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La Smithsonian Institution explique que la «  rationalité '' et le «  travail acharné '' sont racistes

À la suite de l'assassinat par la police de George Floyd et des manifestations qui ont suivi contre la brutalité policière, l'intérêt pour l'éducation «antiraciste» a explosé parmi les éducateurs et les défenseurs. L'argument selon lequel les éducateurs devraient chercher à lutter contre le racisme semble aller de soi. Ce qui est moins clair, c’est en quoi la cause admirable de «l’antiracisme» alimente, dans certains coins, la propension à dénoncer les vertus universelles et les compétences utiles comme le produit de la «culture blanche».

Assistez aux contretemps de la semaine dernière au Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture. Le musée, qui se présente comme «le seul musée national consacré exclusivement» à éduquer le public sur ces sujets, a récemment lancé le guide en ligne «Talking about Race». Le guide comprenait un tableau répertoriant les «aspects et hypothèses» de la «culture blanche» qui «ont été normalisés au fil du temps et sont maintenant considérés comme des pratiques standard aux États-Unis».

Quels sont ces aspects sinistres de la «culture blanche», demandez-vous? Eh bien, selon le Smithsonian, des valeurs telles que «le travail acharné», «l'autonomie», «être [ing] poli» et la rapidité sont tous le produit de la «culture dominante blanche». En effet, il s'avère que la grammaire conventionnelle, le christianisme, la notion selon laquelle «l'intention compte» dans les tribunaux, et la méthode scientifique et son accent sur la «pensée linéaire objective et rationnelle» sont tous des propriétés de la «culture blanche».

Il y a plusieurs choses à dire à propos de tout cela. Mais le point de départ peut être d'observer à quel point il est insidieux d'enseigner aux enfants noirs à rejeter les traits intellectuels et personnels qui favorisent la réussite personnelle et civique – aux États-Unis ou ailleurs. Après tout, dans quel pays les élèves sont-ils bien servis quand on les encourage à ne pas travailler dur, à prendre des décisions, à penser rationnellement ou à être polis et à l’heure? Parmi les personnes extraordinairement accomplies honorées par le musée, telles que Frederick Douglass; Harriet Tubman; Jackie Robinson; Martin Luther King jr.; Toni Morrison; John lewis; Oprah Winfrey; Michael Jordan; Condoleezza Rice; et Barack Obama pourrait être surpris d'apprendre que le travail acharné et la pensée rationnelle sont en quelque sorte étrangers à la culture noire.

Un sondage de la National Association of Colleges and Employers 2020 a révélé que quatre employeurs sur cinq s'attendaient à ce que les candidats à un emploi fassent preuve d'une solide éthique de travail, de la capacité de travailler en équipe et de capacités de réflexion analytique. Si l'on demande aux parents – de n'importe quelle race – quelles valeurs ils veulent que leurs enfants apprennent, plus de quatre sur cinq nommeront de la même manière des concepts tels que «travail acharné», «avoir de bonnes manières» et «être responsable». En fait, les parents noirs sont de un à trois pour cent plus susceptibles que les parents blancs de penser que des traits tels que «travail acharné», «avoir de bonnes manières» et «persévérance» sont «importants à enseigner aux enfants».

Tout cela a un sens évident. Ce sont ces caractéristiques qui font de bons voisins et collègues et qui soutiennent des communautés fortes. Peut-être avons-nous une vision aveugle, mais nous sommes toujours à la recherche de la culture, où que ce soit, où les parents disent qu’ils aimeraient que leurs enfants se relâchent, soient impolis et fuient leurs responsabilités.

Après un tollé en ligne, le Smithsonian a retiré le graphique jeudi soir – mais pas avec une dénonciation du contenu du graphique, seulement le discret euphémisme que le graphique s'est avéré «  ne pas contribuer à la discussion productive '' qu'ils avaient souhaité. Bien sûr, l’absence de «discussion productive» n’aurait pas dû surprendre, compte tenu de la bourse de mauvaise qualité dont il témoignait. Le graphique original contenait une seule note de bas de page renvoyant à un PDF d'une page affirmant, sans preuve, que des traits tels que «travail acharné», «autonomie» et politesse «sont la plupart du temps des caractéristiques communes de la plupart des Blancs américains. "

Sans surprise, étant donné cette base, le tableau du Smithsonian regorgeait d’affirmations douteuses et d’hypothèses douteuses. L'idée que le christianisme appartient à la culture blanche pourrait surprendre les 72% des Noirs américains qui s'identifient comme chrétiens, surtout lorsque seulement 65% des Américains blancs le font. L'idée que la rapidité et l'objectivité sont la province de la culture blanche serait probablement une surprise pour les contrôleurs aériens ou les chirurgiens cardiovasculaires au Cambodge et au Cameroun, car il s'avère que ces traits sont essentiels à leur compétence professionnelle et à leur réussite – quelle que soit la race du praticien. ou culture.

Même s’il pourrait être tentant de se moquer du graphique du Smithsonian alors que le politiquement correct se déchaîne, ce serait une erreur. La conviction troublante que des valeurs admirables, utiles et universelles comme le travail acharné et la politesse sont en quelque sorte le produit de la «suprématie blanche» est de plus en plus répandue dans les cercles de l'éducation. Ce mois-ci seulement, l'influent réseau de charters KIPP a annoncé qu'il abolissait sa devise «Travailler dur. Sois gentil." dans le cadre de sa campagne pour «démanteler le racisme systémique». Alors que les éducateurs se précipitent pour agir sur l'impulsion admirable capturée par «l'antiracisme», la leçon est qu'ils doivent être extrêmement délibérés sur ce que cela signifie dans la pratique.

En fin de compte, en 2020, les gardiens du Smithsonian ont choisi de dire à nos enfants que des valeurs telles que le travail acharné et la rationalité font partie de l'héritage «blanc» – et ne viennent pas naturellement à ceux qui ont grandi dans d'autres cultures. Si cette caricature avilissante a été offerte par de bons vieux garçons qui défendent Jim Crow dans des images d'actualités granuleuses, nous la repérerions pour le racisme sans excuse que c'est. La question de l'heure, cependant, est de savoir comment nous l'appelons lorsque les éducateurs l'offrent au nom de «l'antiracisme».

Frederick M. Hess est le directeur des études de politique éducative à l'American Enterprise Institute. RJ Martin est le directeur du programme de l'éducation à l'AEI.

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