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La réforme de l'immunité qualifiée divise le GOP du Sénat

Le sénateur républicain Mike Braun, auteur de la «Reforming Qualified Immunity Act» prend la parole lors d'une audience du comité à Washington, D.C., le 20 mai 2020.
(Al Drago / Reuters)

Les membres républicains du Congrès restent divisés sur la question de la réforme de l'immunité des officiers de police, même si un sénateur du GOP a proposé un projet de loi qui limiterait les protections contre les poursuites civiles dont bénéficient actuellement les officiers.

La doctrine juridique de l'immunité qualifiée découle de plusieurs décisions de la Cour suprême et protège les policiers contre toute responsabilité civile dans le cadre de poursuites civiles tant qu'ils ne se comportent pas d'une manière qui ne respecte pas la loi «clairement établie». Les juges Clarence Thomas et Sonia Sotomayor ont critiqué la doctrine dans sa forme actuelle, suggérant qu'elle est appliquée trop largement. À la suite des protestations contre la mort de George Floyd, les appels à la réforme se sont multipliés.

Le sénateur Mike Braun, un républicain de l'Indiana, a présenté la semaine dernière la Reforming Qualified Immunity Act, qui autoriserait les policiers à revendiquer l'immunité qualifiée uniquement lorsque leur conduite illégale présumée a été précédemment autorisée ou requise par la loi fédérale ou d'État, ou si un tribunal a constaté que leur la conduite était conforme à la Constitution et à la loi fédérale.

Le projet de loi de Braun intervient alors que le projet de loi sur la réforme de la police, dirigé par les républicains du Sénat, reste bloqué après que les démocrates du Sénat ont bloqué le débat sur la mesure, affirmant qu'il n'allait pas assez loin pour tenir les policiers et les services responsables des fautes. Alors que certains républicains du Sénat ont indiqué qu'ils pourraient être ouverts à discuter de la question de l'immunité qualifiée, les demandes des démocrates pour éliminer complètement la doctrine ont été rejetées par le GOP et la Maison Blanche en tant que non-starter, ce qui signifie que la poussée pour la limiter pourrait être victime de la lutte partisane sur le paquet de réforme de la police.

Le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, le seul républicain noir de la chambre haute, a dirigé son parti en présentant le projet de loi sur la réforme de la police et a déclaré que toute réforme de l'immunité qualifiée dans le projet de loi aurait été une «pilule empoisonnée de mon point de vue».

Le sénateur John Cornyn du Texas a également averti que la question pourrait mettre en danger l’adoption du projet de loi en divisant ses collègues républicains. "La plus grande préoccupation que j'ai concerne tout ce qui pourrait nous empêcher d'adopter un projet de loi sur la réforme de la police, et cela pourrait le faire parce qu'il divise notre conférence", a déclaré Cornyn le mois dernier.

Le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, est allé encore plus loin, indiquant qu'il pense que l'affaiblissement des protections de l'immunité qualifiée dissuaderait les gens de devenir policiers.

«Imaginez que vous envisagiez de devenir policier et que vous pensiez être personnellement responsable de chaque fracas que vous tenteriez de rompre. Certains pensent que vous ne devenez pas officier de police dans ces circonstances », a déclaré McConnell lors d'une conférence de presse la semaine dernière. "Autres choses, eh bien vous restez dans la voiture de police et ne sortez jamais parce que vous pourriez finir par vous faire poursuivre en justice pour tout cela."

Une porte-parole de la sénatrice Lisa Murkowski de l'Alaska, républicaine qui rompt fréquemment avec son parti sur des questions très médiatisées, a déclaré que Murkowski se sent différemment, estimant que le Congrès doit avoir «un débat et une discussion sur la réforme de l'immunité qualifiée», ce qui prend le préoccupations exprimées par McConnell.

Le sénateur David Perdue de Géorgie, un État avec une population noire de 32%, a déclaré le mois dernier que lui aussi pense que l'immunité qualifiée "doit être débattue", mais a ajouté que le programme de réforme de la police des démocrates de la Chambre, qui éliminerait immunité qualifiée, était «extrême».

Le leader de la minorité parlementaire, Kevin McCarthy (R., Californie), est évidemment d'accord et reste fermement opposé aux modifications de l'immunité de qualité.

"Cela mettrait en danger les moyens de subsistance des policiers qui respectent leur serment et rendrait difficile pour les forces de l'ordre de recruter les policiers les plus performants que nous voulons faire partie de la force", a déclaré une porte-parole de McCarthy.

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