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Le jour du Purple Heart, comment une médaille récompense les actes d'amour

La première fois que j'ai été blessé, j'ai peu saigné et n'ai eu besoin d'aucun traitement sérieux, mais le soldat à côté de moi, qui a porté tout le poids de la grenade propulsée par roquette qui a frappé notre char, a été tué sur le coup.

Il s'est porté volontaire – a supplié, en fait – de participer à la mission qui est devenue sa dernière parce qu'il aimait son travail, aimait ses camarades soldats et aimait son pays.

Son dernier acte était de se préparer à tirer sa mitrailleuse sur une position ennemie pour protéger notre convoi. C'était un acte d'amour final et fatal. Pour cela, il a reçu à titre posthume un Purple Heart.

Cela me rappelle l’approche de la Journée du cœur pourpre le 7 août.

Lorsque j'ai été blessé en Irak pour la deuxième fois, j'ai été transporté par un hélicoptère du Corps des Marines jusqu'à l'hôpital de campagne le plus proche. Quand je suis arrivé à l'hôpital, presque tout mon sang avait disparu et j'avais désespérément besoin de plus.

Il en fallait tellement que j’ai épuisé les réserves de sang stocké de mon type à l’hôpital. Alors, ils sont allés au mess et ont sollicité des bénévoles pour faire un don.

Vingt-cinq marins et marines que je ne connaissais pas et que je ne rencontrerais jamais se sont levés de leur dîner et sont venus donner leur sang dans des sacs qui ont ensuite été transfusés dans mon corps, me sauvant la vie.

Ces actes profonds d'amour désintéressé illustrent pour moi la signification du Purple Heart. Parmi les nombreuses décorations que les militaires des États-Unis décernent, peu sont plus célèbres ou plus riches que le Purple Heart.

Sa renommée est intéressante, à la fois parce qu’elle est loin d’être la plus haute distinction décernée – pour l’armée, au moins 10 la surpassent – et parce que c’est une décoration qui se mérite non pas en faisant quelque chose, mais en vous faisant faire quelque chose. (Cela a conduit à de sombres blagues parmi ceux qui ont servi au sujet du Purple Heart étant un «badge d'adresse au tir ennemi», etc.)

Les racines du Purple Heart remontent à 1782 et à George Washington lui-même. Washington a conçu un prix appelé le Badge du mérite militaire, qui devait être décerné en reconnaissance de «toute action singulièrement méritoire» et qui devait être une «figure d'un cœur en tissu violet ou en soie bordé de dentelle étroite ou de reliure» et apposé au manteau uniforme au-dessus de la poitrine gauche.

Bien qu'il soit tombé en désuétude après la Révolution, il a été relancé en 1932 comme récompense pour reconnaître ceux qui avaient été blessés au combat avec un ennemi.

On ne sait pas pourquoi Washington a choisi la forme du cœur pour son prix, mais il est tout à fait approprié pour le prix, pour deux raisons.

Premièrement, la fonction biologique du cœur, qui consiste à faire circuler le sang, attire l’attention et s’accorde bien avec l’objectif du Purple Heart de reconnaître le sang répandu au service de son pays. Deuxièmement, la forme du cœur attire l’attention sur ce qui sous-tend en fin de compte la volonté de se sacrifier pour son pays; à savoir, l'amour.

Depuis l'Antiquité, le cœur est associé à l'amour. Malgré les connotations romantiques superficielles qui lui sont souvent appliquées en anglais, le concept d'amour va beaucoup plus loin.

Saint Augustin a soutenu que l'amour est la force qui unit toutes les sociétés humaines et que l'amour partagé est ce qui rend les communautés politiques possibles.

Et à la base, l'amour implique le sacrifice de soi. Comme Jésus-Christ l'a dit à ses disciples: «Il n'y a pas d'homme plus grand que celui-ci, celui qui donne sa vie pour ses amis.»

En ce sens, le Purple Heart parle d'amour – l'amour de la patrie, des camarades, des concitoyens, de toute l'humanité. Il représente la forme la plus élevée de don de soi.

Comme l'a dit le général Douglas MacArthur dans son discours «Devoir, honneur, pays»: «Le soldat, par-dessus tous les autres hommes, est tenu de pratiquer le plus grand acte de formation religieuse: le sacrifice.

Je suis extrêmement fier de mon service et de mon sacrifice, et je suis fier de porter la plus ancienne décoration de l'armée américaine.

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