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Le joker est sauvage | Ligne électrique

Aujourd'hui, la Cour suprême s'est frayé un chemin à travers les différends concernant la divulgation des dossiers financiers du président Trump sans faire beaucoup de mal (à mon avis, du moins). Cependant, la Cour a émis un vrai puant dans une affaire qui était sous mon radar – McGirt c. Oklahoma.

Par 5 voix contre 4, la Cour a décidé qu'une grande partie de l'Oklahoma est un «pays indien» aux fins de poursuivre les crimes commis par des Indiens. Le juge Gorsuch s'est joint aux quatre libéraux de gauche et a rédigé l'avis.

Le «textualisme» idiosyncratique de Gorsuch est devenu le farceur dans les litiges devant la Cour suprême (le textualisme sain du juge Scalia ne l’était pas). Aujourd'hui, le joker était sauvage.

L'affaire concernait Jimcy McGirt. Il a été reconnu coupable d'avoir agressé, violé et sodomisé de force une fillette de quatre ans, la petite-fille de sa femme. L'État de l'Oklahoma a infligé ce qui équivaut à une peine d'emprisonnement à perpétuité à ce pervers.

La majorité de la Cour n'a pas contesté la justice évidente de cette peine. Cependant, il a conclu qu'il contrevenait à la loi fédérale, comme le prévoit la Loi sur les crimes majeurs. Cette loi prévoit que, dans «le pays indien», «(a) tout Indien qui commet» certaines infractions énumérées «contre la personne ou les biens d'un autre Indien ou de toute autre personne» «sera soumis aux mêmes lois et peines que tous toute autre personne commettant l'une des infractions susmentionnées, sous la juridiction exclusive des États-Unis. » Le viol ne fait pas partie des crimes énumérés.

La question était donc de savoir si McGirt, un Indien séminole, avait commis ses crimes dans un «pays indien». L'endroit où il les a commis était autrefois une réserve indienne de Creek. Mais ce n'est plus le cas. Le Congrès a supprimé une telle réserve dans une série de lois menant à l'état d'Oklahoma au tournant du 19e siècle. Néanmoins, le juge Gorsuch et les quatre libéraux de gauche ont conclu que McGirt avait commis ses crimes dans le pays indien.

L’opinion dissidente du juge en chef Roberts jette un ridicule bien mérité sur la décision de la majorité:

Aujourd'hui, la Cour considère que l'Oklahoma n'avait pas compétence pour poursuivre McGirt – au motif improbable que, à l'insu de quiconque au cours du siècle dernier, une immense bande d'Oklahoma est en fait une réserve indienne des ruisseaux, sur laquelle l'État ne peut pas poursuivre les crimes graves commis par Les Indiens comme McGirt. Non seulement la Cour découvre une réserve de Creek qui s'étend sur trois millions d'acres et comprend la majeure partie de la ville de Tulsa, mais le raisonnement de la Cour laisse supposer qu'il existe quatre autres réserves de ce type dans l'Oklahoma. Les réserves redécouvertes englobent toute la moitié orientale de l'État – 19 millions d'acres qui abritent 1,8 million de personnes, dont 10% à 15% seulement sont des Indiens.

Dans cette vaste zone, la capacité de l’État de poursuivre les auteurs de crimes graves sera entravée et des décennies de condamnations antérieures pourraient bien être rejetées. De plus, la Cour a profondément déstabilisé la gouvernance de l'est de l'Oklahoma. La décision d’aujourd’hui crée une incertitude considérable pour l’autorité permanente de l’État sur tout domaine touchant aux affaires indiennes, allant du zonage et de la fiscalité au droit de la famille et de l’environnement.

Rien de tout cela n'est garanti. Ce qui est resté incontesté pendant un siècle reste vrai aujourd'hui: une grande partie de l'Oklahoma n'est pas une réserve indienne de Creek. Le Congrès a supprimé toute réserve dans une série de statuts menant à l'état d'Oklahoma au tournant du 19e siècle. La Cour ne parvient à la conclusion inverse qu'en ne tenant pas compte de l'approche «bien établie» requise par nos précédents. Nebraska c.Parker, 577 U.S.481, ___ (2016) (feuillet op., P. 5).

Dans ces précédents, nous déterminons si le Congrès avait l'intention de supprimer une réserve en examinant les Actes du Congrès pertinents et «toutes les circonstances (environnantes)», y compris la «compréhension contemporaine et ultérieure du statut de la réserve». Id., À ___ (feuillet op., À 6) (guillemets internes omis). Pourtant, la Cour refuse d'examiner de telles interprétations ici, préférant examiner uniquement les lois individuelles isolément.

En appliquant l'enquête plus large qu'exigent nos précédents, aucune réserve n'existait lorsque McGirt a commis ses crimes, alors l'Oklahoma avait compétence pour le poursuivre.

Pour parvenir à sa décision radicale, le juge Gorsuch passe un temps considérable à raconter la triste histoire du traitement réservé aux Indiens, y compris aux Calanques, par ce pays. Comme le dit Kent Scheidegger, "il ne fait aucun doute que d'énormes violations des traités avec les tribus indiennes se sont produites au cours des siècles précédents". Cependant, ce n’est pas le travail de la Cour suprême de réparer ces torts; et les torts ne sont en aucun cas réparés en jetant la condamnation d'un violeur méprisable qui se trouve être un Indien (un séminole, pas un ruisseau).

Je suis d'accord avec Scheidegger que, alors qu'un argument peut être avancé pour des systèmes juridiques distincts pour les territoires qui restent des réserves indiennes, «avoir un système distinct pour les personnes qui sont autrement assimilées dans notre société en général uniquement sur la base de leur ascendance est contraire à notre plus principes fondamentaux."

Comme le montre la dissidence du juge en chef, ce résultat n’est pas non plus requis par une bonne application du textualisme. Comme il le dit, «à tout le moins, les statuts (en question) laissent une certaine ambiguïté, et donc des« sources extratextuelles »doivent être consultées.

Avec cette opinion et la seule constatation, contrairement à des décennies de compréhension, que les gais, les lesbiennes et les transgenres sont protégés contre la discrimination en matière d'emploi par la loi de 1964 sur les droits civils, le juge Gorsuch a donné aux conservateurs de bonnes raisons de s'inquiéter de la manière dont il régnera dans le années à venir.

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