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La règle du frappeur désigné s'étendant à la Ligue nationale est un coup de circuit

La Ligue majeure de baseball se dirige vers une saison 2020 de 60 matchs. Pour la première fois dans l'histoire, la règle des frappeurs désignés sera mise en œuvre dans les ligues américaine et nationale.

C'est une excellente nouvelle pour tous ceux qui aiment le baseball et l'Amérique, et pas simplement parce que la nation sera traitée pour plus de circuits, mais parce que nous ne verrons plus d'athlètes professionnels glisser maladroitement sur des balles ou sortir leurs battes et prier pour entrer en contact.

Ce n’est pas seulement une question d’offense. Oui, historiquement, la Ligue américaine marque plus de points par match que la Ligue nationale. En fait, il a chaque saison depuis 1973, lorsque le frappeur désigné a été mis en œuvre pour la première fois.

Le différentiel, cependant, s'est réduit. Les quatre meilleures équipes offensives du match résidaient dans la Ligue américaine en 2019, mais dans l'ensemble, il y avait en moyenne moins d'un avantage de 0,20 par match.

Cette tendance est en partie due au fait que les lanceurs de la Ligue nationale frappent moins. Comme les rôles sont devenus plus spécialisés, les lanceurs de relève ramassent rarement une batte. En 2019, le nombre d'apparitions de plaques par des lanceurs par match en Ligue nationale était le plus bas depuis au moins 1973.

Le coup de sacrifice, un triomphe rare et grand pour n'importe quel lanceur, a été essentiellement retiré du jeu parce que quiconque frappe plus de .220 a une probabilité plus élevée de déplacer un coureur ou d'atteindre la base s'il prend une balançoire.

À l'heure actuelle, les lanceurs atteignent environ 160 points sous la position moyenne du joueur. La plupart des lanceurs les plus performants du jeu – en gros, toute personne qui ne s'appelle pas Shohei Ohtani – sont tout simplement terribles. Et ils empirent chaque année. Leur présence dans la surface du frappeur ralentit inutilement l’élan des matchs.

Il n'y a pas d'autre sport majeur où un athlète est invité à effectuer une tâche si complètement hors de sa zone de confort. Il y a une raison pour laquelle les gardiens de la Ligue nationale de hockey ne participent pas aux tirs de barrage et les joueurs de ligne de la Ligue nationale de football de 350 livres ne se présentent pas comme des receveurs larges.

Il est juste de soutenir, comme le font de nombreux puristes, que le baseball n'est pas seulement un concours de home runs et de gros swing, mais de lancer, aligner, courir, etc., et que plus d'offense ne se traduit pas nécessairement par un baseball plus convaincant. Sans aucun doute.

Il y a cependant une différence entre un concours à faible score dicté par un lancer supérieur et un concours dicté par les frappeurs ineptes tueurs de rallye qui aspirent à atteindre la ligne de Mendoza. Le frappeur désigné génère de l'excitation et de la tension et oppose les meilleurs frappeurs du monde aux meilleurs lanceurs du monde.

Il existe d'autres arguments populaires contre le frappeur désigné, certains plus forts que d'autres. Les fans de la Ligue nationale, par exemple, semblent croire que le frappeur désigné émoussera les aspects stratégiques complexes les plus fins du jeu.

Écoutez, vous pouvez prétendre que les gestionnaires s’attaquent à la physique quantique chaque fois qu’ils appuient sur un double interrupteur, mais ce n’est vraiment pas si compliqué ou intéressant.

Le changement n'est pas inévitable; c'est un choix. Se précipiter au hasard pour mettre en œuvre un changement fondamental dans le jeu n'est pas optimal. Je ne rejette pas non plus l'importance de la continuité dans le baseball, qui, peut-être plus que tout autre sport, est investi dans son passé – statistiquement, esthétiquement et autrement. Compte tenu de ce à quoi le monde ressemble de nos jours, il est encore plus important de préserver les traditions.

En fin de compte, cependant, le baseball est toujours un jeu. Nous n'avons aucune obligation sacrée d'éviter les changements susceptibles de l'améliorer. Il y a peu de preuves que le frappeur désigné porte atteinte à son authenticité.

Le frappeur désigné a 46 ans. Cela a déjà créé une série de moments passionnants pour les fans et prolongé la carrière d'un certain nombre de grands joueurs. Le frappeur désigné lui-même a évolué, passant d'un endroit généralement réservé aux sluggers vieillissants ou rotond à un qui est utilisé par les gestionnaires pour créer des files d'attente plus équilibrées.

De plus, quelqu'un peut-il sérieusement affirmer que les New York Yankees ou les Boston Red Sox ou Cleveland Indians ou Detroit Tigers ont moins droit aux rituels et traditions du baseball que les Arizona Diamondbacks ou les Colorado Rockies, qui n'existaient même pas lorsque le désigné frappeur a été mis en œuvre pour la première fois?

Le frappeur désigné existe depuis plus longtemps que le format générique. Il n'a que quatre ans de plus que le monticule abaissé.

Ce dernier changement a été imposé par l'évolution sportive du jeu. Tout comme le frappeur désigné. La règle du frappeur désigné n'interdit pas de frapper le lanceur – et peut-être qu'il y aura un jour où le baseball regorgera d'Ohtanis, et le frappeur désigné n'aura plus d'importance.

Ce jour n'est pas aujourd'hui.

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