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Le coronavirus pourrait créer une nouvelle réaction populiste

Le public a un nouvel appétit pour contester la Chine et geler l'immigration. Washington doit maintenant répondre.

L'establishment politique pensait pouvoir pousser un soupir de soulagement en 2020. Les populistes de gauche comme Bernie Sanders avaient vu leurs révolutions politiques échouer. Ils avaient réussi à marginaliser les progressistes après que les démocrates se soient unis derrière l'ancien vice-président Joe Biden. À droite, l'administration de Donald Trump avait été cooptée par des personnalités de l'establishment qui ont veillé à ce que les affaires continuent, à l'exception du tarif occasionnel sur la Chine et de la réduction à l'immigration illégale pour apaiser la base.

L'establishment croyait avoir finalement stoppé la marée montante du populisme et du nationalisme. Maintenant, le coronavirus pourrait inverser tout cela.

Alors que la pandémie laisse une voie de mort, de maladie et d'effondrement économique dans son sillage, les Américains réévaluent leurs positions sur la mondialisation, l'immigration et l'économie. Ils étudient longuement pourquoi ces supposées panacées ne bénéficient pas à la classe ouvrière.

Le public a pris conscience des inconvénients de la mondialisation et du commerce, en particulier dans le contexte de la Chine. Selon Pew Research, la proportion d'Américains ayant une vision défavorable de la Chine est passée de 47% en 2017 à 66% en 2020, le nombre le plus élevé jamais enregistré. Pour la première fois, une majorité de jeunes Américains partageait également cette opinion de la nation communiste. Le sondage a également révélé que 85% des Américains considèrent le déficit commercial avec la Chine comme une préoccupation «très grave» ou «quelque peu grave». Un pourcentage similaire avait des sentiments similaires sur la perte d'emplois en Chine et la menace militaire et technologique croissante qu'ils représentent.

Le changement est le plus notable, même parmi les commerçants libres conventionnels comme le sénateur Marco Rubio. En 2016, il attaqué alors candidat Trump pour avoir même mentionné la perspective de tarifs sur la Chine. Maintenant, il est devenu l'un des plus grands faucons de Chine au Congrès. Dans une récente Fox News entretien, il a déclaré que la Chine doit payer "diplomatiquement, économiquement et au-delà" pour son rôle dans le coronavirus. Cependant, le Congrès n'a pas encore agi avec force.

L'immigration est un autre problème où les Américains se sont retournés contre le consensus mondialiste. Sondages par The Washington Post et USA aujourd'hui ont constaté que 65% et 79%, respectivement, souhaitent un gel temporaire de toute immigration légale pendant l'épidémie de coronavirus. C'est une position plus populiste et nationaliste que tout ce que Trump a mis en œuvre.

En même temps, il y a eu une compréhension renouvelée de la division des classes aux États-Unis. Le bilan économique du virus et la fermeture qui en résulte sont principalement ressentis par les jeunes et les travailleurs américains, un majorité d’entre eux disent qu’ils ont connu des bouleversements professionnels. Les failles du programme de protection des chèques de paie qui étaient censées empêcher les licenciements de petites entreprises ont permis à des fonds d'aller à des entreprises d'un milliard de dollars, comme Harvard, les LA Lakers et Shake Shack. (Ces trois-là ont par la suite rejeté l'argent après avoir été publiquement honteux.)

Alors que Main Street fermait ses portes et que plus de 30 millions d'Américains se dirigeaient vers la ligne de chômage, les milliardaires américains ont ajouté 238 milliards de dollars à leur fortune.

Les expériences contrastées entre la classe ouvrière et la classe supérieure ont tous les ingrédients d'une réaction populiste. Jusqu'à présent, Washington s'est révélé incapable de donner suite aux demandes des électeurs de punir la Chine et de stopper l'immigration. Alors que des millions d'Américains vont se coucher incertains quant à savoir s'ils seront en mesure de nourrir leur famille, la Présidente Nancy Pelosi présente son congélateur de 25 000 $ plein de crème glacée aux animateurs de télévision en fin de soirée.

La réalité est que la classe politique de Washington est plus soucieuse de protéger l’offre de ses donneurs de main-d’œuvre et de produits bon marché que d’aider les Américains ordinaires.

La crise des coronavirus a laissé les néolibéraux des deux côtés de l'allée se démener pour défendre les institutions qui ont fait échouer les Américains et le monde pendant cette crise. Le directeur général du George W. Bush Institute publié un article condamnant les tarifs et «manipulant le marché» pour ramener la fabrication américaine sur ses côtes. De même, l'ancien président Jimmy Carter attaqué Le président Trump pour le financement de l'Organisation mondiale de la santé. Les médias ont également publié des articles favorables au Parti communiste chinois (PCC).

Les Américains recherchent désespérément un gouvernement capable de réagir à la crise actuelle et de répondre à leurs besoins. Si les politiciens échouent, les populistes de l'avenir auront l'air beaucoup plus convaincants pour les électeurs que Bernie Sanders – et beaucoup plus dangereux pour l'establishment politique actuel que Donald Trump.

Ryan Girdusky est l'auteur de Ils n'écoutent pas: comment les élites ont créé la révolution populiste nationale. Il est rédacteur en chef adjoint à TAC et une foule de Right Now.

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