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Les militaires ont besoin d'un président qui prêche par l'exemple, pas par tweet

Mener par l'exemple. Le caractère compte. Pays avant soi. Ces simples maximes m'ont été inculquées en tant que jeune soldat passant par la formation d'officier de base de l'armée. Ce sont les valeurs fondamentales du leadership américain pour lesquelles chaque membre du service américain est prêt à sacrifier sa vie. Pourtant, ces valeurs militaires sont malheureusement étrangères au président Trump.

En servant en Afghanistan, j'ai rapidement appris que les discours et les fanfaronnades ne vainquent jamais l'ennemi. Mais le dévouement au devoir et le courage enracinés dans un caractère authentique donnent un véritable leadership qui peut surmonter presque tous les obstacles. Les militaires américains méritent un commandant en chef qui prêche par l'exemple personnel plutôt que par des tweets.

Le président Trump aime dire qu'il soutient les troupes, mais il a esquivé le projet avec des allégations d'éperons osseux. (D'une manière ou d'une autre, les éperons osseux ne l'ont pas empêché de jouer au football, au tennis et au squash.) Il a banalisé le chagrin des veuves et des parents qui ont perdu leur conjoint et leurs enfants au service militaire. Et il s'est moqué du service de nos courageux prisonniers de guerre, comme le sénateur John McCain, en disant qu'il préfère les militaires qui n'ont pas été capturés. Il n'est donc pas surprenant que le président Trump se soit peu soucié lorsque des renseignements lui sont parvenus suggérant que le gouvernement russe versait des primes aux talibans pour tuer les troupes américaines en Afghanistan.

Maintenant, le président Trump propose de réduire imprudemment les effectifs de la Corée du Sud et de l'Allemagne. Ayant juste fait une tournée avec une unité de réserve de l'armée basée en Corée du Sud, je reconnais à quel point les remarques du président Trump affaiblissent le leadership mondial des États-Unis. Je suis troublé par son insouciance à enhardir la Chine et la Russie aux dépens de la défense américaine.

En tant que nouveau lieutenant, un sous-officier m'a sagement dit une fois de faire preuve de douceur avec les jeunes soldats lorsqu'ils gâchent leurs uniformes, mais d'être absolument stricte lors des exercices de tir réel. Comme il l'a dit, "Un pantalon bien pressé ne sauvera jamais vos fesses dans une lutte contre le feu, mais tirer droit – au sens propre et figuré – le fera."

Le président Trump semble avoir appris la leçon inverse. Le président aime clairement parader autour de l'équipement militaire et se faire photographier avec des troupes en uniformes soignés. Mais il comprend fondamentalement l'âme du membre du service américain. Ce n’est pas le matériel ou les uniformes qui font de l’armée américaine une force de combat aussi fière et efficace; c'est le dévouement au devoir et le sens de l'honneur désintéressé à l'intérieur de chaque soldat, marin, aviateur et marine.

Ne vous contentez pas de me le croire. Le général à la retraite du Marine Corps, Jim Mattis, qui a été le premier secrétaire à la Défense du président Trump, s'est bâti une réputation de «Mad Dog» pour sa courageuse ténacité au combat. (Contrairement aux affirmations du président Trump, Mattis avait le surnom avant de se rencontrer.) Il a fait remarquer: «Donald Trump est le premier président de ma vie à ne pas essayer d'unir le peuple américain – il ne prétend même pas essayer.» Lorsque le président Trump appelle l'armée à «dominer» à l'intérieur des États-Unis, il ne comprend pas que l'armée américaine est au service du peuple et ne doit jamais devenir un outil politique du président.

L'ancien président des Joint Chiefs, Adm.Mike Mullen, a écrit après les manifestations de George Floyd que le président Trump «a mis à nu son mépris pour les droits de manifestation pacifique dans ce pays, a donné son secours aux dirigeants d'autres pays qui se réconfortent dans notre conflits domestiques et risquait de politiser davantage les hommes et les femmes de nos forces armées.

Ce sont les paroles d'officiers qui ont consacré toute leur vie d'adulte à défendre le peuple américain, et non des étudiants utopistes ou des socialistes de gauche de Bernie-crat. Ils comprennent l’honneur parce qu’ils ont vécu avec. Ils reconnaissent le sacrifice parce qu’ils en ont été témoins sur le champ de bataille.

Ensemble, ces vétérans révèlent la simple vérité que le président Trump n'est pas un leader. C'est un homme inapte à servir de commandant en chef du plus grand service armé de l'histoire du monde.

Le vice-président Biden est apte à ce commandement. Son fils, Beau, a obtenu son diplôme un an avant moi à l'université et était dans la classe de base de l'armée juste avant la mienne. Beau a servi en Irak, et je sais que la famille Biden comprend ce que signifie avoir un être cher envoyé en danger. C'est quelque chose que Trump n'a jamais vécu et ne comprend pas.

Bien que j’ai servi au Congrès en tant que républicain et que je ne sois pas d’accord avec de nombreuses idées politiques des démocrates, je fais confiance à Joe Biden pour être le commandant en chef. Il a l'expérience, à la fois en tant que père et en tant qu'homme d'État, pour réussir là où le président Trump a échoué.

Charles K. Djou est un ancien membre du Congrès républicain et un vétéran de la guerre en Afghanistan.

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