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Les émeutes sont de la violence, sauf pour ceux qui ne risquent rien

C'est bizarre que cela doive être dit, mais nous y sommes.

Là encore, le spécialiste qui prétend de façon répréhensible que la destruction de biens «n'est pas de la violence» ne risque rien. Elle agite pour la révolution de la sécurité de son appartement.

Je pense que la plupart de ceux qui excusent la destruction de nos villes – prétendant que les entreprises «ont une assurance» ou colportent de faux choix selon lesquels la vie est «plus précieuse que la propriété» – n'ont jamais construit d'entreprise eux-mêmes.

Moi non plus. Pourtant, je sais qu’avoir une entreprise détruite peut être dévastateur, et «avoir une assurance» ne rendra pas les victimes entières.

Mes parents étaient des immigrants de Hongrie. Mon père, qui avait travaillé comme chimiste industriel dans le vieux pays, s'est retrouvé dans le quartier des bijoux de New York dans les années 1970 pour apprendre à monter des diamants. Apprendre un nouveau métier demande de la patience et un travail acharné.

Ma mère, enceinte de moi et incapable de parler beaucoup anglais, prendrait le train F de Rego Park à Manhattan pour ramener à la maison des travaux de perlage de collier.

Comme des millions d'Américains, après des années à exercer un métier, à économiser de l'argent et à contracter des emprunts, mes parents ont ouvert une petite entreprise dans un centre commercial en banlieue.

Enfant, je marchais souvent le mile et demi de mon école primaire pour passer du temps dans notre petite bijouterie. Je n'étais pas différent des enfants dans les magasins d'alcool ou de nourriture chinoise voisins, où les parents travaillaient sans relâche pendant des heures interminables.

À cette époque, il était plus courant de voir des enfants aider dans des entreprises familiales, ou du moins c'est mon souvenir.

Un jour – sur une demi-journée d'école, comme ma chance l'aurait fait – notre magasin a été dévalisé. Le fait que le centre commercial soit situé sur une route très fréquentée, ou que c'était le milieu de l'après-midi, n'a pas découragé les voleurs. Trois hommes, deux à l'intérieur et un à l'extérieur, ont sorti des fusils et ont demandé la combinaison au coffre-fort. Ils ont nettoyé l'endroit.

Je ne recommande pas de voir un fusil à canon scié appuyé contre la tête d’un membre de la famille. Pourtant, en 1981, de nombreuses personnes dans la région métropolitaine avaient été agressées, volées, menacées ou avaient été volées. Cette année-là, la ville de New York a signalé plus de vols que n'importe quelle année de son histoire – plus de 120 000 – et plus de 2 100 meurtres.

Quoi qu'il en soit, mes parents avaient une assurance. Ils ont eu la chance d'être remboursés pour les choses volées, mais ils ne verront jamais un sou pour les années de préparation, d'effort et de sacrifice.

Je soupçonne que des milliers d'Américains qui ont bâti une entreprise – abandonné le temps avec leurs enfants, leur conjoint et leurs parents – se retrouveront dans des circonstances similaires en raison de l'incapacité de nos élus à arrêter les criminels et les révolutionnaires du cosplay.

Bien qu'il soit écoeurant de voir un tétras des frères Obama qu'il y a trop d'attention médiatique accordée aux communautés dévastées, il est inadmissible de voir le procureur général du Massachusetts, le plus haut responsable de l'application des lois de son état, dire: «Oui, l'Amérique brûle, mais c'est comme ça que les forêts poussent. »

La forêt grandit-elle à Minneapolis, où George Floyd a été assassiné? Ça ne ressemble pas à ça:

Les émeutes et les incendies criminels qui ont suivi les manifestations contre la mort de Floyd ont dévasté les organisations et les entreprises qui servent les communautés de couleur. La destruction de Lake Street, côté sud, à West Broadway Avenue, dans le nord de Minneapolis, a frappé des entreprises appartenant à des immigrants et à des minorités, qui éprouvent déjà des difficultés au milieu de la fermeture provoquée par la pandémie.

Aujourd'hui, les quartiers ethniquement diversifiés sont aux prises avec la perte d'emplois, de services et d'investissements.

Les émeutes peuvent exciter le révolutionnaire du clavier, mais elles n'apporteront pas l'égalité raciale. Le contraire, en fait. Non seulement les anarchistes qui brûlent et pillent les magasins soumettent nombre de leurs voisins à une expérience déshumanisante, ils détruisent les quartiers pauvres et minoritaires.

Les grandes entreprises pourraient peut-être se permettre de réparer les fenêtres brisées et la salle d'approvisionnement saccagée, mais les entreprises familiales vont avoir du mal.

Les chaînes de magasins ont une assurance, mais les particuliers et les petits fabricants qui dépendent d'eux pour leurs moyens de subsistance sont également menacés.

Les grands magasins eux-mêmes paieront des taux d'assurance plus élevés, et certains d'entre eux pourraient décider de ne jamais revenir dans ces quartiers pauvres.

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