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Les manifestations de Black Lives Matter ont-elles aidé Biden?

Il est facile de repenser aux deux derniers mois et de supposer que le sondage de Biden a commencé à décoller alors qu’une nouvelle vague de coronavirus a éclaté dans le sud et en Californie. C’est facile parce que c’est largement vrai. Les nerds des données ont souligné que les opinions des électeurs sur la pandémie sont étroitement liées à leurs préférences pour le président; plus le pays fait pire avec le COVID à un moment donné, plus les chances de réélection de Trump semblent longues. C’est particulièrement vrai, je pense, parce que Trump a été si franc de donner la priorité à la réouverture plutôt que de contenir le virus, ce qui le plaçait en désaccord avec la plupart des Américains. Selon cette nouvelle histoire du WSJ, lui et ses conseillers sont finalement arrivés à ce point de vue eux-mêmes, ce qui explique leur pivot cette semaine. Les briefings sur les coronavirus sont de retour; Trump est all-in sur les masques; la convention de Jacksonville est annulée de peur qu'elle ne mette en danger la santé de quiconque.

La sécurité d'abord est le nouveau message. Les tendances des sondages ne leur ont pas laissé le choix.

Mais la théorie «comme va le coronavirus, ainsi va Trump» est un peu trop mignonne. Ça explique beaucoup mais ça n’explique pas tout. En particulier, cela n’explique pas pourquoi les sondages de Trump ont commencé à chuter début juin, même si la flambée des cas dans les nouveaux États sensibles n’a commencé que fin juin. Examinez attentivement les dates de ce graphique pour voir à quel moment les cas ont commencé à augmenter à l'échelle nationale…

… et comparez-le aux dates de ce graphique pour voir quand l'écart de sondage entre Biden et Trump a commencé à se creuser:

L’Amérique a brièvement semblé être sur la bonne voie avec le COVID-19 alors même que les chiffres du président commençaient à baisser. La «deuxième vague» du sud a peut-être consolidé l’avance de Biden avec une marge de huit ou neuf points, mais elle n’a clairement pas causé.

Alors qu'est-ce qui l'a causé?

Vanity Fair dispose de données d'une entreprise démocrate suggérant que les manifestations de George Floyd et la réponse de Trump à leur égard sont ce qui a conduit le changement. En particulier, selon l'auteur Peter Hamby, le fait que les manifestations se soient calmées après un début violent et se soient transformées en une série de manifestations essentiellement pacifiques a été crucial pour convaincre l'opinion publique:

Avalanche a trouvé un soutien retentissant pour les manifestations non seulement parmi les partisans de Biden, mais parmi les électeurs convaincants et même les partisans doux de Trump. Les répondants inconditionnels de Vote Trump étaient contre les manifestations, 56% s'y opposant. Mais parmi l'ensemble plus doux de Lean Trump, 59% ont déclaré que les manifestants avaient «tout à fait raison» ou «plutôt raison» – probablement pas ce que le président avait à l'esprit lorsqu'il a réquisitionné Lafayette Square. Et 72% des Américains ayant des sentiments mitigés sur la course présidentielle – précieux électeurs indécis – ont déclaré que les manifestants avaient également raison. «Il n’y a pas beaucoup de problèmes où une forte majorité d’américains est sur la même longueur d’onde», a déclaré Michiah Prull, PDG d’Avalanche. "Cela témoigne de ce moment historique, et cela témoigne d'un certain alignement national sur quelque chose qui est honnêtement assez rare de nos jours."

Mais tout aussi remarquables ont été les changements parmi ces persuadables au cours des 10 jours entre le 1er juin et le 11 juin, une fenêtre qui s'est ouverte avec des villes en feu et la marche de Trump vers l'église Saint-Jean, mais s'est terminée par des manifestations principalement pacifiques dans tout le pays. Au cours de cette période, Avalanche a constaté que le soutien aux manifestations avait augmenté de 10 points parmi les électeurs de sentiments mixtes, de 14 points parmi les électeurs de Lean Biden et 25 points qui font tourner la tête parmi les électeurs de Lean Trump. «Au cours de ma carrière de chercheur, je n'avais jamais vu l'opinion publique changer d'échelle dans ce laps de temps», a déclaré Prull. «Quand nous regardons cela du contexte électoral, quand vous voyez un changement de 25 points chez les partisans de Lean Trump de la désapprobation des manifestations à au moins un peu d'accord avec elles, c'est juste une échelle de changement d'opinion publique que vous ne voyez pas dans ce métier très souvent.

Les raisons pour lesquelles persuadables sont passés de l'opposition au soutien des manifestations, a déclaré Prull, peuvent principalement être attribuées au fait que les manifestations se développent et deviennent largement pacifiques dès leur deuxième semaine, avec des histoires humaines de brutalités policières quotidiennes saturant l'environnement médiatique.

Le président a l'habitude de croire que ses propres points de vue sont plus largement partagés qu'ils ne le sont en réalité («majorité silencieuse!»), Mais cet exemple peut avoir été particulièrement coûteux, voire "Lean Trumpers" étaient de plus en plus sympathiques aux manifestations car il menaçait de sévir. Le Times a affirmé il y a quelques semaines que les manifestations étaient devenues le plus grand mouvement de l'histoire des États-Unis en raison du grand nombre de personnes qui affirment y avoir participé. De nombreux sondages effectués le mois dernier montrent un large soutien à Black Lives Matter. Peut-être que Biden était destiné à bénéficier de tout cela quoi qu'il arrive, même si Trump s'était mordu la langue et n'avait rien dit. Mais menacer d'envoyer des troupes américaines pour tirer sur des pillards après la fin du pillage ne lui a pas rendu service.

Notons en particulier le changement d'attitude entre le 1er juin et le 11 juin décrit dans l'extrait. Prull pense que cela est dû au fait que les manifestations sont devenues plus pacifiques, mais le BLM a peut-être également profité d’une réaction publique à certaines des tactiques brutales utilisées contre les manifestants pendant cette période. Il y avait d'innombrables vidéos circulant en ligne pendant ces 10 jours où les flics se durcissaient avec les manifestants. L'exemple le plus notoire est le clip de Buffalo dans lequel un vieil homme a été poussé par la police, s'est fêlé la tête sur le trottoir et a été laissé là pour saigner au départ. (Trump était également du mauvais côté de cet incident.) Mais il y a eu d'autres clips partagés sur Twitter, Facebook et Instagram, et finalement des nouvelles grand public. Un mouvement visant à freiner la brutalité policière ne perdra pas d'adeptes au moment où un certain nombre de flics sont filmés en train de se comporter brutalement. Au contraire. Et parce que Trump est le candidat de «l'ordre public» qui se range presque toujours du côté de la police, il se peut que les électeurs s'en soient pris à lui.

Mais quelque chose d'autre s'est produit pendant cette période de 10 jours. Le spectacle à Lafayette Park, où les manifestants ont été expulsés pour que Trump puisse avoir sa séance photo en agitant la Bible devant l'église de l'autre côté de la rue, a eu lieu en début de soirée du 1er juin. Il a attiré une tonne de couverture, à la fois le le lendemain et pendant des semaines après, alors que les médias tentaient de savoir qui avait donné l'ordre aux flics d'avancer, quel type de munitions non létales avait été utilisé sur les manifestants pour ouvrir la voie à Trump, pourquoi Mark Esper et le président des chefs d'état-major étaient là, et ainsi de suite. C'est deux jours plus tard, en réponse à la vue d'Esper et de Mark Milley se promenant dans le parc avec Trump, que James Mattis a fustigé le président pour cela dans un court essai. D'autres cuivres à la retraite comme Mike Mullen ont sonné avec leurs propres condamnations. Plus important encore, le public semblait également le trouver déplaisant. David Shor est un data guy démocrate qui a travaillé pour une société appelée Civis jusqu'à récemment. Selon les données de Civis, a déclaré Shor au magazine New York, l'opération Lafayette Park a été le tournant de la campagne jusqu'à présent:

(O) rder est une question gagnante pour les conservateurs ici et partout dans le monde. L’argument politique de base depuis la Révolution française a été la gauche disant: «Rendons les choses plus justes», et la droite disant: «Si nous faisons cela, cela conduira au chaos et menacera votre famille.»

Mais lorsque vous avez des manifestations non violentes qui incitent les forces de sécurité à utiliser une force excessive contre des personnes non armées – de préférence pendant que les gens regardent – alors l'ordre est discrédité et les gens éprouvent ce sentiment viscéral d'injustice. Et vous pouvez changer l'opinion publique. Et si vous regardez les manifestations (de George Floyd), il y a eu de la violence au cours des deux ou trois premiers jours. Mais ensuite, cela a largement diminué et a été suivi d'incidents très médiatisés de l'État utilisant la violence contre des innocents.

Et, vous savez, le véritable point d'inflexion de nos sondages a été l'incident de Lafayette Park, lorsque Trump a utilisé des gaz lacrymogènes sur des innocents. C’est alors que le soutien à Biden a augmenté et il est resté assez stable depuis.

Si le nom de Shor vous semble familier, c'est parce qu'il est devenu il n'y a pas longtemps une célèbre victime de la «culture d'annulation». C’est pourquoi il n’est plus avec Civis. Il a été licencié lorsque des gauchistes et certains collègues se sont offusqués à un point qu'il avait fait sur Twitter fin mai, quelques jours avant Lafayette Park. Son argument était que les données historiques montrent… Les démocrates ont tendance à souffrir au niveau électoral lorsque les manifestations deviennent violentes et à en tirer des avantages électoraux quand ils sont pacifiques, ce qui semble s'être produit avec les manifestations de Biden et du BLM. La cohorte extrêmement réveillée de Shor lui a peut-être en vouloir d'avoir prononcé un mot décourageant sur les émeutes mais, ironie de l'ironie, le détournement des manifestants de la violence dans les jours qui ont suivi le tweet de Shor pourrait finir par faire élire Joe Biden.

La question maintenant: qu'est-ce que cela signifie pour l'impasse en cours à Portland entre les agents fédéraux camouflés et les hordes qui les affrontent à l'extérieur du palais de justice fédéral? D'une part, les autorités ont été sévèrement critiquées pour la manière dont ils fonctionnent, déguisés en soldats et ayant procédé à au moins une arrestation douteuse. En revanche, certains «manifestants» sont violente, en essayant de mettre le feu au palais de justice et en plaçant les autorités fédérales dans leur propre périmètre de sécurité. Dans ces circonstances, il faut peut-être s’attendre à ce que le leader national de Biden n’ait pas beaucoup bougé depuis le début du mois. Il était en avance de 8,8 points le 3 juillet et il est en avance de 8,7 points aujourd'hui. Les vandales de Portland sont plus difficiles à sympathiser que les manifestants du BLM, de sorte que Biden ne tire aucun avantage électoral de ce qui se passe là-bas. Mais Trump n'en tire aucun avantage non plus, probablement grâce aux étranges pièges paramilitaires de l'opération et peut-être au sentiment qu'il aggrave la situation avec une réponse aussi brutale. Nous verrons si les chiffres changent au fur et à mesure.

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