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La réforme des régimes de retraite multi-employeurs est essentielle pour que le GOP conserve le Sénat

Les républicains du Sénat doivent prendre les devants sur une question qui touche des millions de retraités, les entreprises en faillite et l'économie dans son ensemble. À l'heure actuelle, il y a une crise dans la solvabilité des régimes de retraite interentreprises qui financent la retraite des camionneurs, des détaillants, des mineurs, des fabricants et des employés de l'industrie des services américains. Cette question pourrait également déterminer la future composition du Sénat américain et de l'occupant de la Maison Blanche en 2021.

Un régime de retraite interentreprises se compose des actifs mis en commun des employés, provenant de diverses entreprises, servant à fournir un régime de retraite défini aux retraités. Ces plans sont gérés conjointement par les syndicats et les employeurs qui doivent se conformer aux exigences de financement fédérales lorsqu'ils s'engagent dans la négociation collective. Il s'agit d'un système avec 10,8 millions de participants – qui sont tous susceptibles de voter. Leurs plans sont maintenant gravement sous-financés, et ces employés et retraités regardent les républicains et démocrates au Congrès pour voir quel parti essaie de résoudre le problème.

Nous avons tous deux mené des campagnes dans des États swing et comprenons qu'un problème peut faire basculer une élection. La question des pensions est au centre des préoccupations des électeurs âgés et pourrait très bien déterminer le contrôle du Sénat. Le sénateur conservateur Rob Portman (R-Ohio) reconnaît cette importance et a pris la parole la semaine dernière pour dire que les républicains sont proactifs. Plus précisément, il a parlé de propositions émanant à la fois de la Chambre et du Sénat, appelant ses collègues à s'unir autour de cette question: «Faisons fond sur ceux en tant que républicains et démocrates pour nous assurer que nous pouvons remettre notre système de retraite interentreprises en état de marche.» Les électeurs ne recherchent pas d'audience ou de posture, et ils récompenseront les politiciens qui trouveront une vraie solution au problème. Cette résolution de problèmes pourrait être un facteur décisif cet automne pour savoir à qui les électeurs des États swing font confiance pour servir un autre mandat au Sénat américain.

Une enquête a été menée par la Retirement Security Coalition, qui a demandé aux électeurs de l'État swing ce qu'ils pensent de la question. La Pennsylvanie compte 493 959 participants à plusieurs régimes de retraite et 70% pensent que le Congrès doit agir maintenant pour assurer la survie de ces régimes. Le Michigan compte 440 406 participants et 70% conviennent que les pensions multi-employeurs sont en crise, 72% étant d'accord pour dire que le fait d'avoir une retraite financièrement sûre est une préoccupation. Des nombres similaires proviennent d'États swing avec des courses au Sénat contestées qui peuvent déterminer le contrôle de la chambre, comme l'Iowa, la Caroline du Nord et la Géorgie. En Floride, 73% des participants au sondage démocrate sont plus susceptibles de voter pour un sénateur qui donne la priorité à cette question, et 57% des participants républicains pensent la même chose. Le groupe a également sondé le Kentucky, le Minnesota, l'Ohio et le Wisconsin avec des résultats similaires. Après avoir vu ces données, notre conclusion est que les politiciens qui ignorent cette question le font à leurs propres risques.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), Peut à la fois économiser sa majorité et des milliards en espèces des contribuables en s'attaquant à ce problème avant les élections. Le 18 novembre 2019, la Pension Benefit Guaranty Corporation (PBGC), le filet de sécurité fédéral pour les régimes de retraite couverts, a publié un rapport qui montrait un «déficit record de 65,2 milliards de dollars dans son programme d'assurance multi-employeurs à la fin de l'exercice 2019». C'était avant que la crise COVID-19 n'ait compromis tous les aspects de l'économie, y compris la stabilité des régimes de retraite. C'est un problème qui rend les électeurs nerveux, et les électeurs nerveux sont dangereux pour le parti qui ignore la raison de la nervosité.

Les républicains du Sénat doivent résoudre les problèmes, car les démocrates ont déjà proposé une solution dans la loi HEROES adoptée par la Chambre. Si les républicains du Sénat sont perçus comme ne s'engageant pas dans ce débat, la conséquence pourrait finalement être de perdre le contrôle de la chambre.

Scott Reed était directeur de campagne pour la campagne présidentielle de 1996 de Bob Dole.

Matt Rhoades était le directeur de campagne pour la campagne présidentielle de 2012 de Mitt Romney.

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