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Le contexte est important lors de la vérification des faits de Snopes. Quelquefois.

Le président Trump, actuellement en guerre avec le géant des médias sociaux Twitter pour savoir si ses tweets devraient être accompagnés d'une vérification des faits, est une source fiable pour la promotion de documents controversés. Sur Facebook récemment, j'ai vu un message d'une connaissance qui insistait sur le fait que le président avait partagé avec approbation la vidéo d'un homme prônant le meurtre de démocrates. Cela semblait scandaleux, même pour Trump.

J'ai suivi la publication Facebook pour Le tweet de Trump, en fait un retweet d'une vidéo publiée par un groupe de soutien appelé Cowboys for Trump. La vidéo est un discours d'un homme nommé Couy Griffin, commissaire de comté dans le comté d'Otero, N.M., et fondateur des Cowboys à but non lucratif pour Trump. Les remarques de Griffin étaient désagréables, bien sûr, mais elles ne suggèrent pas le meurtre réel de démocrates. Dans la section incriminée de la vidéo, Griffin a déclaré: «Je suis arrivé à un endroit où je suis arrivé à la conclusion que le seul bon démocrate est un démocrate mort.. Je ne dis pas cela au sens physique et je peux déjà voir les vidéos éditées là où il est dit que je veux aller assassiner des démocrates. Non, je dis cela au sens politique parce que l'agenda et la politique démocrate sont anti-américains en ce moment. » (Je souligne.) Griffin (photo ci-dessus) continue d'appeler les électeurs à créer des majorités républicaines à la Chambre et au Sénat.

J'étais intéressé de voir comment l'affirmation selon laquelle Trump aurait retweeté une vidéo souhaitant la mort des démocrates – clairement fausse, au sens littéral – serait traitée par les vérificateurs des faits. J'ai donc visité Snopes, que j'ai loué dans le passé pour la qualité de son travail. L'entrée de Snopes, "Trump at-il retweeté une vidéo disant" Le seul bon démocrate est-il un démocrate mort? "", La demande est "vraie".

Au crédit de Snopes, ses vérificateurs des faits fournissent une transcription des remarques complètes de Griffin tirées de la vidéo. Cependant, Bethania Palma conclut que "équivoque ou non, ce sont les mots exacts de Griffin tels qu'ils sont enregistrés dans la vidéo publiée dans le tweet, que le président a retweetée". Cette interprétation en noir et blanc est curieuse, étant donné que Snopes a une note de «Mélange,»Qu'elle emploie régulièrement. Oui, ces mots sont sortis de la bouche de Griffin, mais il semble pertinent qu'il les ait immédiatement suivis avec une explication qu'il ne les entendait pas au sens littéral.

La répression de ce type de discours noircit des catégories entières de langage figuratif. L'hyperbole et la rhétorique politique n'ont jamais été étrangers. Devrions-nous commencer à réserver des gens pour cruauté envers les animaux lorsque quelqu'un prétend avoir «tellement faim que je pourrais manger un cheval»? Palma inclut dans l'article d'autres citations plus provocantes de Griffin prononcées dans une interview avec le Daily Beast à propos de son discours original, mais ces commentaires n'ont pas été inclus dans le matériel retweeté par Trump.

Il est instructif de comparer cela avec d'autres traitements de la rhétorique politique incendiaire. Un bon exemple vient du travail de Palma elle-même. Dans «Est-ce que Pelosi a dit« La civilisation telle que nous la connaissons aujourd'hui est en jeu »à propos des élections de 2020? La pièce porte la cote «Attribution correcte», qui équivaut à la cote «Vrai» dans la pièce Trump. En d'autres termes, Pelosi a fait valoir qu'un vote pour Trump pourrait être le glas de la civilisation.

Cependant, l'article Pelosi comportait une mise en garde sous la forme d'un sous-titre notant que «Qu'elle soit exacte ou non, une citation partagée en ligne peut rapidement voyager très loin de son contexte d'origine.» Exposant sur ce point, Palma note que Pelosi a initialement fait ses remarques concernant la corruption présumée de Trump dans la perspective de sa mise en accusation, bien qu'elles soient maintenant partagées en ce qui concerne sa gestion de la pandémie de coronavirus. Ces faits sont importants, mais pas moins que le contexte supplémentaire des remarques de Griffin, que Palma a essentiellement ignoré. La rhétorique de Pelosi est sans doute tout aussi incendiaire – qu'est-ce qui ne peut pas être justifié pour protéger la civilisation? Trump, Griffin et Pelosi s'engageaient tous dans l'art séculaire d'utiliser un discours enflammé pour influencer le comportement des électeurs dans les urnes.

Bien sûr, cette interprétation elle-même est subjective. Mais il en va de même de la décision de Snopes quant au moment de souligner le contexte autour de la rhétorique politique. La vérification des faits de l'opinion politique – quelque chose qui ne peut pas être entrepris de manière équitable – rend au moins quelque peu compréhensible pourquoi Trump devrait rechigner à l'idée que ses publications sur les réseaux sociaux soient accompagnées de vérifications des faits.

Bill Zeiser est l'éditeur de RealClearPolicy. Il supervise l'examen de la vérification des faits de RealClearPolitics.

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