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Les New Yorkais ont créé le hotspot de ces comtés de Bellwether en Pennsylvanie

Des manifestants antiquarantins et pro-Trump ont pris les pas du Capitole de l'État de Pennsylvanie à Harrisburg, Pennsylvanie, vendredi 01 mai 2020. (Photo de B.A. Van Sise / NurPhoto via Getty Images)

En temps de paix et de prospérité, ou dans le cas d’aujourd’hui, en cas de pandémie et de crise économique, les Pennsylvaniens décident en fin de compte du résultat des élections présidentielles. Au-delà des protectorats démocrates de Philadelphie et de Pittsburgh, les électeurs de l'État qui divisent les billets – entretenant une disposition modérée, façonnée par la tradition et la fierté – déterminent qui obtient un rappel ou le crochet du vaudeville.

Cela est particulièrement vrai dans le nord-est de l'État – qui abrite le lieu de naissance de Joe Biden, la région charbonneuse anthracite et les montagnes Pocono – et la vallée de Lehigh, peut-être cette année. plus grand bellwether pour le sort de Donald Trump. Les deux régions sont maintenant ébranlées par le coronavirus et le verrouillage de l'État, ce qui rend ce coin géographique encore plus imprévisible, mais crucial, lors des élections.

À la mi-avril, le comté de Monroe des Poconos, ainsi que le comté de Lehigh, qui abrite Allentown et le comté de Luzerne, qui représentaient près de 60 pour cent de la marge gagnante de Trump dans tout l'État en 2016 – avait les taux d'infection Covid-19 les plus élevés de Pennsylvanie. L'emplacement a causé cette distinction malheureuse. Grâce à la démographie, à l'économie et aux autoroutes, les comtés sont inextricablement liés à New York et au nord du New Jersey. L’arrivée du pathogène insidieux était donc inévitable, mais les conditions préexistantes ont intensifié ces points chauds régionaux.

Le comté de Monroe, par exemple, illustre depuis longtemps la clivage urbain-rural. Depuis les années 1980, des dizaines de résidents du métro de New York ont ​​afflué vers les villes bucoliques du comté et les communautés fermées pour une qualité de vie plus abordable. Aujourd'hui, le comté est une plaque tournante importante pour les navetteurs, où des milliers de résidents de Pocono se déplacent vers l'est – beaucoup dans des bus – sur la Route 80 pour travailler à New York et au New Jersey. Monroe est également une attraction touristique majeure, où les citadins se dirigent «vers les montagnes» et profitent des week-ends dans des chalets au bord du lac.

En mars, alors que la crise s'intensifiait, Monroe est devenu un centre de «échapper au tourisme coronavirus de New York. " Médias sociaux et publicités en ligne de locations à court terme promues »éloignement social dans le confort"Et l'occasion de"Quarantaine dans les Poconos. "

"Nous assistons à un afflux de plaques d'immatriculation à New York", m'a dit Représentant d'État Maureen Madden (D – Monroe) à l'époque. "Ils viennent en fait ici", a-t-elle ajouté, "ils propagent plus de germes, ils en récupèrent plus."

"Ce n'est pas le temps des vacances", a déclaré un habitant du canton de Smithfield LehighValleyLive.com. «Je me rends compte et je comprends que les gens fuient une zone chaude; cependant, on nous demande de rester en place pour une raison. »

Le 1er avril, plus d’une semaine après l’ordonnance de «séjour à la maison» du comté, le gouverneur Tom Wolf a annoncé interdiction temporaire sur les locations de courte durée de la région. À ce moment-là, les compagnies de bus avaient services de navette suspendus et le CDC a exhorté les résidents de New York, du New Jersey et du Connecticut à s'abstenir de tout voyage domestique «non essentiel» pendant 14 jours. Mais il était trop tard à Monroe, qui comptait le plus de cas de Covid-19 par habitant en Pennsylvanie. Les responsables locaux de la santé ont déclaré que le comté ressemblé ce qui se passait à New York. Plus de la moitié des admissions dans un hôpital local étaient traités pour Covid-19. En réponse à l'augmentation du nombre de cas, les membres du département de la Santé et de la Garde nationale hôpital temporaire à East Stroudsburg University.

Pendant ce temps, la vallée de Lehigh – une région tentaculaire et peuplée entre les Poconos et la banlieue de Philadelphie – a été confrontée à la même crise avec des circonstances sous-jacentes différentes. Similaire au comté de Monroe, des milliers de déplacements vers l'est sur la Route 78 en bus et en voiture jusqu'au New Jersey et même Manhattan pour le travail. Mais la vallée de Lehigh n'est guère une destination pour le tourisme rural. Sa proximité avec New York a transformé la région dans un centre logistique de premier plan, où des centres de distribution massifs transportent des colis de commerce électronique sur toute la côte est. La plus grande ville de la vallée, Allentown, a une population ayant des liens familiaux étroits avec le métro de New York.

Fin avril, L'appel du matin signalé que le «taux d'infection connu d'Allentown – 1 cas pour 81 habitants – reste plus de quatre fois supérieur au taux connu à l'échelle de l'État, 10 fois supérieur au taux de Pittsburgh et deux fois celui de Philadelphie». Les experts en santé publique ont retenu les théories du taux élevé, mais le document c'est noté La densité de population de Center City Allentown, les appartements exigus et le nombre élevé de cas positifs dans les entrepôts régionaux. Commentaires du lecteur sur The Morning Call’s La page Facebook, cependant, c'est noté que la connexion de la région à New York, plus l'échec des habitants à se distancer socialement ou à porter des masques, a transformé la ville en un point chaud. «Pas de surprise, vraiment. Trop d'amis et de famille à New York là-bas », a commenté un commentateur a écrit.

La pandémie de Covid-19 s'est révélée la plus dramatique à Hazleton, dans le comté de Luzerne, à une heure au nord d'Allentown et à une heure à l'ouest du comté de Monroe. Fin avril, 4 pour cent de la population de Hazleton avait été testée positive pour le virus. La ville – une population d'environ 30 000 habitants regroupés sur 6 miles carrés – compte désormais parmi les taux les plus élevés du pays du virus. Tout comme les Poconos et la Lehigh Valley, un exode du métro de New York a joué un rôle majeur dans la crise locale.

Lorsque les New-Yorkais se sont dirigés vers le comté de Monroe en mars, beaucoup ont continué vers l'ouest sur la route 80 jusqu'à Hazleton, qui, depuis le début des années 2000, a connu une transformation démographique largement alimenté par New York et Paterson, New Jersey. Emballé minibuses passagers transporté famille et amis dans la ville, où ils ont séjourné dans des maisons semi-doubles. Ces dernières années, les propriétaires ont transformé bon nombre de ces propriétés d'avant-guerre – destinées à deux familles – en appartements révolutionnaires. Ces conditions ont accru la diffusion dans la communauté, notamment auprès des nombreux employeurs industriels de la région. Comme le New York Times' Michael Powell a rapporté cette semaine que de nombreux habitants de la ville «faisaient face à un calcul primordial. Ils ne pouvaient pas quitter leur emploi, même si leurs collègues sont tombés malades et que certains ont ramené le virus avec eux. » Une usine locale d'emballage de viande a fermé ses portes après que 130 travailleurs ont été testés positifs pour Covid-19. Cette tempête parfaite s'est révélée particulièrement dangereuse pour la grande population de personnes âgées de la région de Hazleton.

Début avril, les responsables locaux des soins de santé ont attribué l'augmentation des cas de Covid-19 à Hazleton à un manque de distanciation sociale. "Dix-huit pour cent de notre communauté pratiquent la distanciation sociale", c'est noté le président de l'hôpital de Hazleton. En réponse, le maire a imposé un couvre-feu, toujours en place, et le directeur du comté de Luzerne a même demandé au gouverneur Wolf de déployer la garde nationale. Wolf a rejeté la demande. Pendant ce temps, fonctionnaires locaux travaillé pour empêcher les sociétés de transport en commun de conduire des fourgonnettes de New York. Pour l'instant, Hazleton reste enfermé – une communauté dévastée par la crise. Un grand centre de test fonctionne 30 minutes au nord de l'aréna Mohegan Sun de Wilkes-Barre, une fois un lieu régulier pour les arrêts de campagne et les rassemblements de Trump.

Les expériences de Covid-19 à Hazleton, dans la vallée de Lehigh et dans les Poconos sont le résultat direct de la crise de New York et d'un exode de population ultérieur. Le 8 mai, 24 comtés principalement ruraux commenceront une réouverture progressive en Pennsylvanie, mais les comtés de Luzerne, Monroe et Lehigh resteront fermés dans un avenir prévisible. Selon le Bureau des statistiques du travail, le taux de chômage en mars dans la région de Scranton-Wilkes-Barre-Hazleton était de 7,1%, le plus élevé de toutes les régions métropolitaines de l'État. Les éclats d'émotion de cette période ne feront qu'augmenter.

Comment les électeurs de chaque comté réagiront-ils le jour du scrutin? À Luzerne et à Monroe, les résidents des deux camps politiques sont mécontents de la réponse du gouverneur démocrate, inaction dans le nord-est de la Pennsylvanie reflète l'indifférence. En 2016, la plus grande base de Trump était à Luzerne. Il est probable que les électeurs du comté – de nombreux démocrates à vie – réaffirmeront leur soutien à Trump en réponse aux facteurs socioéconomiques à l'origine de la crise locale. Et à Monroe, que Trump a perdu par seulement 532 voix, un contrecoup rural pourrait transformer le comté en faveur du président. La vallée de Lehigh, cependant, reste un coup sec. Avant la crise, la région était une puissance économique; développement de l'entrepôt a même continué. Bien que Trump ait remporté le comté de Northampton dans la région, les électeurs sont toujours démocrates, et suffisamment de banlieusards mercuriels – épuisés et en colère – peuvent embrasser Biden.

En novembre, regardez dans le nord-est de la Pennsylvanie et dans la vallée de Lehigh pour savoir comment se terminera la nuit. Leur expérience de pandémie servira de référendum ultime sur la présidence de Trump.

Charles F. McElwee III est rédacteur en chef adjoint de Journal de la ville. Suivez-le sur Twitter à @CFMcElwee.

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