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La mort longue et persistante du Département d'État américain

(Salle de briefing / domaine public du Département d'État américain)

Le Département d'État a dérivé à travers le passé d'administrations, une agence sans agence, un personnel adéquat ou un budget, pratiquement obsolète au 21e siècle. Comment est-ce arrivé?

La diplomatie traditionnelle a commencé comme un expédient nécessaire. Les nations ont des relations commerciales, mais les messages peuvent prendre des semaines pour voyager d'une capitale à l'autre. Au lieu de cela, des ambassadeurs ont été envoyés, habilités dans le cas des États-Unis en tant que représentant personnel du président. Des trucs cool. Au fil du temps, les communications se sont améliorées au point où les dirigeants du monde peuvent désormais échanger des messages, mais ces ambassadeurs et ambassades restent comme des membres résiduels.

À quelques exceptions près (le FDR se démarque), les présidents n'ont pas mené de diplomatie de prénom ni se sont attachés aux détails des affaires étrangères. Ils avaient des secrétaires d'État pour cela. Les choses ont changé sous Richard Nixon, dont l'intérêt pour la diplomatie à la première personne avec la Chine et la propriété de la guerre du Vietnam a envoyé le Département d'État dans un rôle de soutien. Bientôt, des événements internes et externes aux États-Unis, à son département d'État et au monde ont fait leur travail.

Un Rubik’s Cube, pas un échiquier

Le monde a changé même si le Département d'État est encore largement configuré pour le siècle précédent. L’unité organisationnelle principale de l’État est l’État-nation. Il se divise donc en «Bureau de la Chine» ou «Bureau de l’Argentine». Cela suppose que le pays hôte a un gouvernement qui fonctionne plus ou moins comme le nôtre, avec un ministère des Affaires étrangères, un système pour envoyer des politiques au leader, une sorte de presse, ce genre de chose. De nouveaux diplomates arrivent dans des capitales étrangères à la recherche de leurs homologues individuels, de l'Albanie au Zimbabwe.

Au fil des ans, l'État a créé des divisions régionales (Asie de l'Est) et des divisions thématiques (science et technologie), mais les a superposées à travers les zones géographiques de sorte que les idées glissent latéralement et de haut en bas simultanément. Le résultat est généralement une paralysie lorsqu'il n'y a pas de confusion. Le problème n'est pas de déterminer qui est responsable en soi, mais que 10 à 12 personnes pensent toutes qu'elles sont responsables.

L'époque du monde comme échiquier est révolue. Il est maintenant plus proche d'un Rubik’s Cube que Washington ne peut pas comprendre comment manipuler. Dans de nombreux cas, personne dans l'État ne peut se charger de la tâche politique lui-même, occupé à se disputer pour savoir qui est le chef de file de certains problèmes. Dans la plupart des cas, les décideurs de la Maison Blanche laissent l'État à ses problèmes internes et cherchent des conseils opportuns ailleurs – CIA, NSC, Pentagone.

Personne en dehors de Washington officiel ne peut apprécier à quel point le 11 septembre a changé la façon dont le gouvernement américain se pense. Le choc a changé la posture d'une satisfaction parfois passive dans ses affaires étrangères les plus lointaines à une exigence d'une action constante. La communauté Intel, par exemple, est passée de la collecte d'informations à son action létale. Les présidents à partir de ce jour auraient probablement préféré que chaque employé fédéral sorte et étrangle personnellement un terroriste, mais si cela n'était pas possible, tout le monde devait trouver un moyen d'aller à la guerre. L'État ne l'a jamais vraiment fait.

Sophistication croissante des acteurs étrangers

L'image traditionnelle du monsieur plus âgé de la réunion de l'ambassade avec le roi local est pour les films. Les acteurs étrangers sont devenus beaucoup plus sophistiqués dans leur capacité à demander aux VIP de venir pour finaliser les accords et à affronter le personnel local contre les vrais décideurs disséminés dans tout Washington. Ces acteurs étrangers comprennent qu'aujourd'hui, l'État est moins un portail unique vers l'USG et plus qu'un simple acteur à manipuler aux côtés des autres.

Dans presque tous les pays, des bureaucraties plus petites permettent un regroupement plus facile des problèmes, ce qui embrouille l'État – le pays X dit que si vous voulez cette base navale, vous devez réduire les tarifs américains sur les importations de cannelle. L'État lève les mains, paralysé, sachant que sa véritable diplomatie impliquera le Pentagone et qui diable épice les tarifs dans quoi, le Trésor? Commerce? Bureau du sénateur Johnson, dont le district contrôle la plupart des emballages de cannelle? L'autre côté organise des demandes intelligentes tandis que l'État organise des appels Zoom. La plaisanterie au département est qu'il est forcé de pratiquer plus de diplomatie à l'intérieur du Beltway qu'à l'extérieur.

De même, dans la plupart des pays à l'étranger, les États-Unis ont trois centres de représentation qui se disputent la primauté et sont joués les uns contre les autres par des étrangers intelligents. Le ministère de la Défense entretient des relations avec des militaires étrangers. La communauté Intel fait de même avec les espions et les flics locaux. L'État essaie avec tout le reste. Selon les pays, les relations avec l'État civil peuvent avoir peu d'importance dans une structure de pouvoir dominée par des commandants militaires. Cela fait de l'ambassadeur américain la deuxième place de sa propre équipe. Cet ambassadeur ne sait peut-être même pas ce que font ses propres militaires ou espions, ce qui entraîne de mauvaises surprises.

Militarisation

Négociant en Irak avec un chef de tribu mineur pour un passage sûr, il m'a demandé en tant que représentant du Département d'État combien de chèvres j'offrais. Environ cinq secondes après ma réponse au besoin d'amitiés durables, un major de l'armée américaine m'a interrompu en disant: «Je peux avoir des chèvres» et je n'ai plus d'importance pour la négociation, la guerre, peut-être le 21e siècle lui-même.

C'est une question de ressources. Les militaires ont plus de personnel, plus de matériel et plus d'argent. De la Grande-Bretagne à une vallée oubliée du Garbagestan, l'armée peut offrir à de nouveaux amis des outils brillants (Section 1206 financement: pour la première fois depuis que le président Kennedy a signé le Foreign Assistance Act de 1961, le président George W. Bush permis que l'armée américaine financerait directement de nombreux transferts d'armes, sans passer par le département d'État. Visiblement absente du débat sur l'article 1206, la secrétaire d'État Condoleezza Rice.)

L'État n'a pas de chars ou de cuirassés, juste des gens comme principal moyen de faire avancer les choses. En 1950, l'État avait 7 710 officiers du service extérieur. Avant le 11 septembre, ils avaient 7 158. Aujourd'hui, c'est encore 8.000.

Alors que l'armée s'organise en commandements de combat régionaux de grande envergure dirigés par des professionnels, environ un tiers des ambassadeurs de l'État sont des personnes nommées par la politique, amateurs sélectionnés parce qu'ils ont recueilli de grosses sommes d'argent pour le président. Les États-Unis sont le seul premier pays du monde à attribuer des postes d'ambassadeur comme patronage politique. En aucun cas le pire, voici une époque d'Obama ambassadeur qui était dans la musculation, et a envoyé des cartes de Noël officielles dans son pays hôte de la Finlande de lui-même flexion.

Auto destruction

L’avantage concurrentiel jadis apprécié de l’État était sa communication directe. Les temps changent: pourquoi lire un «câble» sur ce que certains OFS pensent que le Premier ministre fera lorsque la NSA pourra fournir un son en temps réel expliquant cela à sa maîtresse? La révélation extravagante de la décharge de documents de Wikileaks de 2010 était que la plupart des rapports de l'État étaient de peu de valeur pratique.

Peu importe l'éruption de vidéos de bal de nerd de synchronisation labiale de l'ère Hillary, comme celle de l'ambassade des États-Unis à Manille de Appelle moi peut etreou un million Gangnam Styles. C'est dans une addition aux diplomates impliqués dans porno enfant, sollicitation mineur prostituées de sexe masculin, et pire. Presque comme si de rien à faire la discipline est tombé en panne.

Sous l'administration Trump, le Département d'État a cherché des opportunités de se mettre à l'écart. Même avant les élections de 2016, les diplomates ont divulgué une dissidence note appelant à plus d'intervention en Syrie, une décision contrée par Trump. Peu après que Rex Tillerson a pris ses fonctions, ses diplomates ont divulgué une autre note très proche de l’insubordination opposée au rôle du Département dans les plans d’immigration de Trump. Dans encore une autre dissidence note rendus fâcheusement publics, les habitants de Foggy Bottom ont affirmé que leur patron avait violé une loi sur les enfants soldats. Rien de substantiel n'est venu de ces fuites / mémos, sauf pour montrer de quel côté les gens étaient.

Trop de scandales des dernières années ont sillonné le Département d’État: ralentir la publication des courriels d’Hillary (après avoir aidé à cacher son serveur privé pendant des années), fermer les yeux sur l’embauche de ses assistants de campagne par Clinton comme employés de l’État (souvenez-vous Huma?), les manigances de la Fondation, la folle douleur de Benghazi et le dossier Steele. La plupart des témoins de mise en accusation provenaient de l'État, y compris un amoureux qui a subrepticement écouté des appels téléphoniques avec son ambassadeur désigné pour dire tout au Congrès plus tard. C'est énormément de partisanerie tissée dans une organisation soi-disant non partisane. Personne ne fait confiance en mouchard; qui, de quelque parti que ce soit, interagira ouvertement avec les diplomates tattletales, maintenant ou à l'avenir?

Concierge américain à l'étranger

Ce qui reste est un département d'État transféré au concierge américain à l'étranger, son travail étant principalement logistique. Les ambassades sont d'excellentes bases pour le travail d'Intel, les bureaux militaires, l'évacuation occasionnelle et pour obtenir des visas. Quelqu'un doit être là pour organiser des visites VIP. Pendant que j'étais en poste au Royaume-Uni, j'ai escorté tant de Mme Important Somebody's lors de voyages de magasinage officiels que j'ai été étiquetée «Ambassadrice du grand magasin Harrod».

Les futurs présidents pourraient essayer de changer cela ou, si l'histoire le permet, vivre avec. Département d'État du RIP.

Peter Van Buren, un vétéran de 24 ans du Département d'État, est l'auteur de Nous voulions bien: comment j'ai aidé à perdre la bataille pour le cœur et l'esprit du peuple irakien,La guerre de Hooper: un roman du Japon sur la Seconde Guerre mondiale, et Les fantômes de Tom Joad: une histoire du 99%.

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