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Le cas des écoles à charte

Kevin Williams passe en revue le nouveau livre de Thomas Sowell sur les écoles à charte dans le numéro du 27 juillet de National Review. La revue est publiée sous le titre «L'affaire qui s'effondre contre les écoles à charte». La revue s'ouvre:

Thomas Sowell – qui vient d'avoir 90 ans lorsque cette revue sera publiée – aurait pu prendre sa retraite maintenant. Il pourrait publier les mémoires d'un intellectuel célèbre ou les tracts de fin de carrière d'une éminence grise. Que nous donne-t-il à la place? Un cas méthodologiquement rigoureux, étroitement argumenté, basé sur les données pour les écoles à charte, avec très peu de rhétorique haute volée (j'ai noté un point d'exclamation) et 94 pages de tableaux de données. Les écoles à charte et leurs ennemis est un bain de sang pour les opposants intellectuels de Sowell, et ce devrait être une bombe à neutrons au milieu du débat sur la réforme de l’école. Mais Thomas Sowell a donné au public de lecture et à la classe de décideurs certains des conseils les plus intelligents à avoir depuis de nombreuses décennies – pourquoi commenceraient-ils à l'écouter maintenant?

Beaucoup de Les écoles à charte et leurs ennemis est dédié au projet apparemment simple – mais pas simple – de comparer les résultats scolaires des écoles à charte avec ceux des écoles publiques conventionnelles. Il commence par un cas illustratif qui sera familier à de nombreux conservateurs: la comparaison entre les écoles publiques du Texas et de l'Iowa. Si vous jugiez simplement par les résultats des tests standardisés, vous concluriez que l'Iowa a de bien meilleures écoles publiques que le Texas. Mais il y a une ride: les étudiants blancs du Texas surpassent les étudiants blancs de l'Iowa, les étudiants hispaniques du Texas surpassent les étudiants hispaniques de l'Iowa et les étudiants noirs du Texas surpassent les étudiants noirs de l'Iowa. Mais l'Iowa est très, très blanc, et le Texas ne l'est pas. La source de la disparité dans les résultats des tests standardisés pour les étudiants blancs, noirs et hispaniques fait bien sûr l'objet d'une certaine controverse, mais ces disparités sont anciennes, elles sont similaires dans de nombreuses villes et États et des zones urbaines aux zones rurales, et elles sont lents à changer – à une exception près: dans les écoles à charte. Dans les écoles publiques conventionnelles, la majorité des élèves sont blancs ou asiatiques; dans les écoles à charte, la majorité des étudiants sont noirs ou hispaniques. Les études qui montrent que les écoles à charte fonctionnent seulement à peu près aussi bien que les écoles conventionnelles nous disent en fait quelque chose de très intéressant: que dans les écoles à charte, l'écart racial en matière de réussite a été considérablement réduit et dans de nombreux endroits éliminé, alors que dans les écoles publiques, ce n'est pas le cas.

La principale analyse de Sowell prend en compte la très grande majorité des étudiants noirs et hispaniques dans les écoles privées et les écoles publiques conventionnelles de New York. Pourquoi ces étudiants? D'une part, Sowell s'est donné beaucoup de mal ici pour comparer des étudiants qui se ressemblent beaucoup. En fait, l'étude principale de Sowell se limite aux élèves des écoles à charte qui fréquentent les cours dans le même bâtiment que les élèves des écoles publiques conventionnelles de la même année, dans des écoles à majorité noire et hispanique, avec un accent particulier sur l'école à charte. réseaux qui se réunissent dans cinq bâtiments ou plus, c'est-à-dire les plus grands groupes de charte: KIPP, Success Academy, Explore, Uncommon et Achievement First. Se concentrer sur ces étudiants de la ville de New York a quelques avantages supplémentaires: New York garde une trace des étudiants par appartenance ethnique et statut socio-économique, facilitant une meilleure comparaison de pommes à pommes, et – surtout, aux fins de ce type d'étude – il affecte les enfants aux écoles à charte par le biais d'une loterie. Les parents doivent nommer leurs enfants pour une place, et il y a probablement une différence entre les parents qui dérangent et les parents qui ne le font pas, mais les écoles à charte ne sont pas en mesure de sélectionner les meilleurs élèves et ainsi de compléter leurs performances. .

Et les chiffres? C’est le bain de sang dont j’ai parlé.

Il existe, comme on pouvait s'y attendre, une variabilité significative dans la performance des écoles à charte, tout comme il existe une variabilité significative dans la performance des écoles publiques conventionnelles. (Et ici, il convient de souligner: les écoles à charte sont des écoles publiques, financées par l'État et au service des élèves des écoles publiques; la différence est que les écoles à charte sont soulagées de certaines des contraintes imposées aux écoles conventionnelles par les syndicats du secteur public, de leurs intérêts financiers et Dans presque tous les cas, les écoles à charte – y compris les pires d'entre elles – ont surpassé les écoles publiques conventionnelles fonctionnant dans les mêmes bâtiments, dans les mêmes quartiers, desservant des étudiants très similaires. Dans la plupart des cas, la proportion d'élèves des écoles à charte qui réussissaient ou mieux aux tests standardisés était un multiple du nombre d'élèves des écoles publiques conventionnelles qui le faisaient; de même, dans la plupart des cas, le nombre d'élèves des écoles publiques conventionnelles recevant la classification la plus basse à ces mêmes tests était un multiple du nombre d'élèves des écoles à charte le faisant. Sowell laisse les données parler d'elles-mêmes, rapportant les chiffres élevés et faibles en anglais et en mathématiques pour chacun de ses ensembles de comparaison.

(La convention de Sowell est de regrouper les niveaux scolaires que les chartes et les écoles publiques conventionnelles ont en commun dans chacun des bâtiments qu'ils ont en commun; ainsi, par exemple, si une école à charte a quatre niveaux en commun avec les écoles publiques dans cinq bâtiments, cela produit 20 niveaux à titre de comparaison. Cela semble un peu bizarre au début, mais c'est logique.)

Pour les écoles à charte, les données sont une litanie de triomphe, et pour les écoles publiques conventionnelles, elles sont une lamentation….

Williamson conclut son examen sur une note amère mais réaliste: «Notre culture politique est malade et bon nombre de nos institutions sont corrompues. Beaucoup d'entre eux ne seraient pas capables d'agir sur ce qu'ils pourraient apprendre Les écoles à charte et leurs ennemis même s’ils étaient si enclins, qu’ils ne le sont pas. Thomas Sowell est un trésor national dans une nation qui ne le mérite pas entièrement. La critique rend la lecture convaincante. Je voulais le porter à l’attention des lecteurs avec le nouveau livre de Sowell.

Mark Levin a consacré un épisode récent de Vie, liberté et Levin à une entrevue avec Sowell sur le livre. Je ne trouve pas de vidéo de cette interview en ligne, mais Peter Robinson est arrivé le premier le mois dernier juste après que Sowell ait eu 90 ans (vidéo ci-dessous).

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