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L'argent noir démocratique derrière ces «  journaux locaux ''

Photo de la publication Courier Newsroom, Cardinal & Pine https://cardinalpine.com/

L'organisme à but non lucratif qui a envoyé le Parti démocrate en désordre lors du Caucus de l'Iowa plus tôt cette année a une nouvelle stratégie: créer des organes de presse partisans dans des États clés du pays avant les élections de 2020. Avec le soutien financier d’Hollywood, des gestionnaires de fonds spéculatifs et de la Silicon Valley, la salle de presse Courier d’Acronym pourrait changer à tout jamais le journalisme et la politique locaux.

Courier Newsroom, créé par l'acronyme progressif à but non lucratif de l'argent noir (non tenu de divulguer les donateurs), déclare qu'ils ont été créés pour restaurer la confiance dans le journalisme en aidant à reconstruire les médias locaux à travers le pays. Le contraire est vrai. Leur véritable objectif? Gagner des élections dans des États clés.

La PDG de l'acronyme Tara McGowan, dans une note de service divulguée obtenue par Vice, a déclaré que l'objectif de la création de Courier Newsroom était de vaincre les républicains à la nouvelle frontière de la publicité politique sur Internet. McGowan attribue le succès de Trump en 2016 à la capacité de la campagne à «façonner et stimuler la couverture médiatique grand public» grâce à un afflux de dépenses Internet. Courier cherche à contrer cela en défiant Trump sur les réseaux sociaux. Par définition, Courier sert d'opération de publicité politique pour le Parti démocrate plutôt que de source médiatique légitime.

Appelant à une nouvelle approche de la publicité politique, McGowan a critiqué l'échec de la stratégie médiatique d'Hillary Clinton pour sa dépendance excessive à l'égard des dépenses sur les médias traditionnels: «En 2016, la campagne Hillary Clinton pour la présidence a recueilli environ 800 millions de dollars en ligne et dépensé une grande majorité de dans les publicités télévisées et radiophoniques. » L'élection de 2016 s'est avérée être la raison de la création de Courier Newsroom.

McGowan déclare explicitement que les journaux sont utilisés pour stimuler les résultats politiques, "Le cornouiller ne fonctionnera pas seulement pour soutenir le renversement des chambres de la State House et du Sénat de l'État en Virginie en novembre, mais servira de véhicule pour tester, apprendre et adapter les meilleures pratiques à de nouveaux sites à mesure que nous grandissons. Le cornouiller, au moment de la rédaction du mémo divulgué, était destiné à être le prototype des futurs sites de messagerie.

Courier a créé des sites d'actualités dans les principaux États de 2020, notamment: Courrier de cuivre (Arizona), Le cornouiller (Virginie), Up North News (Wisconsin), Le Gander (Michigan), Cardinal et pin (Caroline du Nord), La clé de voûte (Pennsylvanie), et L'Americano (dans tout le pays, destiné au public latino). Courier utilise largement les médias sociaux pour promouvoir les histoires faites par les publications, générant des clics afin de façonner l'opinion publique des électeurs.

Les histoires de courrier sont écrites dans le but de mobiliser les femmes et les jeunes. McGowan écrit que Courier fait cela en «encadrant les problèmes des soins de santé à la sécurité économique d'une manière qui donne à ces électeurs une pertinence plus personnelle et locale qu'ils ne sont souvent ciblés par des publicités politiques traditionnelles». Bien que ce soient de vraies histoires, elles sont emballées dans l'intention de provoquer une réaction positive de certaines données démographiques de la population, afin de les inciter à voter pour le Parti démocrate en novembre. Courier lui-même a admis qu'ils n'existent que pour défier les républicains sur les réseaux sociaux.

La rédactrice en chef de Courier Newsroom, Lindsay Schrupp, n'était pas d'accord avec les préoccupations concernant l'intégrité journalistique de ses rédacteurs et de ses services. Schrupp a dit Le conservateur américain le suivant,

Courier Newsroom et ses sites affiliés sont indépendants d'ACRONYM. Nous maintenons un pare-feu éditorial, comme toute autre société de médias, et le rédacteur en chef de chaque site, en plus de moi en tant que rédacteur en chef, a une discrétion et un contrôle ultimes sur le contenu publié.

Peindre tous les médias à tendance partisane avec le même pinceau est dangereux et crée trop souvent de fausses équivalences entre des types de rédactions très différents. Tous les points de vente du réseau Courier Newsroom fonctionnent avec intégrité et adhèrent aux normes journalistiques traditionnelles. Il est offensant pour nos journalistes – dont beaucoup ont remporté des prix d'État, régionaux et nationaux pour leurs reportages – d'essayer de faire une comparaison directe avec les médias partisans de droite qui souvent ne publient pas de bylines, n'embauchent pas d'expérience ou même locaux. journalistes, ne respectez pas les normes de base de vérification des faits et ne faites pas de rapports originaux dans les régions où ils opèrent.

Courier vise à lutter contre la désinformation diffusée par ces sites de droite prétendant être des «informations locales» en fournissant aux lecteurs des reportages locaux progressifs et transparents.

Selon les données de la bibliothèque d'annonces Facebook, entre mai 2018 et le 12 juillet 2020, Courier Newsroom a dépensé 1478784 $ en publicités Facebook sur des sujets qui incluent les problèmes sociaux, les élections ou la politique. Les alternatives conservatrices, telles que le Daily Wire ou Breitbart, ont dépensé beaucoup moins d'argent en publicité sur Facebook. Breitbart a dépensé 11 404 $ depuis mars 2018 et le Daily Wire a dépensé 418 578 $ depuis mars 2018 selon la bibliothèque d'annonces de Facebook.

L’agenda politique de Courier est évident. En examinant leurs achats de publicités sur Facebook, Courier Newsroom a beaucoup dépensé pour les démocrates vulnérables qui sont entrés en fonction à mi-mandat de 2018. Ces pièces, bien que factuelles, mettent en évidence les réalisations de démocrates étroitement élus.

Parmi ceux qui sont fréquemment présentés dans les achats publicitaires de masse sur Facebook, on trouve:

Les représentants Cindy Axne, AbbyFinkenauer, Lauren Underwood, Andy Kim, Elissa Slotkin, Antonio Delgado et Jared Golden. Ces représentants représentent tous des quartiers swing cruciaux; tous, sauf le district du représentant Fikenauer, ont voté pour Donald Trump en 2016. Les Américains pour la confiance publique ont rapporté que le représentant Andy Kim avait reçu au moins 40 000 dollars de publicité positive sur Facebook par des achats publicitaires de Courier. D'autres candidats mis en évidence ont probablement reçu un montant similaire en couverture positive.

«L’objectif de Courier Newsroom est d’aider à élire les démocrates. Le site ne dit pas cela, mais sa fondatrice, Tara McGowan, l’a clairement indiqué. » Gabby Deutch de Newsguard, un chien de garde du journalisme axé sur l'identification des fausses nouvelles, raconte Le conservateur américain. Deutch affirme que Courier est différent des autres médias partisans parce que leurs intentions ne sont pas clairement énoncées. Courier soutient plutôt qu'ils cherchent à combler un vide laissé dans le journalisme local.

Selon Le New York Times dans un article publié en 2019, 1 journal local sur 5 a été contraint de fermer définitivement. Des groupes politiques, comme Acronym, sont prêts à revitaliser le journalisme local avec une nouvelle tournure: la publicité politique. Deutch a averti Le conservateur américain de cette évolution inquiétante, «avec moins de journaux locaux – une baisse qui s’est encore aggravée en raison des ravages financiers causés par la pandémie – il y a de la place pour les groupes politiques de combler le vide, en jouant sur la confiance des gens dans les nouvelles locales. Ils créent donc un site qui ressemble à des informations locales mais qui compte peu de journalistes (voire aucun) dans l'État, puis créent du contenu pour séduire les électeurs. »

Il y a aussi des exemples sur le côté droit du spectre, souligne-t-elle, y compris le réseau conservateur Star (Michigan Star et Tennessee Star en sont deux exemples) et AlphaNewsMN, un site conservateur du Minnesota. "Les lecteurs méritent de connaître l'agenda des sites Web sur lesquels ils reçoivent leurs actualités."

En parcourant le site d’actualités de Courier de Caroline du Nord, Cardinal & Pine, on constate qu’il s’agit d’actualités locales pour la communauté NC. Newsguard »s L'évaluation de Courier est en effet vraie, avec l'écrasante majorité des histoires mettant en évidence les succès des démocrates de Caroline du Nord tels que le gouverneur Roy Cooper, attaquant des républicains tels que le sénateur vulnérable Thom Tillis, et promouvant des positions politiques démocrates – notamment en ce qui concerne COVID-19 et les manifestations de justice sociale BLM. De même, le site d’informations du Courrier de Virginie, The Dogwood, n’a pas publié d’article détaillant le plus grand scandale de Virginie en 2019: la photo controversée de l’annuaire au visage noir du gouverneur Northam. On ne peut pas non plus trouver de référence à Tara Reade, l’accusateur d’agression sexuelle de Joe Biden qui est entré dans les yeux du public plus tôt ce printemps.

Encore plus frappant, c'est qu'en tant que 501 (c) (4), Acronym n'est pas obligé de divulguer les donneurs. Acronym en 2018 a reçu 250000 $ de New Venture Fund, géré par Arabella. Grâce à ses liens avec l'argent noir, Arabella a levé 2,4 milliards de dollars depuis 2006, ce qui en fait l'un des plus grands financiers de la politique américaine. L'influence d'Arabella a été mise en lumière lors des élections de mi-mandat de 2018, au cours desquelles ils ont été le plus soulevés par une organisation politique à but non lucratif de gauche. En d'autres termes, Courier Newsroom est entièrement financé par des donateurs secrets qui ont probablement des liens importants avec le Parti démocrate et les Super PAC qui financent les élections de 2020.

Acronym a investi des millions de dollars pour créer ces journaux à travers le pays avec des plans pour poursuivre leur expansion dans les médias locaux à travers le pays en vue des élections de 2020 et au-delà. Acronym a affirmé qu'ils sont distincts de Courier et permettent aux créateurs de produire leurs propres idées indépendantes, bien que des documents fiscaux les aient révélés être des propriétaires à part entière.

«Tout cela est probablement légal», déclare Bradley Smith, ancien président du FEC et éminent spécialiste du financement des campagnes. «Ce qui me surprend, c’est qu’un plus grand nombre d’entités – en particulier du côté conservateur, puisque la majorité des médias traditionnels penchent déjà à gauche – ne le font pas. Mais il y a des exemples sur la droite – par exemple, NRA Radio. " Les donateurs peuvent être tenus secrets, comme sous Citizen’s United, les «périodiques» des groupes 501 (c) (4) ne doivent pas être déposés auprès de la FECA. (Loi sur la campagne électorale fédérale) Smith croit que des organisations telles que Courier feront probablement partie d'une tendance plus grande du journalisme local à travers le pays.

Pacronym, également sous l'égide de l'acronyme, est un Super-PAC démocratique chargé de l'unique objectif d'élire Joe Biden. Les publicités Pacronym présentent un contenu similaire à ce que l'on verrait sur une publication Courier, en se concentrant fortement sur les échecs de la gestion par Trump du COVID-19, la lutte des petites entreprises dans les États clés (Caroline du Nord, Arizona, Pennsylvanie et Wisconsin) , et la réponse proposée par Joe Biden au virus.

Courier, avec le même objectif, réutilise les idées des PAC et du Parti démocrate en apposant une étiquette «nouvelles» pour la légitimité. "Les publicités anti-Trump de Courier se concentrent sur les mêmes points que Pacronym et d'autres groupes politiques démocrates, mais si elles ressemblent à des articles de presse, le public les voit différemment du même contenu provenant d'un politicien", selon Deutch de Newsguard.

Les donateurs de Pacronym sont divulgués publiquement et peuvent avoir présenté un indice sur les finances de Courier Newsroom. Certains financiers notables de Pacronym incluent le gestionnaire de fonds spéculatifs milliardaire Seth Klarman, l'icône hollywoodienne Steven Spielberg et son épouse Kate Kapshaw, héritière milliardaire de la marque Levi Strauss Mimi Haas, et le fondateur de LinkedIn de la Silicon Valley, Reid Hoffman. Pacronym a ciblé une campagne publicitaire numérique de 75 millions de dollars, utilisant principalement Facebook, contre le président Trump pour les prochaines élections.

Acronym est également impliqué dans un autre scandale, notamment le caucus démocrate de l'Iowa 2020. Shadow Inc, opérant également sous l'égide d'Acronym, a été créée dans le but d'enregistrer et de mobiliser numériquement les électeurs. La direction de Shadow Inc était principalement composée d'anciens membres du personnel de la campagne Clinton de 2016. Shadow Inc a reçu un contrat du Parti démocrate de l'Iowa d'un montant de 63 183 $ pour développer une application pour aider à compter les votes dans le caucus de l'Iowa. L'application de Shadow Inc, l'IowaReporterApp, n'a pas réussi à signaler correctement le caucus, ce qui a retardé le résultat. Les campagnes, les experts et les responsables électoraux étaient confus en raison des incohérences constatées dans les résultats.

Le candidat Pete Buttigieg a remporté la victoire malgré que les résultats du caucus n'aient pas été correctement publiés. Selon les données de la FEC, la campagne de Pete Buttigieg a payé à Shadow Inc. 21 250 $ pour «droits logiciels et abonnements» en juillet 2019. Michael Halle, PDG d'Acronym, le mari de Tara McGowan, était un stratège senior pour la campagne Pete Buttigieg. Le frère de Michael Halle, Ben Halle, était le directeur des communications de Pete Buttigieg dans l’Iowa. Beaucoup ont soupçonné un acte criminel, ou du moins une incompétence.

Courier Newsroom se distingue à la fois des opérations de fake-news et d'astro-turf qui ont attiré l'attention du public lors des élections de 2016. Plutôt que de produire de faux contenus avec l'intention d'induire en erreur, les articles Courier sont légitimes et sont écrits par de vrais écrivains. Dans le mémo Acronym divulgué, la PDG Tara McGowan a affirmé que le Parti démocrate était en train de perdre «la guerre médiatique».

En 2014, le National Republican Congressional Committee a créé de faux sites Web d'informations et a payé pour les stimuler sur Google. Ces sites Web étaient trompeurs dans l'intention de vaincre le candidat adverse. Bien que ces sites Web aient révélé publiquement qu'ils étaient payés par le comité au bouton de l'article. Le financement de Courier n’a pas été divulgué.

Les PAC, parallèlement à une augmentation de la publicité politique en ligne, ont armé les salles de rédaction pour présenter des informations trompeuses sur le succès électoral.

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