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La montée de la Chine a-t-elle culminé? | RealClearDefense

Faits à considérer: La population chinoise vieillit à un rythme et à une échelle sans précédent. Cette nation devrait perdre 400 millions de personnes en âge de travailler ce siècle, et ce nombre est déjà en baisse. Il existe un déséquilibre entre les sexes de 18% dans la population du pays. Le taux de natalité de la Chine ne s'est jamais remis de sa politique de plusieurs décennies "un enfant".


Même si l'opinion dominante occidentale est que la Chine est une dynamo militaire et économique qui laisse rapidement l'Amérique derrière, le monde peut se retourner contre l'Empire du Milieu, et le leadership chinois peut se tourner en conséquence vers une dure marque de nationalisme. Son récent affrontement frontalier avec l'Inde dans les hauts plateaux de l'Himalaya et la répression de la liberté de Hong Kong en sont les manifestations les plus récentes.

L'ascension de la Chine en tant que puissance économique mondiale et puissance militaire régionale est l'une des plus rapides de l'histoire. La Chine a connu une croissance plus rapide que l'Amérique pendant quatre décennies consécutives. Il a construit les bases industrielles et technologiques pour une expansion rapide de ses forces armées, pour inclure des capacités de classe mondiale dans le lancement spatial, et sa propre version du GPS. L'économie mercantiliste de la Chine a repris des secteurs entiers d'autres économies, y compris ceux des États-Unis. Tout cela s'est produit non seulement avec le consentement des États-Unis, mais avec une facilitation intentionnelle. L'Amérique a d'abord voulu que la Chine soit un contrepoids à la Russie soviétique, puis a agressivement aidé la Chine à devenir riche, avec l'espoir que l'autonomie gouvernementale et la démocratie suivraient dans l'Empire du Milieu.

Mais les temps peuvent être changeants ». La population chinoise vieillit à un rythme et à une échelle sans précédent. Cette nation devrait perdre 400 millions de personnes en âge de travailler ce siècle, et ce nombre est déjà en baisse. Il existe un déséquilibre entre les sexes de 18% dans la population du pays. Le taux de natalité de la Chine ne s'est jamais remis de sa politique de plusieurs décennies "un enfant". L'Inde dépassera probablement la Chine comme le pays le plus peuplé du monde cette décennie. La Chine vient de renoncer à publier son objectif de croissance économique pour la première fois depuis des décennies.

La Chine intimide les entreprises sud-coréennes et japonaises. Samsung et Sony réduisent leurs opérations en République populaire. Apple est à la traîne, mais prévoit de déplacer 20% de sa présence dans la chaîne d'approvisionnement chinoise en Inde. L'Inde a interdit 59 applications mobiles chinoises après le conflit frontalier susmentionné. Huawei s'est retrouvé sur la liste noire de l'administration Trump, et sa perte de Google sur ses smartphones a gravement endommagé les ventes en dehors de la Chine. Le Royaume-Uni a annoncé son intention de supprimer complètement Huawei de l'infrastructure des télécommunications britannique d'ici 2023.

Les marchés d'exportation de la Chine sont à plat ventre et furieux contre la Chine à propos du coronavirus. L'Europe représente 16% des exportations chinoises et constitue une épave économique et financière. L'Amérique est à 19%, l'attitude de Trump envers la Chine n'est pas un secret et ces opinions gagnent du terrain avec les deux parties à Capitol Hill. Les exportations chinoises vers l'Amérique chutent rapidement, en baisse de 17% entre l'été 2018 et janvier 2020. Cela sera considérablement accéléré par le coronavirus. Personne ne pensait que ce découplage économique pourrait se produire aussi rapidement. L'investissement étranger direct mondial de la Chine est également en baisse, passant de 260 milliards de dollars en 2017 à 125 milliards de dollars en 2019. Pourquoi la Chine assouplirait-elle maintenant son initiative «  la Ceinture et la Route ''?

Du côté militaire, la situation géographique de la Chine ne peut être décrite que comme mise en bouteille et vulnérable. La Chine est presque entourée de pays hostiles. Il n'a qu'un seul allié, la Corée du Nord, qui est davantage un État client. Le Japon, la Corée du Sud, Taïwan, le Vietnam, l'Australie et l'Inde sont tous sur le spectre de cool à hostile envers la Chine. La plupart sont alliés ou amis des États-Unis. Beaucoup sont armés d'armes américaines de haute technologie.

Pour contrôler réellement la mer de Chine méridionale, la Chine devrait contrôler à la fois Subic Bay et Cam Rahn Bay. La Chine est à zéro pour cent du chemin. Les Philippines viennent de revenir sur leur menace d'abroger leur accord sur les forces en visite avec les États-Unis. Le territoire maritime de chaque nation de la mer de Chine méridionale est violé de manière flagrante par les allégations de la «RDP» de la RPC. Ce n'est pas comme ça qu'on se fait des amis. La parade nuptiale entre l'Amérique et l'Inde se passe bien.

La Chine et la Russie sont des amis de convenance temporaires. La Russie est à court d'argent, et la qualité et la quantité de ses exportations de défense sont pour la plupart inférieures à la normale. L'industrie de défense chinoise construit principalement des imitations russes. La Russie est bonne pour faire des combattants et de la défense aérienne, mais pas grand-chose d'autre. Les avions commerciaux chinois sont immatures et ne méritent pas d'être pris en compte pour les plates-formes de ravitaillement en vol. Il n'y a pas beaucoup de nord ou ouest de la Chine, et ce n'est pas une bonne alliance de travail avec la Russie. Leurs centres de pouvoir sont un continent géant à part, et le centre de gravité de la Russie a toujours été en Europe. La Russie n'a jamais pu projeter efficacement le pouvoir en Extrême-Orient. Ce n'est pas une bonne relation symbiotique à long terme.

Afin de sécuriser son commerce, la Chine doit projeter de l'énergie du bassin du Yangtsé et de la mer Jaune dans la mer de Chine orientale. En attendant, il y a trois adversaires potentiels avec des armées occidentales sophistiquées: la Corée du Sud, le Japon et Taïwan. Quatre si vous voulez compter les États-Unis. La Corée du Sud et le Japon ont de grands avions terrestres de génération de force dans les Strike Eagles (F-15) et les Joint Strike Fighters (F-35). Taïwan obtient des F-16 Vipers mortels avec des radars AESA. Il y a 28 000 soldats américains sur le sol sud-coréen.

La Chine ne possède pas de porte-avions à propulsion nucléaire et ses porte-avions conventionnels sont des bazaris. Les Flankers terrestres chinois sont bien meilleurs que leurs avions transporteurs. Le J-15 Flanker basé sur le porte-avions, basé sur le Su-33 russe, est un peu une blague. Ils ne peuvent pas décoller avec des munitions et du carburant pleins. La presse chinoise critique ouvertement le J-15. Ce sont des chasseurs de plus de 70 000 livres qui décollent d'une rampe de ski avec un système de lancement et de récupération de transporteur obsolète. Les transporteurs chinois sont alimentés par des chaudières à mazout à l'ancienne.

Les bombardiers chinois sont basés sur de vieux blaireaux Tu-16 de conception soviétique. Ils sont plus précisément décrits comme des bombardiers «moyens», par opposition à leurs homologues américains «stratégiques» à longue portée. Bien que les modèles récents comportent des améliorations, ces bombardiers H-6 ne sont pas prêts à affronter les défenses aériennes occidentales ou les chasseurs de supériorité aérienne.

Une transition vers une sérieuse projection de puissance de type américain mettrait en faillite une économie chinoise déjà en difficulté. L'incitation ou le scénario effrayant de projection de puissance pour la Chine n'est tout simplement pas là. Le côté est de la première chaîne insulaire est du mauvais côté pour la Chine. La Chine y trouvera des essaims de chasseurs terrestres et maritimes de quatrième et cinquième génération. Taïwan a une accumulation militaire impressionnante en cours. Taïwan possède de nombreux aérodromes, des capacités de réparation rapide des pistes et peut maintenir un niveau élevé d'opérations tactiques même après un bombardement. Même le côté ouest de la première chaîne d'îles est un problème désagréable pour la Chine. Qu'il s'agisse d'avions tactiques alliés supérieurs ou de sous-marins d'attaque américains, il aura les mains pleines dans une bataille qu'il pourrait ne pas gagner.

La Chine a besoin de marchés en Europe, de pétrole du golfe Persique et de ressources en Afrique. Tous les trois sont facilement pris en otage par la seule marine américaine, sans parler des capacités navales détenues par des amis et alliés américains le long du littoral asiatique. L'économie chinoise s'effondrerait en quelques semaines sans pétrole du golfe Persique.

Les défis militaires de la Chine ne sont peut-être pas surmontables, peut-être pendant des décennies. La géographie est tout simplement trop difficile pour la Chine.


Merrick "Mac" Careyest un ancien haut responsable de Capitol Hill qui est maintenant PDG du Lexington Institute, un groupe de réflexion sur les politiques publiques à Arlington, en Virginie.


Cet article a été publié à l'origine sur L'intérêt national.

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