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La mise en accusation d'un ancien membre du Congrès élargit l'affaire de fraude électorale à Philadelphie

Un scandale de fraude électorale à Philadelphie semble prendre de l'ampleur avec l'inculpation cette semaine d'un ancien membre du Congrès démocrate et d'autres accusations sont attendues.

Le procureur américain William M. McSwain du district est de Pennsylvanie a annoncé jeudi que l'ancien représentant Michael «Ozzie» Myers, 77 ans, avait été inculpé de plusieurs chefs d'accusation, y compris de complot en vue de violer les droits de vote en bourrant frauduleusement les urnes.

Les autres accusations portées contre Myers comprennent la corruption d'un fonctionnaire électoral, la falsification de dossiers, le vote plus d'une fois lors d'une élection fédérale et l'entrave à la justice.

Myers, qui représentait le 1er district du Congrès de Pennsylvanie, a quitté le Congrès en disgrâce à la fin de 1979 dans le cadre du vaste scandale de corruption «Abscam» et, sur condamnation, a été envoyé dans une prison fédérale. Après sa libération en 1985, il est devenu consultant politique.

S'il était reconnu coupable dans l'affaire de fraude électorale, Myers encourrait jusqu'à 90 ans de prison, selon le ministère de la Justice.

La mise en accusation de Myers fait suite à un plaidoyer de culpabilité en mai par un juge électoral de Philadelphie, Domenick DeMuro.

L'acte d'accusation allègue que Myers a soudoyé DeMuro et d'autres pour bourrer les urnes au profit de candidats spécifiques aux élections primaires démocrates de Pennsylvanie en 2014, 2015 et 2016.

"Cela ne me surprend pas que ce soit à Philadelphie, qui est l'un des pires endroits du pays pour la fraude électorale", Hans von Spakovsky, un ancien avocat du ministère de la Justice qui était membre de la Commission électorale fédérale et du Conseil présidentiel Commission sur l'intégrité électorale en 2017, a déclaré au Daily Signal.

«La question clé est maintenant de savoir qui d'autre Myers a-t-il payé pour remplir les urnes des candidats locaux, étatiques, fédéraux et judiciaires?» von Spakovsky, directeur de l'Initiative de réforme de la loi électorale à la Heritage Foundation, a déclaré. «Est-ce que l'un de ces candidats savait à quoi servait l'argent qu'il payait à Myers? D'autres responsables électoraux ont-ils été impliqués? »

Les procureurs affirment que les irrégularités de vote ont eu lieu au cours de trois cycles électoraux – 2014, 2015 et 2016 – et sont apparues lors d'un renvoi au ministère de la Justice par le commissaire de la ville de Philadelphie, Al Schmidt, le 22 septembre 2014.

La commission de la ville de Philadelphie est un conseil bipartisan composé de trois membres élus, chargé de superviser les élections et l'inscription des électeurs dans la ville. Schmidt est le membre républicain, servant avec deux démocrates.

Schmidt, qui n'a pas pu être joint pour commenter vendredi, a fait des renvois supplémentaires au ministère de la Justice après des élections ultérieures.

Il est peut-être révélateur que l'affaire ne soit poursuivie que maintenant, a déclaré von Spakovsky au Daily Signal:

Il ne fait aucun doute que l'ancien ministère de la Justice sous l'administration Obama l'a ignoré. Lorsque j’ai servi en tant que responsable des élections du comté de Fairfax (Virginie), nous avons envoyé un renvoi au ministère de la Justice de l’administration Obama au sujet des non-citoyens inscrits pour voter. Alors, je me demande pourquoi cela a pris tant de temps à Philadelphie, et pourquoi le ministère de la Justice d’Obama n’a rien fait à ce sujet.

Chaque machine à voter dans les bureaux de vote de Philadelphie produit un reçu imprimé qui documente son utilisation, a déclaré le ministère de la Justice. Le juge des élections et les autres responsables du bureau électoral de chaque bureau de vote attestent de l'exactitude des résultats de la machine.

Les procureurs fédéraux ont accusé Myers d'avoir soudoyé DeMuro – le juge des élections du 39e arrondissement, 36e division, dans le sud de Philadelphie – pendant plusieurs années.

DeMuro a plaidé coupable en mai d'avoir ajouté des votes illégalement pour certains candidats aux élections primaires.

Certains des candidats se présentaient à des postes judiciaires et leurs campagnes avaient engagé Myers; d'autres se présentaient pour divers bureaux fédéraux, étatiques et locaux et Myers les a favorisés pour diverses raisons, ont déclaré les procureurs.

«Les votes ne sont pas des choses à acheter et la démocratie n'est pas à vendre», a déclaré McSwain, l'avocat américain, dans un communiqué. «Si vous êtes un consultant politique, un fonctionnaire électoral ou que vous travaillez de quelque manière que ce soit avec les bureaux de vote, je vous exhorte à faire votre travail honnêtement et fidèlement. C'est ce que le public mérite, c'est ce que la démocratie exige et c'est ce que mon bureau fera respecter. »

Le ministère de la Justice n'a pas identifié les candidats qui ont payé Myers pour un travail de consultant.

Myers est présumé innocent jusqu'à ce que sa culpabilité soit prouvée, bien sûr, et le Daily Signal n'a pu trouver aucun rapport public selon lequel l'ancien membre du Congrès ou ses avocats se sont prononcés sur la question.

Selon l'acte d'accusation, Myers a sollicité des «honoraires de consultation» auprès des clients et a utilisé une partie de ces fonds pour payer DeMuro et d'autres personnes afin de falsifier les résultats des élections.

Les procureurs allèguent que Myers a effectué des paiements à DeMuro allant de 300 $ à 5 000 $ par élection.

DeMuro a admis avoir ajouté des votes frauduleux à une machine à voter – une pratique connue sous le nom de «sonner» des votes. DeMuro certifierait alors à tort que les déclarations étaient exactes, selon le ministère de la Justice.

Les procureurs allèguent également que Myers a ordonné à DeMuro de mentir aux enquêteurs au sujet des pots-de-vin et du système de bourrage de bulletins de vote.

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