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Les républicains devraient s'excuser auprès d'Obama d'avoir prétendu qu'ils se soucient des dépenses

C'est mignon, mais personne ne doit des excuses à Obama.

Aucun républicain ne doit non plus, contrairement à Paul, s’excuser de s’être senti obligé de dépenser pendant une pandémie qui se produisait une fois dans un siècle au cours de laquelle des millions de personnes ont été contraintes au chômage par des verrouillages gouvernementaux axés sur la sécurité.

Mais tu sais pourquoi je vais accepter des excuses? J'en accepterai un pour avoir fait face à des déficits gigantesques pendant un boom économique pré-pandémique soutenu avec un président républicain au pouvoir, des républicains aux commandes du Sénat et, pendant deux ans, des républicains à la tête de la Chambre. C’est la frénésie des dépenses qui a prouvé que le goûter était une fraude en soi, et non l’effort de secours d’urgence exorbitant auquel le Congrès est maintenant engagé.

Ce que nous voyons de Paul ici, comme nous l’avons vu de Ted Cruz ces derniers temps, est un peu de positionnement précoce par les favoris des tea-party pour orienter un GOP post-Trump vers nominal conservatisme budgétaire si / quand vous-savez-qui est frappé en novembre. Jamais les Trumpers ne sont fréquemment accusés de croire que tout ce qu'ils ont à faire est de se débarrasser de Trump cet automne et le parti reviendra comme par magie à ce qu'il était avant qu'il n'annonce sa candidature en 2015. Mais d'après mon expérience, cela ne pourrait pas être plus faux. Ce sont des copains opportunistes qui embrassent Trump comme Paul qui pensent être à nouveau à une élection loin de la pertinence.

Jamais Trumpers, en revanche, ne sont les droitiers qui sont les plus désillusionnés sur ce qu'ils pensaient que le GOP représentait. Selon eux, la présidence de Trump n’est pas un interrègne entre les périodes de réactivité, c’est un exposé qui a brisé le mythe selon lequel les politiciens ou les électeurs républicains se souciaient beaucoup du gouvernement plus petit ou du «conservatisme constitutionnel» ou, vous savez, de l’éthique de base. Stuart Stevens, ancien stratège du GOP et maintenant membre du Lincoln Project, a publié cette semaine un livre sur sa propre désillusion à l'égard du parti intitulé «Tout était un mensonge». Vous ne pouvez pas faire mieux que cela en résumé du verdict de Never Trump sur le GOP pré-Trump.

C'était tout un mensonge. Arrosez-le avec du kérosène et allumez une allumette.

Jamais Trumpers ne s'est éloigné. Paul et Cruz restent soit parce qu'ils n'ont pas encore compris que tout cela était un mensonge ou, plus probablement, parce qu'ils nourrissent toujours des ambitions présidentielles et pensent que Tea Party 2.0 est leur chemin le plus probable vers la réalisation.

Ross Douthat a écrit il y a quelques jours à propos de la bifurcation à laquelle le parti devra faire face si Trump tombe le jour du scrutin. Il y a plus de deux dents à cette fourche. Il y a Tea Party 2.0; il existe un républicanisme de l’établissement d’intérêt particulier; il y a le nationalisme et son assortiment de politiques identitaires blanches; et il y a quelque chose que nous appellerons «post-Reaganisme», qui fait des exceptions à l’orthodoxie budgétaire conservatrice concernant les dépenses et les impôts afin de profiter aux familles de la classe moyenne. Oh, et il y a aussi le Trumpisme: ce n'est pas parce que Trump n'est plus président que son culte de la personnalité est certain de disparaître. Il pouvait encore exercer une influence à partir d'un retrait. Le Tea Party 2.0 est destiné à être une faction forte non pas parce qu'aucun de ses adhérents se soucie particulièrement du petit gouvernement, mais parce que le véritable credo du GOP moderne, étant contre ce que les démocrates sont pour, est susceptible d'être le plus directement enflammé par l'agenda national de Biden. Nous allons dépenser une fortune avec Bernie et Warren lui chuchotant à l’oreille. Les dépenses Ergo seront à nouveau mauvaises.

Mais en vérité, la politique budgétaire au sein du parti sera hors de propos comme elle l'était dans le passé. Le GOP actuel est avant tout un parti de guerre culturelle; quelle que soit la faction qui émerge comme dominante devra être au moins aussi passionné par la poursuite de cette guerre culturelle que par le reste de son programme. Cruz semble comprendre cela. Il a été plus bavard ces derniers temps au sujet des dépenses fédérales en raison de l’opportunité offerte par les négociations sur le soulagement des coronavirus, mais regardez-le sur Twitter et dans ses interviews et vous constaterez qu’il ne s’attarde pas à évangéliser la dette et les déficits. La majeure partie de sa rhétorique est consacrée à mettre en évidence les excès de la gauche. Sur quoi a-t-il tenu une audience cette semaine? Était-ce les effets potentiels de la dette liée aux coronavirus sur la capacité de l'Amérique à honorer ses obligations en matière de droits, à commencer par Medicare? Ou était-ce Antifa?

Cruz sait ce qui intéresse les républicains. Prouvez que vous êtes prêt à poursuivre la guerre de la culture et ils vous donneront une large place sur la politique budgétaire que vous souhaitez poursuivre. (C'est une leçon fondamentale de l'ascendance de Trump, non?) Il aura les mains pleines des nationalistes sur les questions culturelles et des post-Reaganistes sur les questions fiscales. Je lui souhaite bonne chance. Les Never Trumpers seront partis depuis longtemps.

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