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La loi sur le choix de l'école maintenant renforcerait les options d'éducation pendant la pandémie

(dolgachov / Getty Images)

Une proposition de deux républicains du Sénat renforcerait les options d'éducation des Américains pendant la pandémie COVID-19 et au-delà.

Senators Tim Scott (R., S.C.) et Lamar Alexander (R., Tenn.) se sont associés pour proposer un projet de loi qui redirigerait une partie du financement de la lutte contre les coronavirus vers des programmes de choix scolaire, afin que les familles puissent continuer à envoyer leurs enfants dans les écoles qui leur conviennent le mieux, même pendant la pandémie et la récession.

La School Choice Now Act – qui a le soutien de la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos – réutiliserait une partie du financement de l'aide d'urgence à l'éducation actuellement inclus dans la loi CARES, qui fournit déjà une aide aux départements de l'éducation de l'État et aux districts scolaires locaux. En vertu du projet de loi, 10% de ce financement irait à des subventions que les États pourraient utiliser pour financer des organisations de bourses d'études, qui offrent aux familles une «aide éducative directe» pour couvrir les frais de scolarité dans les écoles privées ou d'autres dépenses éducatives, telles que les coûts de l'enseignement à domicile.

L'aide serait disponible pour les États dotés de programmes de bourses de crédit d'impôt ainsi que pour les États qui n'en ont pas. Le premier serait tenu d'attribuer des sous-subventions aux groupes de bourses dans les 30 premiers jours suivant la réception de l'aide fédérale, tandis que le second aurait 60 jours pour le faire. Après avoir reçu ces sous-subventions, les organismes de bourses seraient tenus d'utiliser 95 pour cent du financement pour offrir des bourses aux élèves des écoles élémentaires et secondaires admissibles.

En plus de ces mesures de financement temporaires pour faire face aux effets de la pandémie de coronavirus en cours, le projet de loi établirait un programme fédéral permanent de bourses de crédit d'impôt, une proposition que l'administration Trump – DeVos en particulier – soutient depuis des années. Le programme offrirait aux contribuables fédéraux des crédits d'impôt d'un dollar pour un dollar pour toute contribution qu'ils versent aux organismes subventionnaires, avec un plafond de 5 milliards de dollars par année pour le programme.

La proposition est un effort admirable pour faire face à une crise qui se déroule dans tout le pays à la suite de l'épidémie de COVID-19, qui n'a fait qu'exacerber les problèmes financiers auxquels les écoles privées, souvent religieuses, étaient déjà confrontées. Selon le Cato Institute, plus de 100 écoles privées ont annoncé des fermetures permanentes en raison des retombées économiques du virus.

Comme le note Michael McShane, expert en politiques de choix de l'école Forbes, «Ces écoles ont inscrit un total de 16 339 élèves, dont beaucoup retourneront dans les écoles publiques à un coût estimé pour le public de plus de 250 millions de dollars», alors même que les districts scolaires publics subissent un énorme coup financier du virus.

Pendant ce temps, au moins 60 écoles catholiques devraient fermer définitivement leurs portes à cause du COVID-19 et de la récession. Les fermetures auront de graves ramifications, comme Nicole Stelle Garnett l'a expliqué en détail dans le dernier numéro de Journal de la ville.

Mais alors même que les républicains visent à aider les familles à accéder à de meilleures options éducatives et à soulager le stress des écoles publiques, les principaux démocrates sont occupés à contrecarrer ces efforts. Par exemple, dans la récente série de recommandations politiques déployées en collaboration avec le sénateur Bernie Sanders (I., Vt.), Le candidat présomptif à la présidence Joe Biden appelle à l'élimination totale du programme de bourses d'études Opportunity à Washington, DC La semaine dernière, DeVos a annoncé que le Département de l'éducation allait attribuer au programme un minimum de 85 millions de dollars au cours des cinq prochaines années; sous l’administration de Biden, ce programme disparaîtrait entièrement.

Comme le le journal Wall Street le comité de rédaction a observé:

Près de 98% des étudiants bénéficiant de bourses d'études (D.C.) obtiennent leur diplôme d'études secondaires, contre 69% des étudiants des écoles publiques de D.C. Environ 86% vont à l'université, tandis que plus de 90% des boursiers sont noirs ou hispaniques, et le revenu familial moyen est inférieur à 27 000 dollars par an. . . . Il faut une animosité politique particulière pour tuer les bourses d'études pour les minorités pauvres tout en proposant littéralement des billions de dollars en nouvelles dépenses pour d'innombrables autres programmes.

Le choix de l'école est un domaine politique clé dans lequel les républicains sont beaucoup plus en phase avec les opinions de la plupart des Américains, y compris les minorités, que les démocrates. Selon une enquête réalisée ce printemps par la Fédération américaine pour les enfants, la plupart des familles non blanches disent soutenir le choix de l'école, y compris 67% des Afro-Américains et 63% des Hispaniques.

Le même sondage a révélé que la moitié des Afro-Américains ont déclaré qu'ils se considéraient plus susceptibles de faire l'école à la maison après la fin des verrouillages, le pourcentage le plus élevé de tous les groupes démographiques raciaux en dehors des Américains d'origine asiatique. Pendant ce temps, les Noirs et les Hispaniques sont les plus susceptibles de tous les groupes démographiques d'appuyer un programme fédéral de bourses de crédit d'impôt; près des trois quarts de chaque groupe disent qu’ils soutiennent un tel plan.

Les républicains ont intérêt à prioriser les politiques qui élargiraient le choix de l'école en cette période de crise. Pour une foule de raisons, dont la moindre est le simple calcul politique, les démocrates auraient intérêt à les aider.

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