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Les sanctions américaines visent les actions du Parti communiste chinois au Xinjiang

Un agriculteur cueille du coton dans une ferme à la périphérie de Hami, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en 2010. (Stringer / Reuters)

Le régime de sanctions américain a atteint un point vulnérable dans une véritable atrocité du PCC: son projet de travail d'esclave de masse au Xinjiang.




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il la concurrence stratégique entre les États-Unis et la Chine s’est intensifiée au cours des dernières semaines, les deux pays ayant échangé des coups diplomatiques sur la mer de Chine méridionale, le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme et la technologie. Dans ce tourbillon d'activités, les États-Unis ont pressé Pékin de réprimer sa répression à Hong Kong et dans la région du Xinjiang en Chine. Bon nombre des sanctions initiales des États-Unis contre les responsables impliqués dans les camps de concentration ouïghours étaient en grande partie symboliques et n’avaient guère d’effet concret. La plupart des cibles ne rêveraient jamais de marcher sur le sol américain ou de transférer de l'argent vers des institutions vulnérables à la pression financière américaine. Mais le régime de sanctions américain a pris un peu de mal à la fin du mois dernier, lorsque le département du Trésor a déployé de nouvelles mesures visant une entité connue sous le nom de Xinjiang Production and Construction Corps (XPCC).

Les dernières sanctions, annoncées le 31 juillet, s'appliquent au XPCC et à deux responsables qui lui sont associés: Peng Jiarui et Sun Jinlong. Cette décision bloque en fait toutes les activités et tous les biens du XPCC liés au système financier américain. L’autorité des sanctions découle de la désignation antérieure par le gouvernement américain de Chen Quanguo pour violations des droits de l’homme en vertu de la loi Global Magnitsky. Chen, qui supervise le programme de détention de masse et de rééducation politique au Xinjiang, joue de nombreux rôles dans le lien désordonné et imbriqué des institutions politiques chinoises: premier commissaire politique du XPCC, secrétaire du Parti communiste de la région du Xinjiang et membre du Politburo . Ici, le gouvernement américain a utilisé sa gestion du XPCC pour cibler l'organisation, qui joue un rôle important dans la répression des Ouïghours.

Nury Turkel, commissaire de la Commission américaine pour la liberté de religion internationale et éminent activiste ouïghour des droits de l'homme, affirme que ces dernières sanctions sont énormes. «Au nom de la Commission, je salue cette décision», dit-il Revue nationale, le décrivant comme une «reconnaissance attendue depuis longtemps de cette menace». Il note également que le groupe paramilitaire est responsable de nombreux centres de détention de masse et camps de travaux forcés au Xinjiang. Et ce n'était pas perdu pour lui que les sanctions sont intervenues pendant l'Aïd, la fête islamique, donnant aux Ouïghours à majorité musulmane une raison importante de célébrer.

Le XPCC – également appelé le Bingtuan, qui signifie «milice paysanne» en chinois – fait depuis longtemps partie des efforts du Parti-État communiste chinois pour pacifier et développer la région du Xinjiang en vue d’une colonisation par des Chinois Han. L'histoire de l'organisation remonte à la fin de la guerre civile chinoise, lorsque des troupes nationalistes piégées ont été affectées à participer à des régiments pour défendre et développer la frontière chinoise. Ils ont constitué un tampon crucial dans les années 1960, lorsque le secrétaire général Mao Zedong craignait une invasion de l'Union soviétique.

Cependant, au cours des décennies suivantes, la plupart des travaux du XPCC se sont concentrés principalement sur les activités agricoles, déclare James Millward, professeur à l’Université de Georgetown et historien de la Chine. Il reste un groupe paramilitaire, organisé en régiments, mais l’aspect militaire ne joue plus un rôle aussi important dans les activités du XPCC. Au lieu de cela, ces régiments possèdent des centaines de milliers d'acres de terres agricoles – la base d'une vaste entreprise agricole – qu'ils contractent ensuite avec des ouvriers. Lorsque les gens ont quitté les villes chinoises, certains sont venus au Xinjiang, et le XPCC était l’organisation qui allait les installer. Il les prévoyait également, fonctionnant essentiellement comme un «État au sein d'un État», avec une structure de gouvernement parallèle au gouvernement de la région autonome ouïghoure du Xinjiang.

Aujourd'hui, il ne dépend que du gouvernement central et du Parti communiste chinois, mais ses dirigeants jouent souvent des rôles dans toutes ces organisations – tout comme Chen le fait. Le XPCC gère des écoles, des services de soins de santé et un vaste programme de pensions destiné aux membres plus âgés de la milice. Tout cela contribue à la mission du XPCC en tant qu’entreprise coloniale. Millward souligne l’important système de retraite du XPCC: «Il prend de l’argent du gouvernement central pour soutenir les travailleurs improductifs. . . simplement pour avoir cette population Han là-bas.

L’activité cotonnière du corps soutient ce système élaboré. «Le Xinjiang est maintenant le bol de coton de la Chine», déclare Millward, notant que le pays produit environ 25 pour cent du coton mondial – dont 85 pour cent environ proviennent de la région. Et le XPCC est responsable d'une grande partie de la récolte mécanisée du coton concentrée dans le nord de la région, selon un rapport du Centre d'études stratégiques et internationales. Au cours des dix dernières années, l'industrie textile a considérablement changé, car les partenariats entre les entités publiques et privées ont amené la production de l'Est de la Chine vers le Xinjiang, où la main-d'œuvre est moins chère.

Alors pourquoi le gouvernement américain a-t-il ciblé le XPCC avec des sanctions? Adrian Zenz, chercheur principal à la Victims of Communism Memorial Foundation, affirme que le XPCC a historiquement «joué un rôle dans les atrocités commises contre les droits de l'homme en Chine». L'organisation gère un réseau de prisons en Chine, y compris un système de «rééducation par le travail» très critiqué qui a été aboli en 2013. Ces abus visaient des personnes d'origine chinoise Han en plus des Ouïghours. Cependant, le groupe paramilitaire est également impliqué dans la détention de masse de la minorité musulmane, dirigeant certains des camps de concentration, déplaçant les prisonniers ouïghours dans le travail forcé et les transférant dans des usines de l'est de la Chine. Le XPCC les oblige également à effectuer des travaux forcés dans les usines et les parcs industriels qu'il gère dans toute la région du Xinjiang.

Millward dit que les dernières sanctions montrent que le gouvernement américain comprend la nature brutale de la relation de la milice au développement économique du Xinjiang, facilitée à la fois par des partenariats avec 19 villes et provinces de Chine – et par les camps de prisonniers et l'économie du coton et du textile. La constellation d'entités privées et publiques impliquées fait également des affaires avec certaines des plus grandes marques du monde. La plus importante de ces entreprises commerciales est Changji Esquel Textile Co. Ltd – une entreprise textile basée à Hong Kong et le plus grand fabricant de chemises au monde. De nombreuses marques mondiales bien connues s'approvisionnent en produits auprès de l'entreprise, malgré ses chaînes d'approvisionnement troubles. La société était auparavant impliquée dans la construction de ce qui sera la plus grande installation de production de fil au monde lorsqu'elle sera construite au Xinjiang, mais elle a discrètement déchargé ses parts dans le projet. En juin, l'administration Trump a ajouté Esquel à la liste des entités, une liste noire du gouvernement américain, pour son implication dans le travail forcé.

Le régime de sanctions américain a atteint un point vulnérable dans les atrocités de masse du PCC au Xinjiang. Ces dernières années, la milice a été confrontée à des pressions sur sa capacité à recruter de nouveaux membres et à réaliser des bénéfices, exacerbant ses relations tendues avec le gouvernement officiel de la région du Xinjiang. Avec les nouvelles mesures, l'administration Trump a exploité ces difficultés en tentant de dissuader les entreprises étrangères de faire des affaires avec des entités liées à XPCC. Pourtant, Zenz dit que l’impact ultime de la mesure dépendra de la découverte des intermédiaires que traversent les produits contaminés par le travail forcé avant qu’ils ne se retrouvent aux États-Unis.

Une analyse récente de Sayari Analytics, une société de renseignement financier, a révélé plus de 800 000 sociétés écrans liées au XPCC dans le monde, dont plus de 2 000 aux États-Unis. Selon le rapport, les sanctions du XPCC pourraient être «l'une des plus importantes de l'histoire (du département du Trésor)». Comme le dit Michael Solobik de l'American Foreign Policy Council, «toute entreprise doit peser le risque que cette transaction passe par les États-Unis», puisque les sanctions font de toute transaction convertie en dollars américains par le biais de banques américaines «potentiellement un gros, gros passif. "

Les entreprises ont jusqu'à fin septembre pour se conformer à la nouvelle désignation des sanctions du Département du Trésor. L'évaluation de l'impact de la dernière composante de l'effort américain pour perturber les violations des droits de l'homme au Xinjiang doit attendre jusque-là, mais attendez-vous à ce que cette dernière tentative ait un effet plus substantiel que les mesures symboliques précédentes. Pourtant, cela ne réduira pas à lui seul ce qui pourrait être la question des droits de l’homme la plus grave de notre époque, en particulier alors qu’une grande partie du reste du monde reste silencieuse.

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