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Le rassemblement qui aurait pu être

Travailleurs tenant un drapeau américain en usine (Getty Images).

En août dernier, CNN a publié un reportage émouvant sur le centre-ville de Baltimore par leur écrivain d'entreprise, John Blake. Dans ce document, il décrit l'histoire d'un électeur improbable de Trump: son défunt père afro-américain de 91 ans qui a pourvu à sa famille «un emploi bien rémunéré, avec des avantages syndicaux, en tant que marine marchande».

Blake dresse un portrait vivant de ses souvenirs d'enfance dans ce qui était autrefois connu comme «la plus grande ville d'Amérique»:

La communauté dans laquelle j'ai grandi dans les années 70 et 80 était pleine d'hommes et de femmes comme mon père. Beaucoup d’entre eux avaient des emplois de cols bleus dans des endroits comme l’usine de Bethlehem Steel ou l’usine Domino Sugar dans le port intérieur de la ville. Ils ont fièrement acheté de grosses Impalas Chevy, gardé leurs maisons dans un état impeccable et ont fait cuire du crabe dans leur arrière-cour.

Aujourd'hui, cependant, la ville est dans une situation désespérée. Blake décrit son quartier familial à West Baltimore comme une «friche économique», notant que «ces emplois stables et de carrière ont maintenant été remplacés par des emplois de service au salaire minimum et du travail intérimaire». Les conservateurs aiment souligner l'importance de la responsabilité personnelle, de la fréquentation de l'église et des familles stables comme remède à la pauvreté du centre-ville, cependant, Blake les exhorte à reconsidérer ce qu'il considère comme les «anti-pauvreté» et «anti-drogue» les plus réussis programme connu de l'homme: JOBS, JOBS, JOBS.

C’est un message qui vient naturellement aux conservateurs. En fait, on pourrait dire que c'était le thème central de la campagne Trump en 2016. Mais les républicains n'ont pas réussi à traduire ce message en une coalition majoritaire au cours des 3,5 dernières années. Au lieu de cela, le président est assis avec un taux d'approbation des emplois à 40,9%, selon un récent sondage de FiveThirtyEight. Pire encore, seulement 8% des Noirs ont voté pour Trump en 2016, et au début de 2020, 83% des Noirs américains pensaient que le président était raciste.

Il ne devait pas en être ainsi.

Lorsque J.D.Vance a écrit son NYT mémoire à succès, Hillbilly Elegy, il a décrit le sort de la classe ouvrière blanche d'une manière qui a captivé la nation. Pour la première fois peut-être en une génération, les républicains ont vraiment commencé à comprendre le lien entre une mauvaise politique économique et de mauvais résultats sociaux.

L'argument était simple: le libre-échange envoyait des emplois à l'étranger en Chine et au Mexique. Les grandes villes américaines se sont désindustrialisées. Les entreprises, les organisations civiques et les églises qui soutenaient des villes d'entreprises comme Detroit, Pittsburgh et Dayton se sont taries. Le tissu social des communautés s'est déchiré. Et ceux qui ont été laissés derrière se sont tournés vers les opioïdes (ironiquement, fabriqués en Chine) pour engourdir la douleur, conduisant à une épidémie de drogue qui tue près de 70 000 personnes par an et cela continue.

Dans ce contexte, Donald Trump a déclenché une vague de sentiments anti-mondialisation à la Maison Blanche, et le reste appartient à l'histoire. Les républicains ont également appris une leçon importante: alors que certains des problèmes dans les communautés pauvres de Rust Belt proviennent responsabilité personnelle, des problèmes économiques plus systémiques étaient également en jeu. Les mauvaises décisions prises à Wall Street et à Washington avaient fait des ravages dans le Heartland. Pour ceux qui ont des yeux pour voir, le «Carnage américain» était tout autour.

Pourtant, pour beaucoup à droite, la leçon ne s'est pas traduite par la façon dont ils considéraient les communautés noires. De nombreux Noirs ont quitté le Sud pendant la «grande migration» pour occuper des emplois manufacturiers dans des villes comme Baltimore. Alors qu'ils faisaient face aux horreurs de la ségrégation, il existait des communautés noires prospères avec des emplois syndicaux, des entreprises appartenant à des Noirs, des églises saines et des institutions culturelles dynamiques.

Une grande partie de cela a été déracinée par la même désindustrialisation qui a pillé les communautés ouvrières blanches. Les choses ont été aggravées par les barrières très réelles posées par le racisme. Les emplois laissés pour compte étaient souvent, comme l'a décrit Blake, «des emplois au service du salaire minimum et du travail temporaire» En d'autres termes, pas beaucoup d'opportunité pour poursuivre le rêve américain. Et les Noirs qui se sont installés dans la ville dans la seconde moitié du 20e siècle pour acheter des maisons dans des quartiers autrefois blancs a souvent été victime de promoteurs prédateurs sous la forme de «blockbusting», qui dans certains cas ont artificiellement gonflé les valeurs des maisons vendues aux Afro-Américains de 80 à 100%, plaçant un «fardeau onéreux sur le noir propriétaires. "

Et pour couronner le tout, dans les décennies qui ont suivi la loi sur l'immigration et la naturalisation de 1965, l'immigration de masse a fait baisser les salaires de la classe ouvrière et contraint les Noirs à concourir pour les nouveaux emplois de services à bas salaires, qui ont remplacé leurs emplois bien rémunérés et syndiqués. dans la fabrication. Comme pasteur du côté sud de Chicago, Corey Brooks, a déclaré TAC dans une récente interview: "beaucoup d'Afro-Américains croient que … (à cause de) être si lâches avec l'immigration … beaucoup d'emplois que les jeunes Afro-Américains pourraient avoir, ils ne sont pas disponibles." Ce sentiment est étayé par les données d'une étude de 2007 publiée par George J. Borjas de Harvard, Jeffrey Grogger de U. Chicago et Gordon H. Hanson de UC San Diego, qui affirmaient que «l'afflux d'immigrants de 1980-2000, par conséquent, généralement« explique » environ 20 à 60 pour cent de la baisse des salaires, 25 pour cent de la baisse de l'emploi et environ 10 pour cent de l'augmentation des taux d'incarcération chez les Noirs ayant un diplôme d'études secondaires ou moins. "

Tous ces facteurs se sont combinés pour une tempête parfaite secouant la communauté noire encore et encore au cours du dernier demi-siècle, produisant une colère et une frustration compréhensibles. Oui, des familles biparentales et une fréquentation accrue de l’église contribueraient à atténuer certains des problèmes des centres-villes américains. Cependant, tout comme la classe ouvrière blanche est assiégée par des forces indépendantes de sa volonté, la communauté noire l'est encore plus.

Si seulement nous avions un président capable de défendre les intérêts des classes ouvrières et moyennes, tous deux blancs et noir. Si seulement nous avions un président qui pourrait se tenir derrière un podium à West Baltimore, tout comme Youngstown, Ohio, et des politiciens mondialistes et des gestionnaires de fonds spéculatifs qui ont vendu ces communautés en aval pour tirer profit de la main-d'œuvre bon marché de la Chine communiste . Si seulement nous avions un président qui pourrait expliquer, en termes très clairs, comment les marchés du travail tendus augmentent les salaires à la fois dans le centre-ville et dans les communautés rurales. Si seulement nous avions un messager qui pourrait inspirer une nouvelle majorité ouvrière et bourgeoise pour restaurer un sentiment de solidarité et de patriotisme à travers les clivages raciaux et de classe.

Ce week-end, le président Trump se rend à Tulsa pour un rassemblement «Great American Comeback» – le premier événement de stade qu'il organise depuis le verrouillage du coronavirus – qui attirera certainement des dizaines de milliers de fans portant des chapeaux MAGA et provoquera la colère des médias traditionnels et élites culturelles.

Dans un univers très différent, on peut imaginer un rallye similaire se déroulant au centre-ville de Baltimore. La foule – un échantillon représentatif des divers habitants de la ville – applaudit sauvagement en tant que champion d'un conservatisme pro-travailleur et familial, «une nation» prend la scène. Il ou elle regarde la foule et, d'un œil résolu, montre un train Acela au loin qui siffle devant les quartiers brûlés et embarqués de la ligne d'horizon de Baltimore, et jure avec une sincérité totale et une clarté morale parfaite: plus jamais .

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