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Les écoutilles militaires des législateurs explosent comme des feux d'artifice

Vous pensiez que ces cadeaux du Congrès étaient interdits? Attendez de voir la dernière loi sur l'autorisation de la défense nationale.

C'est encore cette période de l'année, lorsque les législateurs, les responsables du Pentagone et les observateurs en marge discutent de ce qui devrait – et ne devrait pas – figurer dans la Loi sur l'autorisation de la défense nationale (NDAA).

Deux semaines après le Comité sénatorial des services armés Avancée leur version de la NDAA 2021, le House Armed Services Committee Avancée leur propre NDAA. Les passions ont été élevées et les décideurs ont essayé de tout insérer, des exigences de dénomination de base et des dispositions plus strictes «Buy American» aux (indispensables) changements de transparence.

Mais quelle que soit la façon dont la Chambre et le Sénat concilient leurs versions respectives de la NDAA, l'inévitabilité persistante de des centaines de marques des milliards de dollars étant ajoutés à mesure que la législation passe de l'autorisation à l'appropriation. En règle générale, les affectations vont de 100 000 $ pour des projets de recherche à des milliards de dollars pour des systèmes d'armes non demandés. Si les législateurs souhaitent sérieusement réparer les déchets, la fraude et les abus au sein du ministère de la Défense (DoD), ils devront garder leurs affectations en dehors du budget. Ce ne sera pas facile pour le Congrès, mais les contribuables méritent mieux que des projets familiers et des déficits et des dettes sans fin.

Lorsque les médias publient les chiffres des dépenses du DoD, il est tentant pour eux de se concentrer sur les chiffres de tête tels que le budget 2020 de l'exercice (AF) de 738 milliards de dollars, ce qui représente près de 6 000 $ pour chaque ménage américain. Les dépenses annuelles du DoD ont augmenté d'environ 200 milliards de dollars au cours des cinq dernières années, et facilement correspond (ou dépasse) ce que les États-Unis dépensaient pour la défense pendant la guerre en Irak il y a 10 à 15 ans. Mais dans le grand schéma des choses, les médias négligent souvent la tendance inquiétante du Congrès à donner au Pentagone des affectations qui n'ont jamais été demandées par le DoD. L'année dernière, par exemple, la Taxpayers Protection Alliance a découvert que le projet de loi de défense pour l'exercice 2020 contenait 785 affectations totalisant 16,1 milliards de dollars.(Cliquez sur ici pour la liste complète).

Sans surprise, les deux premiers créneaux de la liste ont été occupés par le programme F-35, qui compte environ coût à vie de 1,5 billion de dollars. Malgré des dysfonctionnements bien documentés avec le F-35, les législateurs ont lancé un 2 milliards de dollars supplémentaires en argent des contribuables pour le programme en difficulté. Par exemple, le mode de recherche en mer du chasseur est seulement capable d'examiner un petit ruban de surface de la mer alors que les pilotes ont été se plaindre sur le barotraumatisme et les douleurs sinusales à bord.

Même la chaîne d'approvisionnement pour l'approvisionnement en pièces est hors de contrôle. Le Bureau de responsabilisation du gouvernement Remarques, «Pour faire voler les avions malgré les pénuries de pièces, de mai à novembre 2018, les escadrons de F-35 ont cannibalisé (c'est-à-dire pris) des pièces d'autres avions à des taux plus de six fois supérieurs à l'objectif des services… personnel du F-35 les escadrons retirent des pièces d'autres appareils qui ne sont déjà pas en mesure de voler au lieu d'attendre que de nouvelles pièces soient livrées par le biais de la chaîne d'approvisionnement. »

Malgré ces problèmes bien documentés, les législateurs sont presque sûrs de demander plus pour le programme que les responsables du Pentagone disent qu'ils en auront besoin.

Et si le passé est un guide, le volume des affectations continuera d'augmenter. 785 affectations au total pour l'exercice 2020 représentée une augmentation de 15,6 par rapport au total de 679 affectations pour l'exercice 2019. Cela ne semble pas possible, car il y aurait un interdiction en place depuis 2011. Mais les législateurs ont ignoré l'interdiction et sont juste devenus plus sournois, bricolant un langage vague dans des projets de loi qui ne profitent pas (à proprement parler) à leurs districts.

Mais lorsque des situations surviennent, comme la représentante Betty McCollum (D-Minn.) sécuriser des centaines de millions de dollars pour la production de gilets pare-balles, les contribuables ne peuvent s’empêcher de se demander si le financement sert le pays, 3M (qui est basé à Saint Paul, Minnesota), ou la candidature de réélection du représentant McCollum. Le gilet pare-balles est sans aucun doute important, mais un processus de subventions compétitif (et non des affectations) serait le meilleur moyen de s'assurer que l'argent est dépensé judicieusement.

De toute évidence, l'interdiction des affectations n'a pas suffi à dissuader les comportements égoïstes qui sèment la méfiance envers Washington, DC. Il appartient donc aux législateurs, aux contribuables et aux organisations de défense des droits de dénoncer ce comportement et de tenir les membres du Congrès responsables du gaspillage dépenses. Et avec le déficit fédéral de 2020 approchant 4 billions de dollars, il est plus important que jamais de mettre fin à ces manigances. Les décideurs ne devraient pas laisser toute l'intrigue sur Capitol Hill entraver la discipline et la responsabilité.

Ross Marchand est vice-président des politiques de la Taxpayers Protection Alliance.

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