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Le Maryland réduit les dépenses de l'État de près d'un demi-milliard, mais ce n'est pas suffisant

Le rapport sur l'emploi d'aujourd'hui était bon et le Congressional Budget Office (CBO) prévoit une reprise en forme de V, avec une croissance du PIB dépassant 12% pour le reste de 2020. Cependant, les perspectives économiques pour les années à venir sont loin d'être optimistes.

En janvier, le CBO a prédit que le chômage serait en moyenne de 4,2% pour la décennie. Maintenant, il prédit que la moyenne sera de 6,1%. Il prévoit également que le PIB sera inférieur à ce qui était prévu au cours de la décennie.

Pendant ce temps, les États sont confrontés à la perspective de graves problèmes budgétaires. Le Maryland, par exemple, vient de couper 413 millions de dollars de son budget. Il a supprimé le financement des universités, des collèges communautaires et des initiatives anti-criminalité.

Dites ce que vous voulez des universités et des collèges communautaires du Maryland. Les coupes vont réduire la qualité de l’enseignement qu’elles dispensent (à moins que vous ne soyez assez naïf pour penser que la diversité des doyens et des employés va en subir le plus gros).

Selon le Washington Post, les problèmes budgétaires auxquels le Maryland est confronté sont typiques de la nation dans son ensemble. Les revenus ont fortement baissé au moment même où les États ont dû augmenter leurs dépenses pour lutter contre le coronavirus de Wuhan. Ainsi, le Post rapporte que «les États et les villes à travers le pays ont commencé à réduire les budgets, à licencier des travailleurs et à retarder les grands projets d'infrastructure en un clin d'œil pour équilibrer les livres».

Le report des projets d'infrastructure est un gros problème, à mon avis. La dégradation des infrastructures constitue un problème majeur – un problème qui, selon le président Trump et les démocrates, doit être résolu. Mais soudain, l'argent n'est pas là pour y faire face.

Le problème auquel les États sont confrontés est exacerbé par le fait que le pouvoir syndical rend difficile de faire les coupes dans le bon sens. Dans le Maryland, par exemple, le conseil de trois personnes qui a approuvé les réductions décrites ci-dessus rechignait à éliminer une augmentation de 2% des salaires des fonctionnaires. Bien que le conseil d'administration soit parvenu à un accord (par un vote de 2-1) sur des réductions de 413 millions de dollars, il n'a pu s'entendre sur 205 millions de dollars de réductions supplémentaires.

Cependant, d'autres coupes, de quelque part, sont inévitables. Le Maryland devrait perdre 1,2 milliard de dollars au cours de la prochaine année, et cela en supposant que le Congrès approuve un plan de sauvetage de 500 milliards de dollars pour les gouvernements des États.

Si la reprise est aussi robuste que le CBO le prévoit actuellement, des États comme le Maryland connaîtront des déficits de recettes plus faibles que prévu. Mais ils devront encore se serrer la ceinture pendant un certain temps, au détriment probable des infrastructures et de l'éducation, au minimum.

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