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Le maire de Portland accuse Trump «  d'abus absolu '' de l'application de la loi fédérale

La police arrête un homme à la périphérie d'un rassemblement contre la mort de George Floyd à Portland, Oregon, le 13 juin 2020. (Terray Sylvester)

Le maire de Portland, Ted Wheeler, a accusé vendredi le président Trump d'abuser du recours à des agents des forces de l'ordre fédérales, dont la présence, selon lui, a «fait monter la tension» plutôt que d'apaiser les violences nocturnes qui se déroulent dans la ville.

«La semaine dernière, nous avons assisté à la désescalade de la violence. Nous voyions les choses se calmer. Mais l'intervention d'officiers fédéraux a ravivé les tensions », a déclaré Wheeler vendredi après-midi lors d'une conférence de presse en ligne conjointe avec le chef de la police de Portland, Chuck Lovell. «Je pense que nous aurions déjà vu la fin de cet engagement nocturne.»

Les manifestations et les émeutes à Portland sont presque constantes depuis la mort de George Floyd le 25 mai qui a déclenché l'indignation nationale et des manifestations à travers le pays. Mardi, plus de 200 personnes ont défilé dans le centre-ville pour une manifestation pacifique contre la violence policière, mais certains manifestants qui restent dans la rue après la tombée de la nuit se sont livrés à des destructions de biens, ont jeté des pierres sur la police, marqué des bâtiments avec des graffitis et, plus tôt ce mois-ci, ont brièvement défini un palais de justice en feu.

Alors que la violence se poursuivait, le président Trump a envoyé des agents fédéraux chargés de l'application des lois pour gérer la situation, qu'il a décrite comme «hors de contrôle». Un manifestant a été gravement blessé et a subi une chirurgie de reconstruction faciale après qu’un officier fédéral a tiré une munition à impact sur sa tête, un incident sur lequel le Bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice enquête.

Lovell semble suggérer que les policiers de la ville ne se coordonnent pas avec les forces de l'ordre fédérales alors que les agents locaux s'emploient à prévenir le crime et à «rétablir l'ordre».

«Les agents fédéraux ont leurs objectifs et la police de Portland a nos objectifs. Nous ne dirigeons pas les actions des officiers fédéraux, et ils ne dirigent pas les nôtres », a déclaré Lovell vendredi.

Le président a salué le travail des autorités fédérales plus tôt cette semaine à la Maison Blanche, promettant que la violence de Portland continuerait d'être réprimée.

"Portland était totalement incontrôlable, et ils sont entrés, et je suppose que nous avons beaucoup de gens actuellement en prison, et nous l'avons très bien réprimé, et si cela recommence, nous le réprimerons très facilement", a déclaré Trump. Lundi. "Ce n'est pas difficile à faire, si vous savez ce que vous faites."

La ville «demande» maintenant que Trump révoque les officiers fédéraux, a déclaré Wheeler.

"Lorsque Donald Trump envoie des troupes dans nos rues qui ne sont pas responsables devant moi, le conseil municipal ou le grand public, nous ne savons pas ce qu'ils font ou pourquoi ils le font", a déclaré Wheeler, appelant le déploiement d'officiers fédéraux à Portland, une «attaque contre notre démocratie».

Le maire a ajouté que le président doit être «tenu responsable» pour avoir utilisé les agences fédérales comme son «armée personnelle» à des fins politiques pour «renforcer ses données de sondage affaissées».

"Retirez vos troupes de Portland", a déclaré Wheeler, adressant ses remarques à Trump. «Nous pouvons mieux gérer qu’eux ce qui se passe dans nos rues.»

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