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Le Congrès et l'administration devraient promouvoir le libre-échange pour faciliter la reprise économique de COVID-19

Les relations entre les États-Unis et la Chine sont de plus en plus glaciales, et à juste titre, étant donné la mauvaise gestion de la COVID-19 par la Chine et son atteinte à l'autonomie de Hong Kong.

Cependant, même si la tension globale augmente, il est important de se rappeler que le différend commercial entre les États-Unis et la Chine continue de peser sur l'économie américaine et les portefeuilles des Américains.

Alors que les Américains se battent pour se remettre au travail après les fermetures liées aux coronavirus, le gouvernement devrait libérer le pouvoir du marché libre en supprimant les obstacles au commerce.

Malgré la signature de l'accord de phase un entre les États-Unis et la Chine – qui a réduit les droits de douane sur les importations de 300 milliards de dollars à 7,5% et a inclus des accords sur plusieurs autres questions – les Américains continuent de payer des tarifs pouvant aller jusqu'à 25% pour acheter 250 milliards de dollars. de marchandises en provenance de Chine.

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Depuis 2018, les droits de douane sur les importations en provenance de Chine ont coûté aux Américains plus de 49 milliards de dollars, un coût qui augmente chaque jour.

De même, un nouveau rapport du National Bureau of Economic Research a révélé que les mesures tarifaires contre les importations ont un effet de refroidissement sur le taux de croissance des investissements des sociétés cotées en bourse.

Alors que les États-Unis cherchent à réaliser une reprise économique après COVID-19, il est crucial que les décideurs politiques se souviennent du rôle important que le commerce, y compris le commerce avec la Chine, jouera.

Après tout, la Chine est l'un des principaux partenaires commerciaux de l'Amérique. La Chine a été classée numéro un jusqu'en 2019, date à laquelle elle est tombée au troisième rang en raison des effets de la guerre commerciale et des tarifs.

La Chine est toujours la principale source d'importations, mais les importations totales ont chuté de plus de 10% entre 2017 et 2019. Les Américains ont également exporté 18% de moins vers la Chine au cours de la même période.

Non seulement les droits de douane sur les importations en provenance de Chine ont augmenté les coûts pour les entreprises et les familles américaines, mais la diminution des échanges bilatéraux entre ces deux pays a des conséquences plus larges.

Par exemple, les industries portuaires et de fret sont affectées négativement lorsqu'il y a moins de produits traversant le Pacifique. Cela affecte à son tour la logistique comme les camionneurs et les chemins de fer. Autrement dit, moins de commerce entraîne moins de choses à déplacer et moins de travail pour ces importantes industries de services.

Le déficit commercial des États-Unis avec la Chine est à son plus bas niveau en trois ans, mais la réduction du déficit commercial par le biais des droits de douane a entraîné une baisse du commerce global. Selon le Wall Street Journal, «la baisse des importations de biens de consommation pourrait indiquer un déclin de la demande des consommateurs, un signal négatif car les dépenses des ménages sont au cœur de la croissance américaine».

Le déficit commercial est une mauvaise mesure de la santé d'une économie ou de la qualité d'une relation commerciale bilatérale. Se concentrer sur le déficit commercial affecte tous les gains du commerce aux exportations et ne parvient pas à réaliser tous les gains du libre-échange.

Les Américains bénéficient grandement des importations – dont beaucoup sont des biens intermédiaires à prix compétitifs qui aident les entreprises américaines à être plus efficaces – et des investissements étrangers – qui soutiennent les emplois américains.

L'élargissement des lois protectionnistes et l'imposition de nouvelles barrières ne sont pas une stratégie qui aidera l'Amérique dans sa reprise économique. Il en va de même pour le maintien du statu quo avec des taux de droits moyens près du double de ce qu'ils étaient en 2017.

Voici trois façons dont le Congrès et l'administration pourraient libérer le pouvoir du libre-échange au profit des Américains:

  1. Supprimer les obstacles au commerce existants, y compris ceux imposés par diverses lois commerciales depuis 2018. Selon un rapport de la Heritage Foundation, cette décision pourrait libérer jusqu'à 6 milliards de dollars par mois pour les Américains.
  2. Éliminer les tarifs sur les biens intermédiaires, qui représentent près des deux tiers de toutes les importations américaines chaque année. Deux programmes suspendant les droits de douane sur certaines importations expirent en décembre, le Système généralisé de préférences et la Loi sur les tarifs divers. Ces programmes devraient être renouvelés dès que possible.
  3. Échangez davantage avec vos alliés américains et d'autres économies de marché en recherchant de nouveaux accords de libre-échange qui abaissent les barrières aux États-Unis et à l'étranger. Cela pourrait commencer par les négociations en cours avec le Royaume-Uni, l'Union européenne, le Japon et le Kenya, et pourrait être encore élargi en poursuivant les accords commerciaux avec la Géorgie, la Suisse et Taïwan.

Il est sans aucun doute crucial de tenir la Chine responsable de ses actes répréhensibles. Mais le Congrès et l'administration devraient veiller à ce que les Américains conservent leur liberté de commercer avec les gens du monde entier en même temps.

Après tout, c'est notre système de marché libre qui sortira les Américains de ce malaise économique.

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