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Les statistiques sur les tirs impliquant des officiers ne mettent pas fin au débat sur les biais dans les services de police

Des manifestants brandissent des pancartes lors d'une manifestation contre l'inégalité raciale au lendemain de la mort de George Floyd à Washington, D.C., le 6 juin 2020. (Jim Bourg / Reuters)

Presque tous les arguments que j'ai vus contre l'idée qu'il y a un problème systémique avec la police et les préjugés raciaux dans ce pays cite des statistiques sur la police fusillades et les taux de criminalité par race.

Mais les limites des statistiques de tir deviennent palpables – comme le cou d'un homme – lorsque nous pensons qu'ils sont aveugles au cas dont nous parlons tous: George Floyd était ne pas coup. Eric Garner non plus.

En ce qui concerne les taux de criminalité par race: il existe au moins certaines preuves de services de police partiaux qui résistent à leur mention. Le rapport Ferguson présentait de telles preuves, comme je l'ai écrit à l'époque, et les seuls moyens de contourner ces preuves étaient spéculatifs plutôt que d'être étayés par des preuves elles-mêmes. (Toutes les preuves du rapport n'étaient pas de ce type; d'autres détails étaient susceptibles d'être contestés en fonction des taux de criminalité par race.)

Peut-être trouvez-vous contraire à l'intuition que la police, dans l'ensemble, soit partiale quant à un moindre recours à la force mais impartiale quant aux fusillades. Je trouve cela trop intuitif, de la même manière que vous pourriez crier davantage contre une personne si vous vous attendiez à être puni pour l'avoir frappé.

Je ne veux pas trop insister sur tout cela, que ce soit le rapport lui-même (et toute preuve similaire) ou mes intuitions. Il faut s'abstenir de tirer des conclusions nationales radicales sur la base de quelques détails locaux. Mais il ne faut pas non plus banaliser les préoccupations de ses concitoyens en citant des preuves qui ne les apaisent pas. Je ne pense pas qu'un grand nombre de policiers sillonnent le pays dans l'espoir de tirer sur des suspects noirs et d'autres minorités. Mais si l'inquiétude est plus générale et plus subtile – à propos des décisions de police racialement disparates, peut-être prises sans pleine conscience * des préjugés – alors elle n'a pas été traitée de manière adéquate. (* Une autre argumentation que j'ai vue est que le racisme ne peut être que conscient, mais je trouve cela naïf. Nous avons tous des motifs et des désirs dont nous ne sommes pas pleinement conscients, même si nous voudrions tous à juste titre lutter contre quelqu'un qui nous dénonce pour comme si nous l'avions été.)

Une autre chose à garder à l'esprit est que les préoccupations ne se limitent pas aux militants radicaux. Le sénateur républicain Tim Scott pense que la police du Capitole l'a profilé racialement. Theodore R. Johnson a sonné des notes similaires sur notre page d'accueil cette semaine, dans un morceau que j'espère que vous prendrez quelques minutes pour lire si vous ne l'avez pas fait. Nous devrions vouloir écouter de telles voix avec un esprit ouvert parce que nous devrions vouloir les écouter avec un esprit ouvert. Nous devons également considérer que si nous ne le faisons pas, mais au lieu de répondre à leurs préoccupations avec des réponses qui ne sont pas des réponses, nous aurons moins de chances de résister aux aspects vraiment radicaux et quasi-insurrectionnels du bouleversement actuel.

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