. "

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