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Les scientifiques créent un filtre à air qui tue le coronavirus

Le coronavirus stimule toutes sortes d'innovation et de créativité de la communauté scientifique ainsi que du monde des affaires. Le principal objectif est désormais de développer un vaccin et des médicaments thérapeutiques pour lutter contre le virus. Les entreprises ont arrêté la production normale de produits et se sont tournées vers la fabrication d'équipements médicaux essentiels, tels que des ventilateurs, ainsi que des équipements de protection individuelle pour répondre aux besoins des hôpitaux et des premiers intervenants. Tout cela est bien.

Pendant ce temps, des chercheurs de l'Université de Houston (UH) ont mis au point un filtre à air qui tue le coronavirus. C'est un filtre «attraper et tuer» et cela semble vraiment prometteur. Il piège le virus et d'autres agents pathogènes et les tue instantanément. Les chercheurs se sont associés à d'autres pour y arriver. Zhifeng Ren, directeur du Texas Center for Superconductivity à UH et Monzer Hourani, PDG de Medistar, une société de développement immobilier médical basée à Houston, ainsi que d'autres chercheurs, se sont réunis pour concevoir le filtre. En un seul passage à travers le filtre, 99,8% des germes ont été tués.

Les chercheurs ont rapporté que des tests viraux au Galveston National Laboratory ont révélé que 99,8% du nouveau SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a été tué en un seul passage à travers un filtre fabriqué à partir de mousse de nickel du commerce chauffée à 200 degrés. Centigrade, ou environ 392 degrés Fahrenheit. Il a également tué 99,9% des spores de l'anthrax lors des tests effectués au laboratoire national, dirigé par la branche médicale de l'Université du Texas.

Pensez aux utilisations possibles de ce filtre. Les écoles, par exemple, pourraient rouvrir en toute sécurité si les salles de classe avaient ces filtres. D'autres aéroports suggérés par Ren, MD Anderson, professeur titulaire de chaire de physique à l'UH et auteur correspon- dant pour l'article publié dans Materials Today Physics, sont les aéroports, les avions et les navires de croisière. Les dirigeants de Medistar suggèrent également de construire un modèle de bureau pour purifier l’air dans la zone immédiate d’un employé de bureau.

Medistar a contacté le Texas Center for Superconductivity de l'Université de Houston en mars pour obtenir de l'aide dans le développement du filtre. Nous savons que le virus est un virus en suspension dans l'air qui peut potentiellement persister dans l'air jusqu'à trois heures. Le filtre peut certainement servir d'outil pour atténuer la propagation du coronavirus dans des endroits où la distanciation sociale peut ne pas être très pratique.

Les chercheurs savaient que le virus ne résiste pas à la chaleur – rien au-dessus d'environ 158 degrés Fahrenheit (70 degrés centigrades) – ils ont donc décidé d'utiliser un filtre chauffé. Ils voulaient rendre la température du filtre plus chaude, au moins 200 degrés centigrades pour tuer instantanément les germes. Au début, ils utilisaient de la mousse de nickel, puis des ajustements ont dû être faits.

Mais la mousse de nickel a une faible résistivité, ce qui rend difficile une élévation de la température suffisamment élevée pour tuer rapidement le virus. Les chercheurs ont résolu ce problème en pliant la mousse, en connectant plusieurs compartiments avec des fils électriques pour augmenter la résistance suffisamment haut pour élever la température jusqu'à 250 degrés C.

En faisant chauffer électriquement le filtre, plutôt qu'en le chauffant à partir d'une source externe, les chercheurs ont déclaré qu'ils minimisaient la quantité de chaleur qui s'échappait du filtre, permettant à la climatisation de fonctionner avec une tension minimale.

Un prototype a été construit par un atelier local et d’abord testé dans le laboratoire de Ren pour la relation entre tension / courant et température; il est ensuite allé au laboratoire Galveston pour être testé pour sa capacité à tuer le virus. Ren a déclaré qu'il répond aux exigences des systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) conventionnels.

La partie concernant le chauffage et l'interférence avec les systèmes de climatisation était ce qui m'inquiétait lorsque j'ai lu pour la première fois à ce sujet. Dans cette partie du pays, la climatisation est essentielle, et croyez-moi, personne ne veut que cela interfère avec elle.

Un déploiement progressif du filtre est demandé par les créateurs. Il est logique que les travailleurs à haut risque obtiennent le filtre en premier – les travailleurs hospitaliers, les établissements de santé, les écoles, même les transports en commun comme les avions. Ces filtres peuvent offrir aux travailleurs une protection supplémentaire contre les germes qui les infectent avec le virus et permettre également aux personnes et aux écoliers de retourner au travail et aux cours en toute sécurité.

La protection contre les germes en suspension dans l'air est encore plus importante que le lavage des mains et la distanciation sociale selon de nombreux scientifiques qui demandent maintenant à l'OMS et à d'autres organisations de santé publique d'ajuster les directives pour souligner le risque.

"Les gouttelettes respiratoires sont de très grosses gouttelettes qui, lorsque vous éternuez, par exemple, jaillissent de votre bouche et tombent directement au sol à cause de la gravité", a expliqué lundi le Dr Ron Elfenbein, un médecin des soins d'urgence, sur CBSN. "Alors que l'air signifie que le virus peut traîner dans l'air pendant longtemps et tout ce que vous avez à faire est de marcher près d'un nuage de cela et de l'inhaler et vous allez l'attraper."

Les particules plus petites pourraient se propager par des personnes infectées simplement en respirant, en riant ou en parlant, a déclaré Elfenbein, qui a dit qu'il était d'accord avec les scientifiques derrière la lettre.

Dans certains cas, ces minuscules particules appelées aérosols peuvent voyager jusqu'à 30 pieds, et il est à craindre qu'elles puissent jouer un rôle important dans la propagation du COVID-19.

Les scientifiques peuvent discuter entre eux de la distance parcourue par les particules dans l'air, mais la distance sociale à six pieds de distance est déjà assez difficile, 30 pieds est incroyablement impossible. Les conseils et les lignes directrices continuent de changer à mesure que les scientifiques en apprennent davantage sur le coronavirus. Il est frustrant et déroutant pour la plupart d’entre nous du peu de connaissances des experts sur le virus. Ce nouveau filtre est vraiment encourageant, cependant, et il semble qu'il pourrait être une véritable aide pour contenir la propagation des germes des coronavirus.

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